Uno de cada tres españoles tendrá cáncer a lo largo de su vida

España es el tercer país de la UE con mayor porcentaje de muerte por esta enfermedad entre menores de 65 años, según datos de Eurostat en el Día Mundial contra el Cáncer

Laboratorio del Centro de Genómica e Investigación Oncológica GENYO, que ha desarrollado una metodología diagnóstica que permitirá mejorar a partir de un análisis de sangre la identificación de las células que causan metástasis por cáncer. PEPE TORRES EFE / ATLAS

La Sociedad Española de Oncología Médica (Seom) estima que uno de cada tres ciudadanos españoles tendrá cáncer a lo largo de su vida, una cifra "preocupante" que, sin embargo, puede disminuir con "educación". La Seom destaca que la palabra "cáncer" no debe asociarse con la muerte, ya que en la actualidad más del 60% de todos los tumores malignos graves (se excluyen los cutáneos que no sean melanomas) se curan.

Con motivo del Día Mundial contra el Cáncer, que se conmemora hoy, la Seom ha hecho público su informe Las cifras del cáncer en España 2016, en el que se indica que la incidencia del cáncer va en aumento y que teniendo en cuenta las previsiones demográficas de Naciones Unidas, se estima que en 2020 habrá un total de 246.713 casos nuevos de cáncer, de los que 97.715 serán en mujeres y 148.998, en varones, informa Servimedia.

Según los últimos números registrados en 2012, la incidencia se situaba en 215.534 diagnósticos nuevos al año, frente a los 246.713 casos nuevos que se estiman para 2020, lo que supone un incremento de un 12,6% (31.179 casos nuevos) en menos de una década. Este incremento, debido en buena medida al envejecimiento de la población y a los mejores sistemas de diagnóstico, podría disminuir, ya que se calcula que un tercio de los fallecimientos por cáncer se deben a causas evitables, entre las que figuran el consumo de tabaco (culpable de uno de cada tres tumores de pulmón), el sedentarismo o la obesidad.

Además, la Seom destaca que la información y la educación juegan un papel fundamental en la curación del cáncer, ya que si bien todos los tumores no pueden prevenirse con hábitos de vida saludables, sí es posible detectar precozmente muchos de ellos y tratarlos en equipos multidisciplinares, factores todos que la ciudadanía ha de conocer. Y junto a la información y la prevención, los especialistas resaltan la importancia de la inversión en los sistemas de salud y la formación de sus profesionales. En este sentido, la Seom aboga por la creación de un registro general que recoja todos los casos de cáncer en España y el estadío en el que se encuentran para analizar los datos y mejorar en la medida de lo posible el tratamiento de la enfermedad.

Pese a la falta de ese registro general, la Seom analiza cada año las cifras disponibles en las distintas bases de datos sobre cáncer existentes en algunas comunidades y elabora su informe, que en esta ocasión indica que los tumores más frecuentemente diagnosticados para la población en España en 2012 fueron el de colon (32.240 casos nuevos), seguido del de próstata (27.853 nuevos episodios), pulmón (26.715), mama (25.215) y vejiga (13.789 casos nuevos).

Más del 60% de todos los tumores malignos graves se curan

Si los datos se analizan por sexos, el tumor más frecuentemente diagnosticado en el varón es el de próstata y en la mujer, el de mama. Tras el de próstata (27.853 casos nuevos al año), le sigue al hombre por frecuencia de diagnóstico el de pulmón (21.780), el de colon (19.261), el de vejiga (11.584 casos nuevos) y el gástrico (4.866 casos nuevos). Los tumores más habitualmente diagnosticados en mujeres en España fueron el cáncer de mama (25.215 casos nuevos), colon (12.979 casos nuevos), útero (5.121 casos nuevos), pulmón (4.935 casos nuevos) y ovario (3.236 casos nuevos).

En cuanto a la prevalencia (número de pacientes vivos tras uno, tres o cinco años del diagnóstico), en general es alta, si bien difiere en cada tipo de tumor, en función, en buena medida, del grado de letalidad que tenga. Así, aunque tanto el cáncer de pulmón como el de mama son bastante frecuentes, la prevalencia del primero es menor que la del segundo debido a que su mortalidad es más elevada.

Un tercio de los fallecimientos por cáncer se deben a causas evitables

Se calcula que la mortalidad global por cáncer fue en 2012 en España de 102.762 fallecimientos (63.579 casos en varones y 39.183 en mujeres). Teniendo en cuenta las estimaciones poblacionales de las Naciones Unidas, se calcula que en 2020, un total de 117.859 personas fallecerán por cáncer en España (73.424 varones y 44.435 mujeres). Los tumores responsables del mayor número de fallecimientos en 2012 en España en la población general fueron el de pulmón (21.118 muertes) y el de colon (14.700), seguidos a una gran distancia del cáncer de mama (6.075 fallecimientos), de páncreas (5.720 casos) y de próstata (5.481).

Datos europeos

España es el tercer país de la UE con mayor porcentaje de muertes por cáncer entre ciudadanos menores de 65 años (45%), sólo por detrás de Holanda (47%) e Italia (46%), según un estudio hecho público por Eurostat, la oficina estadística de la Comisión Europea, también con motivo del Día Mundial.

Eurostat señala que el cáncer fue la causa de muerte de casi 1,3 millones de personas en la UE en 2013, lo que representa un 26% de todos los fallecimientos, y que afecta más a los hombres (726.500) que a las mujeres (570.300). Las muertes por cáncer representan más de un tercio (37%) de los fallecimientos de menores de 65 años en la UE, y algo menos de una cuarta parte (23%) entre los ciudadanos de 65 o más años.

Como en España, el de pulmón causó más decesos (270.000 personas, un 21% de todas las muertes por cáncer), seguido del colorrectal (153.100, 12%), el de mama (92.600, 16% en la población femenina), el de páncreas (81.300, 6%) y el de próstata (72.700, 10% de los hombres).

El tumor más frecuentemente diagnosticado para la población en España en 2012 fue el de colon

Entre los menores de 65 años, España se coloca en el segundo puesto en muertes (45%), por detrás de Holanda (47%) e Italia (46%). Las tasas más bajas corresponden a Lituania (23%), Letonia (24%) y Estonia (26%). Y en relación a los de 65 años o más, la tasa de mortalidad por cáncer en España fue del 24% en 2013, algo superior a la media comunitaria (23%). Los porcentajes más elevados se dieron en Eslovenia (29%), Holanda (28%) y Dinamarca e Irlanda (27%).

La lacra del cáncer de pulmón

Por otro lado, el cáncer mortal más frecuente en todos los países de la UE es el de pulmón, excepto en Portugal, donde empata con el colorrectal. Las proporciones más elevadas de muertes por cáncer de pulmón se registraron en Hungría (26% de todas las muertes cancerígenas) y Bélgica, Dinamarca, Grecia, Holanda y Polonia (24%), y las más bajas, en Portugal (15%) y Suecia (16%). En España, el porcentaje es del 20%.

Eslovaquia y Hungría encabezan la inicidencia mortal por cáncer colorrectal (16%), seguidas de Croacia, España y Portugal (15%). El extremo opuesto lo ocupan Chipre y Grecia (9%). Las muertes por cáncer de mama se dieron en 2013 con mayor proporción en Malta (10%) y Luxemburgo (9%), el de páncreas en Finlandia (9%) y Malta y Suecia (8%), y el de próstata en Suecia (11%), Chipre y Dinamarca (8%).

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