Regla primera del 'caso Noriega'

Cuando Estados Unidos intervino en Panamá en la pasada Navidad y capturó a Manuel Noriega, se comprometió a un juicio modélico. Fiscales y abogados defensores acaban de lograr un acuerdo que se enmarca en otro tipo de modelo. El acuerdo asegura que sus abogados recibirán sus honorarios, aparentemente como contrapartida a estar de acuerdo con no exigir pruebas que pudieran ayudar a su defendido y causar perjuicio al Gobierno. Asegurar el pago a los abogados es conocido como la "regla primera del procedimiento judicial". Este precepto pareció ignorarlo el Departamento de Justicia cuando congeló las cuentas bancarias del depuesto líder como ganancias ¡lícitas por el tráfico de drogas de que es acusado.Como contrapartida a sus honorarios, los abogados estuvieron de acuerdo, al menos de momento, en no presionar respecto a sus demandas de pruebas sobre pagos secretos realizados por Estados Unidos al general Norlega durante años. (...) Los abogados amenazaron con abandonar la defensa de Noriega, dejando al general en manos de abogados subvencionados federalmente, pero mal pagados. Tal cosa hubiera sido desafortunada en un caso de esta importancia. Pero si los abogados han forzado ahora al Gobierno sobre su pago, también podrían haber desbaratado el derecho de su cliente a presentar pruebas y haber pagado un excesivo precio.

23 de mayo

* Este artículo apareció en la edición impresa del miércoles, 23 de mayo de 1990.

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