Vuelve el Ricky de siempre

El español, tras nueve meses de ausencia, se luce ante Dallas Minnesota gana en la prórroga (114-106) Memphis frena su mala racha en Utah (86-99)

Rubio, durante el partido.
Rubio, durante el partido.Bill Alkofer (EFE)

Con la pompa y circunstancia de los más grandes, hirviendo la expectación mediática y con la afición entregada a la causa, Ricky Rubio volvió a jugar por primera vez desde que cayó lesionado el 9 de marzo tras un encontronazo con Kobe Bryant durante un partido de la pasada temporada ante los Lakers. La visita de Dallas fue la ocasión elegida para la vuelta del base español a las canchas y la fiesta acabó bien porque Minnesota venció en la prórroga por 114-106.

Ocho puntos y nueve asistencias

Ricky fue el de casi siempre. Se mostró muy activo y asumió su papel de líder, hasta el punto de que se jugó el último triple del partido. De haber entrado, hubiera evitado la prórroga. Fue necesaria la prolongación y, en ella, los Wolves fueron los amos. El juego y los números de Ricky fueron similares a los de muchos de los partidos en los que tanto destacó la pasada temporada: 8 puntos (1 de 4 en el tiro), 4 rebotes, 9 asistencias, 3 robos y 2 pérdidas y, eso sí, un tiempo de juego más limitado por cuestiones obvias: 18 minutos.

El encuentro estuvo marcado por el mal inicio de los Wolves, que a última hora sufrieron la importante baja de Kevin Love. Dallas sigue sin todavía sin poder contar con Nowitzki, a causa de la lesión que sufrió en la pretemporada.

MINNESOTA, 114 DALLAS, 106

Minnesota Timberwolves: Ridnour (15), Shved (18), Kirilenko (14), Cunningham (4), Pekovic (21) –equipo inicial-; Ricky Rubio (8), Stiemsma (4), Barea (14) y D. Williams (16).

Dallas Mavericks: Fisher (20), OJ Mayo (20), Da. Jones (4), Marion (14), Kaman (11) –equipo inicial-; Collison (7), Carter (9), Brand (15), Do. Jones (6), Wright (0), Crowder (0) y Beaubois (0).

Parciales: 22-32, 32-13, 26-25, 22-32 y 12-14 en la prórroga.

Target Center de Minneapolis. 18.173 espectadores.

Soltura asombrosa

Coincidiendo casi con el peor momento de su equipo en el partido, Rick Adelman le dio la alternativa a Ricky. El base de El Masnou reapareció al relevar a Shved cuando faltaba un minuto y 47 segundos para el final del primer cuarto, con el marcador en 18-28. Fisher se encargó de su marcaje y los Mavericks ampliaron su ventaja a 13 puntos: 18-31. Pero Ricky, con una soltura asombrosa, acumuló una sucesión de acciones positivas: dos tiros libres, una asistencia a Barea, una canasta en suspensión, otra asistencia magistral por la espalda a Stiemsma, un robo de balón y otra asistencia a Barea y así hasta que se sentó con 37-39 en el marcador, a falta de seis minutos para el final del segundo cuarto.

Impulsados por Shved, Derrick Williams y Pekovic, los Wolves pasaron a dominar el partido y llegaron a abrir una brecha de 15 puntos. Pero la extraordinaria actuación de Fisher, con 20 puntos y 4 asistencias, Mayo, con 20 puntos, Brand y Marion, permitieron a Dallas empatar el partido. Fisher, que mantuvo un estupendo duelo con Ricky, acabó eliminado por faltas, igual que Carter. En la prórroga, en la que ya no actuó el base español, ratificaron su buen partido Barea, Pekovic y Kirilenko.

La travesía del desierto La travesía del desierto para Ricky lo ha sido también para su equipo y para la afición, que disfrutaron de su juego y una aportación fundamental en sus buenos resultados. Constituyó un fenómeno mediático en su primera temporada en la NBA. La lesión de la que fue operado el 21 de marzo fue grave: rotura del ligamento cruzado anterior y el ligamento lateral de la rodilla izquierda. El efecto de su ausencia resultó devastador para el equipo que con él sumó 21 victorias y 20 derrotas y sin él, 5 triunfos y 20 derrotas.

UTAH, 86 MEMPHIS, 99

Utah Jazz: Mo Williams (7), Foye (4), Marvin Williams (6), Millsap (12), Jefferson (21) –equipo inicial-; Hayward (11), Favors (4), Carroll (8), Kanter (10) y Tinsley (3).

Memphis Grizzlies: Conley (12), T. Allen (7), Gay (14), Randolph (25), Marc Gasol (16) –equipo inicial-; Haddadi (2), Ellington (6), Pondexter (5), Bayless (4) y Speights (8).

Parciales: 21-19, 33-25, 10-28 y 22-27.

Energy Solutions Arena de Salt Lake City. 18.183 espectadores.

Ricky se quedó a un paso de ser el rookie del año, solo superado Kyrie Irving, el base de los Cleveland Cavaliers, número uno del draft de 2011. El base de El Masnou promedió en su primera temporada 10.6, 8.2 asistencias, 4.2 rebotes y 2.2 robos en 34.2 minutos por partido. Se convirtió en el cuarto rookie en la historia de la NBA en promediar al menos 10 puntos, 8 asistencias y 2 robos por partido y, desde 2000, solo un novato, John Wall (8.3), ha promediado más asistencias que Ricky.

Los Wolves han respondido esta temporada por encima de lo que se presumía dada la ausencia de Ricky y también la importante baja de Kevin Love en los diez primeros partidos, además de las lesiones de otros jugadores como Roy, Barea, Pekovic o Budinger. Pese a todo, los Wolves afrontaron el partido ante Dallas desde la sexta plaza de la Conferencia Oeste, es decir, estaban en posición de playoff, con 11 triunfos, 12 ahora, y 9 derrotas.

Randolph y Marc tiran de los Grizzlies

Los Grizzlies cortaron su racha de tres derrotas consecutivas. Ganaron por 86-99 en la cancha de Utah gracias a su dominio en el rebote (48-35) y a la superioridad en el interior de la pintura de Zach Randolph, 25 puntos y 16 rebotes, y Marc Gasol, 16 puntos y 8 rebotes.

OTROS RESULTADOS

Atlanta, 93; Golden State, 115 (17 Hordford y 20/11 Lee). Charlotte, 98; Orlando, 107 (32 Walker y 20 Davis). Nueva York, 103; Cleveland, 102 (25 Felton y 41 Irving). Miami, 102; Washington, 72 (23/10 LeBron y 19 Beal) Detroit, 77; Indiana, 88 (18 Monroe y 23 West). Chicago, 83; Brooklyn, 82 (19 Belinelli y 24 D.Williams). Milwaukee, 85; Clippers, 111 (16 Daniels y 21 Barnes). San Antonio,103; Boston, 88 (22 Parker y 18 Pierce).

Los próximos partidos: Toronto-Houston, Filadelfia-Lakers, Sacramento-Denver y Portland-Nueva Orleans.

El partido de Canal+: Portland-Nueva Orleans (Lunes, 17 de diciembre, 03.00, Digital +).

Sobre la firma

Robert Álvarez

Licenciado en Periodismo por la Autónoma de Barcelona, se incorporó a EL PAÍS en 1988. Anteriormente trabajó en La Hoja del Lunes, El Noticiero Universal y el diari Avui.

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