Abusos en la gimnasia artística

Un exentrenador del equipo olímpico femenino de gimnasia de EE UU se suicida tras ser acusado de tráfico de personas y agresión sexual

John Geddert enfrentaba 24 delitos; una veintena de ellos relacionados con la trata de personas y trabajo forzado

El entrenador del equipo femenino de gimnasia de Estados Unidos, John Geddert, celebra con el equipo la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.
El entrenador del equipo femenino de gimnasia de Estados Unidos, John Geddert, celebra con el equipo la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.- / AFP

John Geddert, exentrenador del equipo olímpico femenino de gimnasia artística de Estados Unidos, se ha suicidado este jueves apenas horas después de ser acusado por 24 delitos. Una veintena de cargos estaban relacionados con trata de personas y trabajo forzado, otros dos eran por delitos sexuales, uno por organización criminal y otro por mentir a la policía. Este último estaba relacionado con el caso del depredador sexual Larry Nassar, quien en su calidad de doctor del equipo olímpico abusó de más de 140 niñas durante casi dos décadas. La Fiscalía de Michigan ha confirmado la muerte de Geddert, de 63 años. “Este es un final trágico a una historia trágica para todos los involucrados”, dijo la fiscal general de Michigan, Dana Nessel.

En una conferencia de prensa antes de conocerse la muerte de Geddert, Nessel aseguró que los cargos involucraron a menores de edad y que si bien no podía dar un número exacto de víctimas, adelantó que la cifra era inferior a 50. La fiscalía aseguró que su oficina se centró en “múltiples actos de abuso verbal, físico y sexual perpetrados por el imputado contra múltiples víctimas”.

Las acusaciones incluían 14 cargos de tráfico de personas/trabajo forzoso derivando en lesiones, seis cargos de trata a menores para trabajo forzado y dos delitos de agresión sexual -uno de primer grado, otro de segundo- a una adolescente en 2012. Estaba previsto que Geddert fuera procesado esta tarde en el tribunal del condado de Eaton, cerca de Lansing (Michigan). CNN obtuvo una copia de la denuncia en contra del exentrenador en la que se apuntaba que los presuntos delitos se extendieron desde 2008 hasta 2016.

Los cargos surgieron de una investigación de tres años tras el caso de Nassar, el mayor escándalo sexual en la historia del deporte estadounidense. En 1996 Geddert fundó el famoso Club de Gimnasia Twistars EE UU de Michigan, uno de los lugares donde Larry Nassar admitió haber abusado sexualmente de atletas jóvenes. “El señor Geddert sabía que Nassar estaba abusando sexualmente de sus pacientes y no tomó ninguna medida”, apuntó Danielle Hagaman-Clark, jefa de división interina de la oficina del fiscal general de Michigan, quien agregó que los cargos contra Geddert tenían “muy poco que ver” con los del exmédico del equipo olímpico.

A raíz de las investigaciones en torno a Nassar, Geddert fue suspendido en 2018 de la federación olímpica de gimnasia y decidió jubilarse. La organización no dio detalles de la sanción al entrenador, solo se supo que recurrió a un estatuto que permite tomar ese tipo de medidas para “garantizar la seguridad y el bienestar de la comunidad de gimnasia”. Geddert le traspasó la propiedad del gimnasio a su esposa, pero ella luego vendió la instalación.

Respecto a la veintena de cargos por trata de personas, Nessel afirmó que el ahora fallecido exentrenador, quien llevó al equipo olímpico a conquistar la medalla de oro en Londres 2012, “usó la fuerza, el fraude y la coacción” contra los jóvenes atletas para su beneficio económico. La fiscal de Michigan detalló que las secuelas que sufren las presuntas víctimas incluyen trastornos alimentarios, intentos de suicidio y autolesiones. “Al igual que los perpetradores de violencia doméstica y agresión sexual, los traficantes [de personas] pueden aprovechar una oportunidad en cualquier momento y sacar ventaja de la vulnerabilidad de sus víctimas”, agregó Nessel.

En su página de LinkedIn, Geddert se describía a sí mismo como “el entrenador de gimnasia femenina más condecorado en la historia de la gimnasia de Michigan”.

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