El precio del petróleo 'brent' frena su tendencia alcista

El precio del brent, petróleo de referencia del mar del Norte, cayó ayer por debajo de los 18 dólares por barril en el mercado londinense. El precio del brent se mantenía por encima de los 18 dólares desde mediados de marzo, pero las perspectivas de un aumento de la producción mundial, abiertas por declaraciones procedentes de varios países productores, han relajado las tensiones que forzaban al alza la cotización del crudo.Varios países de la OPEP sostienen la opinión de que un incremento excesivo de los precios podría llevar a una situación similar a la de 1973, cuando un brusco proceso de encarecimiento del petróleo redujo sensiblemente el consumo en los países occidentales y estimuló la búsqueda de nuevas energías.

A medio y largo plazo, la mayoría de los analistas pronostica sin embargo un aumento de los precios. El rey Falid, de Arabia Saudita, se unió ayer a esta opinión señalando que a principios del año próximo el precio del barril superará los 26 dólares. Fahd rechazó también las múltiples acusaciones según las cuales su país estaría extrayendo petróleo por encima de la cuota que le asignó la OPEP.

EL PAÍS de la mañana

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