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James y Falcao encabezan la lista definitiva de Colombia para el Mundial

Edwin Cardona, Duván Zapata y William Tesillo fueron descartados por el seleccionador José Pekerman

Falcao García, capitán de Colombia, durante el partido de preparación frente a Egipto.
Falcao García, capitán de Colombia, durante el partido de preparación frente a Egipto. EFE

Con la expedición colombiana en Europa desde hace más de una semana, los grandes misterios ya estaban resueltos. La estelar dupla que forman James Rodríguez, el conductor del Bayern Munich, y Falcao García, el goleador del Mónaco, encabeza la lista definitiva de 23 convocados que presentó este lunes el seleccionador de Colombia, el argentino José Pekerman, para el Mundial de fútbol. En el equipo, uno de los grandes animadores de Brasil 2014, también sobresalen otros fijos en la columna vertebral del técnico como David Ospina, portero del Arsenal; Carlos Sánchez, el volante de recuperación que jugó el último semestre en el Espanyol, y Juan Guillermo Cuadrado, el escurridizo mediocampista de Juventus.

Colombia se relame con la sola idea de juntar a sus dos ídolos. James, que firmó hace un año su divorcio con el Real Madrid después de tres agridulces temporadas, llega a Rusia tras haber sido el inesperado goleador en Brasil, mientras el veterano Falcao disputará su primer Mundial tras haberse quedado afuera de aquella fiesta por una rotura de los ligamentos de la rodilla. Ambos portaron el brazalete de capitán durante partidos de clasificación, aunque el tigre apunta a ser el líder en Rusia.

La lista

ARQUEROS: David Ospina (Arsenal), Camilo Vargas (Cali) y José Fernando Cuadrado (Once Caldas).

DEFENSORES: Yerry Mina (Bercelona), Davinson Sánchez (Tottenham), Cristian Zapata (Milan), Óscar Murillo (Pachuca), Santiago Arias (PSV), Frank Fabra (Boca Juniors), Johan Mojica (Girona)

VOLANTES: Carlos Sánchez (Espanyol), Wilmar Barrios (Boca Juniors), Abel Aguilar (Cali), Mateus Uribe (América de México), Jefferson Lerma (Levante), Juan Fernando Quintero (River Plate), James Rodríguez (Bayern Munich), Juan Guillermo Cuadrado (Juventus), José Heriberto Izquierdo (Brighton & Hove).

DELANTEROS: Luis Fernando Muriel (Sevilla), Radamel Falcao García (Mónaco), Carlos Bacca (Villareal) y Miguel Ángel Borja (Palmeiras).

A Italia, donde Colombia se prepara en Milanello, la ciudad deportiva del Milan, viajaron 24 jugadores. El último descarte de ese grupo fue el defensor William Tesillo, recién traspasado al León de México, pero la ausencia más notable en la lista es el volante de creación Edwin Cardona. Los tres goles del diez del Boca Juniors argentino en las eliminatorias sudamericanas fueron fundamentales para que su selección obtuviera el boleto. Sin embargo, cedió terreno tras ser sancionado por un gesto racista en un partido frente a Corea del Sur, y eso le impidió participar en los más recientes amistosos. Al final, Pekerman optó por acompañar a James y Cuadrado en las labores de creación con el enlace Juan Fernando Quintero (River Plate) y el extremo José Heriberto Izquierdo (Brighton & Hove).

Tampoco estará el delantero Duván Zapata, que anotó 11 goles en la Serie A con la Sampdoria. Muchos lo daban como fijo después de que el seleccionador le concedió la titularidad en el partido decisivo por la clasificación contra Perú, pero acabó la temporada con molestias musculares. Sin él, se despejó el cupo para los otros atacantes que competían por acompañar a Falcao: Luis Fernando Muriel (Sevilla), Carlos Bacca (Villareal) y Miguel Ángel Borja (Palmeiras).

En la defensa, que se proyectaba hace cuatro años como el principal dolor de cabeza tras el retiro del capitán Mario Alberto Yepes, Colombia ha conseguido una fluida renovación. Descartado Tesillo, Pekerman cuenta con dos prometedores y jóvenes centrales en Yerry Mina, cuestionado en su primer semestre tras ser fichado por el Barcelona, y Davinson Sánchez, bastión del Tottenham en la Premier. Se suman a los veteranos Cristian Zapata (Milan), que no participó en el empate sin goles del viernes ante Egipto en Bérgamo por molestias musculares, y Óscar Murillo (Pachuca).

Colombia, que alcanzó los cuartos de final en Brasil y ocupa el lugar 16 en el ranking FIFA, planea llegar el 12 de junio a Rusia. Debutará en el grupo H el 19 de este mes ante Japón, en Saransk. Luego se medirá el 24 en Kazán a Polonia, cabeza del grupo, y cerrará el 28 en Samara frente a Senegal.

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