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El zoo de Madrid, sexto del mundo en exponer pandas gigantes

El embajador de la República Popular China en España, señor Mu-Ming-ma, hizo ayer entrega oficial de dos pandas gigantes al jefe de la Casa Civil del Rey, el que a su vez entregó al Ayuntamiento de Madrid y al parque zoológico de esta ciudad. Los pandas son un regalo que el Gobierno chino hizo a los Reyes de España durante su visita a aquel país.Chang-chang y Shao-shao son los nombres de los, pandas, un macho de cinco años y 93 kilos de peso, capturado hace dos años, y una hembra de tres años, 75 kilos de peso, nacida en el zoológico de Pekín. El zoológico de Madrid se convierte ahora en uno de los seis parques zoológicos que, en todo el mundo, excepto China, disponen de esta especie. Los otros zoológicos (Londres, Washington, Tokio, México y París) lograron sus ejemplares, al igual que el de Madrid, por especial regalo del Gobierno chino a los diferentes países. Los pandas son una especie casi extinguida y de muy difícil reproducción.

Prácticamente desde su inauguración, el zoológico de Madrid aspiró a poder exhibir una pareja de pandas gigantes, y ya desde entonces se plantaron numerosas matas de bambú, alimento esencial en la dieta de estos animales. Su lugar de exhibición será, provisionalmente, la pradera en la que estaban los lobos, cerca de la entrada al recinto. La reproducción de esta especie, Ailuropoda melanoleuca, es sumamente difícil en cautividad, y tan sólo en los zoológicos chinos ha sido posible. Shao-shao es una prueba de ello. La exposición definitiva de estos dos pandas será en un recinto especial, con refrigeración, circuito cerrado de televisión, báscula, cocina y dormitorio de cuidadores, que se terminará en breve.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 27 de diciembre de 1978

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