Mariano contra el mal del gol

El 'siete', un delantero de área y olfato, espera su primera titularidad en el Madrid con el reto de poner fin al peor periodo goleador del club desde la temporada 84/85

Mariano celebra su gol ante la Roma / En vídeo, declaraciones de Julen LopeteguiJUAN MEDINA REUTERS (atlas)

28 días sin ganar. Tres derrotas y un empate en los últimos cuatro partidos. Ningún gol en dicho periodo. El Real Madrid de Julen Lopetegui retoma la competición con los peores antecedentes en Chamartín de la última década. La situación es límite y el Barcelona espera en siete días. Lo previsible es que el preparador conserve el cargo en el Camp Nou. El camino hasta el próximo domingo es aparentemente sencillo. Una visita del Levante (13.00 horas, beIN LaLiga), undécimo clasificado y otra del Viktoria Plzen, uno de los equipos con menos pedigrí de la Champions. Los dos partidos se entienden en Valdebebas como la rampa perfecta para coger impulso y sensaciones antes del juicio definitivo ante el eterno rival. La figura e incidencia de Mariano Díaz, el delantero contratado por el Madrid como recambio de Benzema, será determinante para que el guion de Lopetegui no sufra alteraciones.

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Los problemas físicos de Bale y Benzema, abren las puertas de la titularidad para Mariano por primera vez desde su retorno al Madrid a finales de agosto. La responsabilidad es mayúscula. El Madrid se encuentra en su peor momento goleador desde la temporada 84/85, cuando acumuló cinco partidos sin hacer ningún tanto. El equipo de Lopetegui lleva cuatro. Desde el último gol, obra de Marco Asensio ante el Espanyol el 22 de septiembre, han pasado seis horas y 49 minutos de juego. Mariano ha estado presente en 106 de ellos y, por el momento, tampoco ha sido capaz de cortar la racha. Las expectativas con el jugador, de 25 años, son tan altas como el reto que él afronta.

Su entorno más cercano asegura que el goleador es consciente de la situación en la que se encuentra. Mariano, que ha disputado 299 minutos y registra solo el gol de su debut ante la Roma, se mantiene paciente. Su gente niega que esté decepcionado por las escasas oportunidades que le ha brindado Lopetegui. "Sabe dónde está y también que no tiene el papel de canterano que tenía en su primer año con Zidane. Ahora el peso y la responsabilidad son muchísimo mayores", cuentan, e insisten en afirmar que está preparado y que no va a desaprovechar la oportunidad. "Tuvo mala suerte en el palo de Moscú y en la jugada con tantos recortes en Vitoria. Si entran esas la cosa sería diferente, pero la va a tener", añaden. 

Diferencias con Benzema

Por condiciones, Mariano es el jugador de ataque de la actual plantilla del Madrid al que más le beneficia el recurso más utilizado por el equipo de Lopetegui: los centros laterales. La acción de cabecear o aprovechar un envío desde los costados es la acción del juego que más le gusta. "Es la jugada que más me gusta y en la que me siento más cómodo", aseguró el delantero en una entrevista con este periódico hace un año. Al contrario de lo que le sucede a Benzema, la pobreza de imaginación en el ataque no condiciona sus probabilidades de éxito. Le sucede lo contrario y, por eso, cuenta su círculo, se ve compatible con el francés.

Mariano es el tipo de punta más rudimentario, capaz de aumentar su producción en los lances del juego más rústicos y primarios. No sufre fijando y fajándose con los centrales rivales, se posiciona correctamente en el área y no requiere de un continuo contacto con el balón o de una jugada fluida y elaborada para generar una ocasión de gol. Posee un sobresaliente disparo, remata con las dos piernas, cabecea con precisión y vive del olfato. Además, es hábil en el desmarque. Potente y veloz, la segunda situación en la que más disfruta es atacando los espacios, un concepto en el que Lopetegui no deja de insistir sin éxito a su tridente titular.

Este sábado, las circunstancias podrían colocar en ese trío a Mariano, un delantero de área cuyo primer reto como jugador de peso en el Madrid no es otro que cortar la peor racha goleadora del club en más de 20 años. 

Bale, Isco y Benzema, convocados para el partido ante el Levante

Finalizado el parón internacional, Julen Lopetegui ha recuperado a tres de sus hombres más importantes de cara al partido frente al Levante: Isco, Benzema y Gareth Bale. El malagueño regresa después de la operación de apendicitis a la que se sometió a finales del mes de septiembre, mientras que los dos atacantes han entrado finalmente en la convocatoria tras superar diferentes problemas musculares. Dani Carvajal no se ha recuperado a tiempo para un partido en el que el preparador vasco ha citado también a Vinicius Júnior,

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