Frances McDormand, la reina nómada de Hollywood que dice muchas veces no

La actriz, que acaba de recibir su tercer Oscar como intérprete y el primero como productora, solo acepta papeles de protagonista que no giran alrededor de varones. " Ya no los acepto”, ha declarado en alguna ocasión

La actriz Frances McDormand en las tres películas que le han valido un Oscar: 'Fargo' (1996), 'Tres anuncios a las afueras' (2017) y 'Nomaland' (2021). En vídeo, el momento en el que recoge la estatuilla a mejor actriz, durante la 93º gala.Vídeo: REUTERS

Después de dar el discurso más corto de la noche de los Oscar, de solo 35 segundos, la actriz Frances McDormand aulló al micrófono. “Este se lo damos a nuestro lobo”, dijo al recoger en calidad de productora la estatuilla de mejor película para Nomadland. El gesto era en honor a Mike Wolf, uno de los técnicos de sonido de la producción, que se suicidó el año pasado a los 35 años en Nueva York. La película fue la ganadora de la noche con los premios a película, actriz y directora. McDormand volvió minutos después frente al mismo micrófono a compartir otro breve mensaje de agradecimiento, tras haber conseguido su tercer Oscar como actriz: “Mi voz no es mi espada. Nuestro trabajo lo es. Y me gusta trabajar”. Así McDormand entraba en el club exclusivo de actrices con tres estatuillas, junto a Meryl Streep e Ingrid Bergman. Por delante, Katherine Hepburn con cuatro.

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Los Angeles (United States), 25/04/2021.- (L-R) Youn Yuh-jung, winner of the award for best actress in a supporting role for 'Minari,' Daniel Kaluuya, winner of the award for best actor in a supporting role for 'Judas and the Black Messiah,' and Frances McDormand, winner of the award for best actress in a leading role for 'Nomadland,' pose outside the press room at the 93rd annual Academy Awards ceremony at Union Station in Los Angeles, California, USA, 25 April 2021. The Oscars are presented for outstanding individual or collective efforts in filmmaking in 24 categories. The Oscars happen two months later than originally planned, due to the impact of the coronavirus COVID-19 pandemic on cinema. *** Local Caption *** 55864152 (Cine, Francia, Estados Unidos) EFE/EPA/Chris Pizzello / POOL *** Local Caption *** 55864152
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(From L) Producers Peter Spears, Frances McDormand, Chloe Zhao, Mollye Asher and Dan Janvey, winners of the award for best picture for "Nomadland," pose in the press room at the Oscars on April 25, 2021, at Union Station in Los Angeles. (Photo by Chris Pizzello / POOL / AFP)
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Nomadland no hubiera sido posible sin McDormand. Fue ella quien tenía los derechos del libro de Jessica Bruder, la periodista que escribió sobre la experiencia de medio centenar de nómadas del siglo XXI. La actriz descubrió en ese ensayo periodístico otro personaje que sumar a su largo catálogo de gente extraordinariamente común. Durante décadas ha ido puliendo un par de mandamientos, como explicaba en una entrevista en EL PAÍS hace un mes: “Como actriz busco la empatía con mis personajes y sorprender al público” y “represento a la gente que conozco”. Confirmando su olfato y su regularidad, ha logrado seis candidaturas a los Oscar, al menos una por década desde los años ochenta. Y curiosamente, los ha ganado cuando competía como actriz protagonista, y los ha perdido si estaba nominada como secundaria.

McDormand nació en Gibson City (Illinois), con el nombre de Cynthia Ann Smith, en 1957. Al año y medio fue adoptada por el ministro de una iglesia presbiteriana y su esposa, una enfermera, canadienses, que viajaban de ciudad en ciudad reactivando parroquias abandonadas, y que no tuvieron hijos biológicos. Adoptaron tres, y Frances fue la menor. Décadas después, ella misma y su marido, Joel Coen, adoptaron en Paraguay en 1994 a Pedro McDormand Coen.

En su adolescencia estudió en diversos Estados, antes de entrar en Yale a estudiar teatro a los 21 años. Tres años después se fue a Nueva York, donde vivió más de dos décadas. Empezó compartiendo piso con Holly Hunter, en el Bronx, y allí tuvo su primer contacto con el teatro experimental a través de The Wooster Group, compañía fundada en 1975 por Willem Dafoe y otros actores de la ciudad. Y le fue bien: debutó en el cine con Sangre fácil, en 1984, de Joel y Ethan Coen, la primera de las siete películas en las que ha trabajado con los hermanos, que tras esa primera colaboración se convirtieron en su marido y su cuñado, respectivamente. A la vez que crecía en el audiovisual (fue la abogada Connie Chapman en la quinta temporada de Canción triste de Hill Street), se hizo un nombre en el teatro: en 1988 fue candidata a un Tony por su versión de Stella Kowalski en una adaptación de Un tranvía llamado deseo y al Oscar como secundaria por Arde Misisipi, junto a un intérprete que admira, Gene Hackman.

