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Irán lidera a pesar del integrismo

El imán Jomeini prohibió el ajedrez de 1979 a 1988, de acuerdo con una interpretación radical del Corán

Equipo titular de Irán: Maghsoodloo, Idani, Tabatabaei y Firouzia, el martes, pocos minutos antes de la segunda ronda. Ampliar foto
Equipo titular de Irán: Maghsoodloo, Idani, Tabatabaei y Firouzia, el martes, pocos minutos antes de la segunda ronda.

Irán está entre los líderes de la Olimpiada de Ajedrez que 184 países disputan en Batumi (Georgia) tras batir por 3-1 a un equipo superior en teoría, Bielorrusia, en la 3ª ronda de las 11 previstas. El imán Jomeini, líder de la Revolución de 1979, prohibió la práctica de este deporte durante casi diez años pero cambió de opinión poco antes de morir. Hoy, su país es una potencia en Asia y la selección nacional está formada por cinco jóvenes de enorme talento.

“El ajedrez es un juego diabólico que perturba la mente de quienes lo practican”. Así justificó Jomeini su prohibición, basada en una interpretación radical del Corán y en una interpretación errónea de la historia: durante la Edad Media, el ajedrez se jugaba en algunos países con dados y apuestas, lo que contravenía gravemente los preceptos del principal libro sagrado y también de la Sunna (segunda fuente de la ley islámica). La decisión del líder espiritual provocó la huida del país de varios ajedrecistas profesionales como Sharif (a Francia) o Shirazi (a EEUU).

Pero el azar y el envite empezaron a desaparecer del ajedrez a finales del siglo XV, cuando los españoles inventaron el ajedrez moderno. Al parecer, Jomeini lo desconocía, hasta que algunos intelectuales iraníes que se atrevieron a plantear un debate público lo convencieron de su error. Jomeini rectificó en 1988, unos meses antes de morir, a condición de que no hubiera apuestas durante las partidas. Sin embargo, el Gobierno talibán lo prohibió después en Afganistán, por las mismas razones. Y hace menos de dos años, el influyente clérigo turco Ahmet Mahmut Ünlü se pronunció en parecidos términos.

Parham Maghsoodloo, campeón del mundo sub 20. ampliar foto
Parham Maghsoodloo, campeón del mundo sub 20.

Si Jomeini ahora levantase la cabeza, quedaría asombrado de los efectos de su rectificación: Parham Maghsoodloo se proclamó hace diez días campeón del mundo sub 20 tras un paseo militar que le dio 9,5 puntos en diez partidas antes de perder la última cuando ya tenía el título en el bolsillo. Y ahora lidera un equipo con una media de edad de 19 años, que se completa con Idani (23), Firouzia (15), Tabatabaei (17) y Mosadeghpour (21).

El grupo de 18 selecciones que han ganado los tres primeros encuentros incluye a los diez primeros cabezas de serie: EEUU, Rusia, China, Azerbaiyán, India, Ucrania, Francia, Armenia, Inglaterra e Israel. Con un punto menos aparece España, tras empatar hoy (2-2) con Moldavia. En la Olimpiada Femenina, las españolas han estado muy cerca de ganar a un rival muy duro, Georgia B, pero también han empatado.

Los iraníes se enfrentan este jueves en la cuarta ronda a otro rival teóricamente superior, República Checa. Pero, en vista de la gran calidad de su juego y sus enormes ganas de triunfar, es probable que los checos no hayan dormido muy tranquilos.

Retransmisión de las partidas en directo con comentarios en español (desde las 13.00, hora peninsular española)

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