Cuba y China consolidan su alianza estratégica

La visita del vicepresidente Xi Jinping a la isla deja 13 nuevos convenios, varios de ellos en el sector petrolero, en el que China está muy interesado

La alianza entre Cuba y China sigue consolidándose. Para La Habana, Beijing es ya mucho más que el segundo socio económico y comercial, detrás de Venezuela; por muchos motivos, desde hace tiempo sus relaciones con el gigante chino son una cuestión prioritaria y estratégica. Quedó demostrado esta semana durante la visita del vicepresidente Xi Jinping, quien se reunió con el presidente Raúl Castro y también con el convaleciente Fidel Castro antes de abandonar la isla el martes pasado. Con el apadrinamiento de Xi Jinping -uno de los candidatos más firmes para suceder al presidente Hu Jintao- ambos gobiernos firmaron 13 nuevos convenios, varios de ellos en el sector petrolero, en el que China está muy interesado y en el cual financia proyectos por miles de millones de dólares.

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En pocos años China ha desbancado a España y a otros tradicionales socios comerciales de Cuba, además de convertirse en una de las principales fuentes de créditos y financiación de la isla. Según fuentes oficiales, el intercambio comercial entre ambos países llegó a los 1.800 millones de dólares el año pasado, 300 millones más que en 2009. Por delante solo está Venezuela y detrás - por orden - vienen Canadá y España, que en los años noventa llegó a ser el primer proveedor de la isla.

Las exportaciones chinas son solo un punto de las cada vez más extensas e importantes relaciones bilaterales. Durante su estancia en la isla, Xi Jinping visitó varios pozos de petróleo situados en la costa norte que son explotados por la compañía Gran Muralla, una filial de la Corporación Nacional de Petróleo de China, a quien la petrolera estatal cubana CUPET le confió la perforación de varios pozos. También China tiene contratados varios bloques en la Zona Económica Exclusiva (ZEE) que la isla posee en las aguas del Golfo de México, donde ya realizan labores de exploración Repsol y Petrobrás, si bien las compañías chinas van retrasadas en el trabajo de búsqueda de crudo en aguas profundas.

La colaboración china en el sector petrolero cubano es estratégica no solo por lo que tiene que ver con las labores de prospección y extracción de crudo. En estos momentos China financia -con garantías de petróleo venezolano- una de las inversiones más ambiciosas de la isla, la de la rehabilitación y modernización de la refinería de Cienfuegos, un proyecto que en sus diversas fases de desarrollo costará unos 6.000 millones de dólares y elevará la capacidad de refinanciación de 65.000 a 150.000 barriles diarios.

También hay planes para acometer la remodelación y ampliación de las capacidades de la refinería de Matanzas, otro macroproyecto que se financiaría con créditos chinos y garantías venezolanas, y en el que podrían participar importantes empresas españolas. Se habla de 5.000 millones de inversión cuando la obra se ejecute en todas sus etapas. Entre ambos proyectos, la inversión extranjera en la isla cuando menos se triplicaría en pocos años, y eso en momentos de grave crisis económica.

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El vicepresidente chino ofreció asesoría y apoyo a Cuba en el proceso de reformas que lleva adelante el Gobierno de Raúl Castro y que debe propiciar una apertura económica y mayores espacios para la iniciativa privada. Durante su estancia, además de los acuerdos en el sector petrolero, China concedió varios créditos cuyo monto y destino no han sido revelados.

El vicepresidente Xi Jinping estrecha la mano al presidente cubano Raúl Castro en el palacio de la Revolución.
El vicepresidente Xi Jinping estrecha la mano al presidente cubano Raúl Castro en el palacio de la Revolución.ISMAEL FRANCISCO (AP)
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