Reportaje:

Dignas de ser doctoras pero no de volar al espacio

La Universidad de Wisconsin otorgará doctorados honoríficos a las 13 mujeres adiestradas por la NASA que no pudieron ser astronautas por razón de sexo

En la década de los 60, 13 mujeres estadounidenses lucharon por poder pilotar algún día una nave espacial de la NASA y para ello fueron preparadas en secreto por la Agencia espacial norteamericana. Sin embargo, días antes de comenzar con los simuladores de vuelo, la NASA les comunicó que ya no estaban interesados en su entrenamiento como pilotos espaciales ya que preferían hombres para sus misiones reales.

Las mujeres ya habían superado pruebas como el aislamiento sensorial y tests midiendo cuál era su capacidad para mantener su cuerpo sumergido en agua casi congelada. Las mismas pruebas que también superaron los siete hombres que finalmente tripularon el 'Mercury 7', hoy mucho más conocidos que ellas.

Sin embargo, la Universidad de Wisconsin sí parece acordarse de la hazaña de estas jóvenes que consiguieron hacerse un hueco entre los hombres en una época en la que la mujer estaba prácticamente relegada al trabajo en el hogar y al cuidado de su familia. Así, esta universidad otorgará a cada una un doctorado honorífico en una ceremonia de graduación que se celebrará el próximo sábado.

Después de más de 40 años, parece que el sacrificio de aquel grupo va a tener su recompensa, aunque no sea la de salir al espacio como ellas hubieran deseado. Muchas de ellas son ahora octogenarias como Beatrice Steadman, de 80 años que afirma que "lo deseaba tanto que prácticamente lo saboreaba" refiriéndose a aquel posible viaje espacial, asimismo afirma que cuando fueron avisadas de que quedaban fuera de cualquier programa "creo que todas quisimos pegar a alguien".

Desde la NASA se afirma que actualmente hay 25 mujeres astronautas y refiriéndose a las 13 que fueron apartadas de su sueño, Nicole Cloutier, una portavoz de la NASA, asegura que hoy en día ya no trabaja nadie de aquella época en la agencia, por lo que no pueden hacer comentarios. Sin embargo, George Low, director de misiones espaciales en los 60, señaló por aquel entonces que las mujeres no tenían la suficiente preparación militar como pilotos y que dejarlas usar el equipo de entrenamiento hacía "perder tiempo de los hombres", hombres que según Low eran "más que suficientes" para cubrir esas plazas, sin necesidad de que lo hicieran mujeres.

"Fueron bonitos modelos en los que las mujeres se deben fijar"

La idea de condecorarlas surgió de una profesora de la Universidad de Wisconsin, Jane Wypiszynski, que en 2005, después de haber leído el libro de Martha Ackmann :'Mercury 13: La verdadera historia de 13 mujeres y su sueño de volar al espacio", sugirió a sus alumnos de primer año leer el libro. Después de su lectura, los estudiantes quedaron impresionados, "no podían creer que hubiera una época en la que la mujer no podía volar al espacio", señaló Wypiszynski.

Inspirada por aquellas mujeres y por sus alumnos, Wypiszynski, instó al rector, Rick Wells y a la universidad, a condecorar a las 13 con doctorados honoríficos. "Ellas fueron las pioneras. Fueron bonitos modelos en los que las mujeres se deben fijar". Así definió Susannah Sandrin, directora del programa de Ciencia y Mujer de la misma universidad, el esfuerzo que realizaron para "romper los estereotipos de lo que las mujeres pueden hacer".

Para hacerse una idea de los difícil que fue llegar hasta ahí para estas 13 mujeres Jerri Truhill, una integrante del grupo, recordó cómo con tan sólo 4 años, tras volar por primera vez, le comunicó a su padre que ella quería ser piloto, a lo que él contestó: "Si trabajas duro, a lo mejor llegarás a ser azafata". Por este tipo de actitud, Truhill señaló que "ahora no es posible entender cómo era la posición del hombre en aquellos días. Nosotras pasamos por encima de egos gigantes".

Los tiempos han cambiado y eso lo saben estas 13 ancianas que hoy recuerdan a las jóvenes que "ahora es su turno porque hoy en día tienen todos los adelantos del mundo". Progresos que se han conseguido gracias al esfuerzo de mujeres como ellas.

Se adhiere a los criterios de
Lo más visto en...Top 50