El equipo de 'Nomadland', con Chloé Zhao y Frances McDormand a la cabeza, tras ganar en los Oscar.
El equipo de 'Nomadland', con Chloé Zhao y Frances McDormand a la cabeza, tras ganar en los Oscar.AFP
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McDormand no solo se ha arriesgado con los personajes de los Coen. En 1990 protagonizó Agenda oculta, la película de un director británico conocido en su país y en el circuito de festivales, pero que aún no se había convertido en el pope del cine social: Ken Loach. En esa década su currículo se llenó de títulos de calidad, como Vidas cruzadas, Palookaville, Las dos caras de la verdad, Más allá de Rangún, Lone Star y, por supuesto, su creación de Marge Gunderson, una embarazada agente de la policía de Fargo, en Dakota del Norte. McDormand ganó su primer Oscar por esta película de 1996. En esos años los Coen y la actriz se mudaron a la costa Oeste, a un pequeño pueblo al norte del Estado de California, del que siempre pide omitir el nombre en las entrevistas: “No vivo en Hollywood, solo trabajo allí”.

En el siglo XXI su ritmo no ha decrecido. Y ha sido capaz de poner ella misma en marcha proyectos cuando veía un texto en el que podría aportar algo en su adaptación al audiovisual. Antes de Nomadland hizo lo mismo con la serie Olive Kitteridge: compró los derechos de la novela a su autora, Elizabeth Strout, y esperó a encontrar la financiación adecuada.

McDormand no se siente cómoda con los premios. “Ve el éxito como algo que puede corromperla en lugar de tomárselo como motivo de celebración. Así es y ha sido siempre”, contaba Holly Hunter en los Globos de Oro de 2017, cuando McDormand ganó con Tres anuncios en las afueras, que se convertiría en su segundo Oscar. Ya había sido candidata con Casi famosos (2000) y En tierra de hombres (2005). Constante en su trabajo —colabora con dos clanes cinematográficos, el de los Coen y el de Wes Anderson—, desde hace unos años lleva a rajatabla una máxima: “En teatro no me ha ocurrido, pero en cine gran parte del trabajo que hice durante lustros fueron papeles de reparto, por lo general periféricos al varón protagonista. Ya no los acepto. En el cine digo mucho que no. Es el lujo que me permito por trabajar en el teatro”.

Esa afirmación corrobora el lado militante de la ganadora de la triple corona (Oscar, Tony y Emmy). Con su segundo Oscar en la mano, desde el escenario del teatro Dolby, la actriz señaló en 2017: “Si tuviera el honor de que todas las nominadas, en todas las categorías, se pusieran de pie conmigo. Actrices, directoras, guionistas, diseñadoras, directoras de fotografía, productoras, compositoras. ¡Vamos!, mirad alrededor, señoras y señores, porque todas tenemos historias que contar y proyectos que necesitamos que sean financiados. No nos habléis esta noche en la fiesta, invitadnos a vuestros despachos en un par de días o venid a los nuestros, y os hablaremos de ellos. Tengo dos palabras que dejaros esta noche: cláusula de inclusión”. Ella popularizó un concepto que llevaba desde 2014 dando vueltas por la industria, cuando la profesora Stacy L. Smith lo describió en The Hollywood Reporter. Desde entonces, McDormand lo ha añadido a todos sus proyectos, en pos de mayor inclusión y equidad en los equipos artísticos y técnicos con los que trabaja.

Ahora McDormand remata el nuevo trabajo de los Coen, The Tragedy of Macbeth. “Encarno a alguien feroz, que nunca pide disculpas y tan ambiciosa que raya en la locura. La he interpretado como una mujer que ha pasado la menopausia, y que ha enloquecido con la pérdida de sus hijos después de muchos embarazos, abortos y bebés que nacieron muertos”. Ese fue el personaje, Lady Macbeth, que despertó el gusanillo de la interpretación en una adolescente de 14 años en clase de Literatura. Hoy esa niña se ha coronado como la mejor intérprete de su generación.

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