Reportaje:

Los mares fosforescentes existen

Científicos estadounidenses logran imágenes de satélite de mares que manifiestan su luminosidad durante horas o días

Imágenes de satélite han probado la existencia de mares luminosos o fosforescentes. Lo que se consideraban fantasías de marinos, que ya en el siglo XVII los describieron como campos de hielo en una noche sin luna, son aguas brillantes que se extienden en todas direcciones y pueden manifestar su luminosidad durante varias horas o días, según han afirmado científicos estadounidenses.

Las imágenes de estos mares luminosos, que aparecen en la obra clásica de Julio Verne 20.000 leguas de viaje submarino, serán publicadas en el número de noviembre de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Desde 1915, se han documentado 235 de esos mares, concentrados mayoritariamente en el noroeste del Océano Indico y cerca de Java (Indonesia). También, en las costas de Somalia (África), Portugal y Bahía Fosforescente (Puerto Rico).

Según los científicos del Laboratorio de Investigaciones Navales de la División de Meteorología, en California, y del Centro Nacional de Datos Geofísicos, puede que la luz de esos mares provenga de enormes poblaciones de bacterias, aunque su corta duración ha hecho difícil constatar el origen de la fosforescencia.

Steven Miller, científico del Laboratorio de Investigaciones Navales, ha afirmado que el mar luminoso fue detectado por primera vez por el Satélite Meteorológico de la Defensa, cuyo objetivo es observar las formaciones de nubes bajo luz solar o lunar. Con el objeto de lograr la detección nocturna, el satélite utiliza un sensor que puede captar emisiones mínimas de luz visible. Con este sistema, ha sido posible detectar fuentes de luz terrestres y atmosféricas, como incendios, rayos y actividad humana en todo el mundo.

La detección mediante sistemas de satélites actuales o futuros proporciona un medio de guiar la investigación en el lugar en el que ocurren, señaló Miller. "Esto crea oportunidades para tener un mayor conocimiento de las causas, el papel y la influencia de estos fenómenos, muy mal comprendidos hasta ahora", manifestó.

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