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Empieza el juicio por la muerte de George Floyd: las claves del proceso

El expolicía Dereck Chauvin se somete al proceso penal que definirá si es culpable o no del fallecimiento del afroamericano convertido en mártir del movimiento racial

El abogado de la familia Floyd, Ben Crump, se arrodilló durante 8 minutos y 46 segundos, durante el primer día del juicio del ex policía Derek Chauvin en Minneapolis EE. UU.
El abogado de la familia Floyd, Ben Crump, se arrodilló durante 8 minutos y 46 segundos, durante el primer día del juicio del ex policía Derek Chauvin en Minneapolis EE. UU.NICHOLAS PFOSI (Reuters)

Este lunes comienza en Minneapolis (Minnesota) el juicio contra el expolicía Derek Chauvin, el hombre blanco que el pasado 25 de mayo clavó la rodilla en el cuello a George Floyd durante 8 minutos y 46 segundos mientras este se quejaba de que no podía respirar. El afroamericano murió ese mismo día convertido en un mártir del movimiento racial y Chauvin fue acusado de tres cargos criminales. En medio de una enorme expectación, el juicio contra el exagente —que será transmitido por televisión— marca un hito en la lucha contra la brutalidad policial hacia los negros y la comunidad afroamericana espera la sentencia como un ajuste de cuentas.

Dónde y cuándo

El juicio comienza este lunes en el tribunal situado en el 18º piso del Centro de Gobierno del Condado de Hennepin (Minneapolis). Será retransmitido en directo por Court TV. El testimonio de los testigos y la presentación de pruebas durará varias semanas. En la sala estarán el juez Peter Cahill, los miembros del jurado, los testigos, el personal del tribunal, los abogados y Chauvin. Debido a la pandemia, solo podrá estar un miembro de la familia de Floyd y un miembro de la familia del acusado.

Los cargos

Cada Estado tiene una serie de leyes diferentes que definen el asesinato y el homicidio. En Minnesota, hay 3 grados de asesinato y 2 grados de homicidio. El expolicía Derek Chauvin, 45 años, se enfrenta a varios cargos: asesinato en segundo y tercer grado y homicidio involuntario. Para condenarlo por asesinato en segundo grado, los fiscales deben demostrar que el agente provocó la muerte de Floyd, aunque fuera de manera involuntaria. Si el delito lo comete alguien sin antecedentes penales, como es el caso, le pueden caer hasta 12,5 años de prisión.

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Para condenarlo por asesinato en tercer grado, los fiscales deben probar que las acciones de Chauvin respondieron a “una mente depravada” y fueron “eminentemente peligrosas para los demás”. Le podrían pedir hasta 25 años de cárcel.

Para que lo condenen por homicidio involuntario, los fiscales deben demostrar que el exagente actuó con negligencia. Sin antecedentes penales, se le podría sentenciar a cuatro años de cárcel.

Las defensas

El abogado defensor del expolicía, Eric Nelson, argumentará que la muerte de Floyd se debió a dos motivos: su mala salud coronaria y en el consumo de drogas (fentanilo, metanfetamina y THC), que la autopsia identificó en su sangre.

La Fiscalía del condado de Hennepin, dirigida por Keith Ellison, defenderá que el médico forense calificó la muerte como un homicidio. El informe detalla que sufrió un “fallo cardiopulmonar” por complicaciones debido a la actuación de la policía y la presión en el cuello. La mayor arma de la Fiscalía son los vídeos grabados por las cámaras de seguridad de los policías involucrados, y el de un transeúnte.

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El jurado

La selección del jurado llevó más de dos semanas, ya que los candidatos debieron someterse a extensos cuestionarios sobre si podrían juzgar los hechos solo por las evidencias presentadas en el tribunal y no por la información previa de la que disponían. Son 14 miembros: 12 deliberarán —dos hombres blancos, cuatro mujeres blancas, tres hombres negros, una mujer negra y dos mujeres mestizas—; dos son suplentes —dos mujeres blancas y un hombre blanco—.

Los testigos

La jefa de policía de Minneapolis, Medaria Arradondo, quien se refirió a la muerte de Floyd como un “asesinato”; el médico forense que realizó la autopsia de Floyd, Andrew Baker; y Darnella Frazier, la adolescente de 17 años que grabó con su móvil a Chauvin arrodillado sobre el cuello de Floyd. La defensa de Chauvin llamará a su propio experto médico para testificar y seguramente cuestione las conclusiones del forense. La Fiscalía pretende incluir a amigos y familiares de Floyd que den cuenta de su “chispa de la vida”. Minnesota permite este tipo de testimonios para humanizar a la víctima de un crimen ante un jurado.

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Sobre la firma

Antonia Laborde
Periodista en Chile desde 2022, antes estuvo cuatro años como corresponsal en la oficina de Washington. Ha trabajado en Telemundo (España), en el periódico económico Pulso (Chile) y en el medio online El Definido (Chile). Máster de Periodismo de EL PAÍS.

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