Telefónica prepara el lanzamiento de un servicio de voz por Internet

La operadora, que inició una prueba piloto antes de verano, cree que el nuevo producto estará disponible en un "plazo breve"

Telefónica prepara el lanzamiento comercial en todo el país de un nuevo servicio de telefonía por Internet para particulares. La operadora asegura que el nuevo producto estará disponible en un "plazo breve" para todos sus clientes de banda ancha. La telefonía VOIP (Voice over Internet Protocol) permite la transmisión de voz por Internet, siempre que la conexión sea de banda ancha, de manera que los usuarios pueden hacer llamadas, gratis o muy baratas, a través del ordenador.

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La operadora, que inició una prueba piloto antes de verano en la que participan más de 1000 clientes, entre ellos algunos empleados, considera que la telefonía a través de la Red favorecerá el nomadismo y abrirá puertas a servicios como la videoconferencia o las líneas personales

Además, insiste en que la telefonía por Internet servirá para estimular el desarrollo de la banda ancha, negocio en el que Telefónica cuenta con más de 3 millones de líneas, si se suman sus servicios minorista y mayorista.

Valor añadido

La operadora prevé captar en un principio unos "millares de clientes", según declaraciones a Efe, especialmente entre los teletrabajadores, que necesitan estar en contacto con sus empresas. Además, descarta que la voz IP vaya a representar una competencia directa con la telefonía tradicional, al entender que se trata de un valor añadido que se inscribe en el ámbito de las comunicaciones electrónicas y que ayudará a dinamizar el mercado de la banda ancha.

Los nuevos recursos de numeración para la voz IP entraron en vigor el pasado verano, mediante la asignación de un bloque de 10 millones de números identificados por el prefijo 51. A través de esta tecnología la voz es digitalizada, transformada en paquetes que circulan, al igual que los de un correo electrónico, hasta el teléfono de destino, donde vuelve a transformarla en voz.

Skype, Google, Yahoo!...

Telefónica sigue la estela de compañías como Google, Microsoft y Yahoo!, que ya han puesto en marcha servicios de mensajería instantánea que incluyen la posibilidad de establecer comunicaciones habladas con otros usuarios. Estos nuevos servicios se asemejan a los de la empresa luxemburguesa Skype, que cuenta con un software gratuito de voz IP que permite a los usuarios hacer llamadas gratuitas a través de sus ordenadores.

Skype, que este mismo mes ha sido adquirida por el portal de subastas Ebay por al menos 2.600 millones de dólares (2.166 millones de euros, ha logrado 54 millones de clientes en sólo dos años. Según los analistas, el ritmo de crecimiento de este negocio ha superado las previsiones iniciales y ha hecho que las grandes compañías telefónicas y tecnológicas se sumen a esta nueva revolución en las telecomunicaciones.

De acuerdo con los datos de la consultora TeleGeography, las empresas del sector tuvieron el pasado año por este negocio unos ingresos de 220 millones de dólares (183 millones de euros), una cifra todavía muy pequeña para la industria de las telecomunicaciones. Sin embargo, los expertos esperan que en dos años los ingresos se eleven a 3.000 millones de dólares (2.500 millones de euros).

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