SANIDAD

La sustancia anticancerosa 'semustina' aumenta en un 22% el riesgo de leucemia

La sustancia denominada semustina, que se utiliza en el tratamiento de tumores cancerosos de estómago y colon, incrementa en un 22% el riesgo de producir leucemia en los pacientes, según un estudio que ha realizado un equipo de médicos dirigido por el doctor John Boice, del Instituto Nacional del Cáncer de EE UU.

El estudio, publicado en la revista The New England Journal of Medicine, de Boston, se ha basado en el análisis de 3.633 pacientes a quienes se suministraban agentes alkilantes, sustancias químicas entre las que se encuentra la semustina. Es tos pacientes llevaban viviendo por lo menos cuatro años desde que comenzaron el primer tratamiento anticanceroso, de ca rácter general. Al aplicarles la semustina, en 14 de ellos se de sarrolló un proceso leucémico tras el nuevo tratamiento, y 12 murieron a los tres meses de haber comenzado a tomar esa sustancia. Ello fue el origen de las posteriores investigaciones.La semustina, o metil-CCNU, es uno de los llamados agentes alkilantes que se utiliza preferentemente para el tratamiento de los tumores de estómago y de colon. Este producto, lanzado repientemente al mercado en Estados Unidos, no está comercializado como tal en España, aunque aquí existe otro de similares características llamado lomustina, producido por los laboratorios Almirall, que se utiliza preferentemente para los tumores cerebrales y linfomas. La lomustina se aplica en España de forma muy restringida, ya que se distribuye preferentemente entre los médicos especialistas en oncología.

* Este artículo apareció en la edición impresa del jueves, 03 de noviembre de 1983.

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