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DÍA MUNDIAL DE LA TUBERCULOSIS

El día de la tuberculosis es todos los días

La lucha contra la enfermedad infecciosa que más personas mata en el mundo está estancada. La comunidad internacional clama '¡Ya es hora!'

Karen habla con el paciente de tuberculosis, Álvaro, durante una visita al laboratorio de tuberculosis en la Clínica Metrosalud de Medellín, Colombia.
Karen habla con el paciente de tuberculosis, Álvaro, durante una visita al laboratorio de tuberculosis en la Clínica Metrosalud de Medellín, Colombia. THE UNION

¡Ya es hora! El Día Mundial de la Tuberculosis lleva por lema en 2019 una exclamación que parece un grito desesperado tras años consecutivos de estancamiento en la lucha contra la enfermedad infecciosa que más personas mata en el mundo cada año. El avance es lento. Demasiado. Tanto, que tardaríamos casi dos siglos en terminar con ella al ritmo actual, mientras que el objetivo de la comunidad internacional es que deje de ser una epidemia en 2035.

Estos números muestran un vaso medio vacío, pero también hay motivos para el optimismo. El pasado octubre, los gobiernos del mundo debatieron el problema al más alto nivel. Esto jamás había sucedido desde el 24 de marzo de 1882, cuando Robert Koch anunció que había descubierto el Mycobacterium tuberculosis, el bacilo que causa la tuberculosis. Puede que realmente ya sea hora. Los mandatarios se comprometieron a asegurarse de que 40 millones de enfermos reciban tratamiento hasta el final de 2022, además de aportar medicación preventiva a otros 30 millones en riesgo. El reto es terminar con esta epidemia que afecta cada año a más de 10 millones de personas y mata a 1,6 millones.

Para Planeta Futuro, la sección de desarrollo de EL PAÍS, el día de la tuberculosis es todos los días. Desde que nació hace cinco años ha hecho un pormenorizado seguimiento de los avances contra la enfermedad y de la situación en la que viven las personas que la sufren. A continuación 12 lecturas para entenderla mejor.

La enfermedad que viaja por el aire y te come por dentro

India soporta alrededor de una cuarta parte de la carga mundial de tuberculosis. Así viven los enfermos y así trabajan en un hospital que cuenta con muchos pacientes y pocos medios.

Un enfermo de tuberculosis en un hospital indio.
Un enfermo de tuberculosis en un hospital indio.

La vacuna de la tuberculosis da su primer salto eficaz en un siglo

Un nuevo fármaco aumenta la protección en adultos al 54%. La enfermedad mata a 1,6 millones de personas al año.

Un enfermo de tuberculosis en un hospital en Agartala, Tripura (India).
Un enfermo de tuberculosis en un hospital en Agartala, Tripura (India). Getty Images

Cómo tratar a los nómadas enfermos de tuberculosis: el caso de los masái de Kenia

Tomar la medicación adecuada obliga al sedentarismo. Y los pacientes suelen abandonar. Un hospital en Kenia ha conseguido convertirse en un hogar para los masáis recurriendo a la tradición.

El tratamiento de pacientes nómadas para la tuberculosis multirresistente puede ser complicado. Según los expertos, podría pasar un mes antes de que el paciente regrese para recibir tratamiento.
El tratamiento de pacientes nómadas para la tuberculosis multirresistente puede ser complicado. Según los expertos, podría pasar un mes antes de que el paciente regrese para recibir tratamiento.

La tuberculosis costará un billón de dólares hasta 2030

Dos tercios del coste recaerán en países del G20, estima un informe del Global TB Caucus coincidiendo con la I Conferencia Ministerial sobre la enfermedad de la OMS.

Pacientes de tuberculosis del Brooklyn Chest Hospital de Ciudad del Cabo durante una visita de parlamentarios del Global TB Caucus en 2015.
Pacientes de tuberculosis del Brooklyn Chest Hospital de Ciudad del Cabo durante una visita de parlamentarios del Global TB Caucus en 2015.

Animales que contagian la enfermedad más mortal

Una hoja de ruta pretende acabar con las transmisiones zoonóticas de la tuberculosis, la infección que más muertes causa en el mundo.

En el matadero municipal de Zapopán (Jalisco, México), se toman medidas para controlar la tuberculosis en animales.
En el matadero municipal de Zapopán (Jalisco, México), se toman medidas para controlar la tuberculosis en animales. The Union / Workers' Photos

El asesino silencioso

Sudáfrica es el país con mayor tasa de tuberculosis del mundo. El bacilo prolifera entre el hacinamiento y las condiciones de vida miserables y se alía con el virus del sida para cobrarse víctimas.

El día de la tuberculosis es todos los días

La tuberculosis también es cosa de (países) ricos

Europa, donde se detectan cada año más de 60.000 casos, lucha contra el estigma y el desconocimiento.

El día de la tuberculosis es todos los días

El mapa de la tuberculosis oculta

La cuarta parte de la población tiene la infección latente; uno de cada diez desarrollará la enfermedad.

Ousainou Sarr, antiguo paciente de tuberculosis y ahora trabajador de la sanidad pública británica.
Ousainou Sarr, antiguo paciente de tuberculosis y ahora trabajador de la sanidad pública británica. The Union

Enfermeras multirresistentes para enfermos olvidados

La adherencia al tratamiento es clave para curar la tuberculosis. En la India rural, un ejército de trabajadoras sanitarias va casa por casa para asegurarse de que los pacientes toman su medicación.

El día de la tuberculosis es todos los días
El día de la tuberculosis es todos los días
Ratas de laboratorio en Manisa, Mozambique
Ratas de laboratorio en Manisa, Mozambique

Estas ratas huelen la tuberculosis

Una ONG belga ha entrenado con éxito a roedores gigantes africanos para ayudar en la detección de los enfermos por el bacilo de Koch. Es una gran ayuda en países con alta incidencia, como Mozambique.

El día de la tuberculosis es todos los días

Así es la búsqueda de una vacuna contra la enfermedad más mortal

Stokwe Monwabisi padece la tuberculosis más agresiva lleva siete meses en tratamiento y se está quedando sordo.
Stokwe Monwabisi padece la tuberculosis más agresiva lleva siete meses en tratamiento y se está quedando sordo.

Sudáfrica es el laboratorio mundial de la lucha contra la tuberculosis. Allí se experimenta con varias inmunizaciones que logren erradicar esta epidemia global.

Lucha contra la tuberculosis más cruel

El cono sur de África tiene la mayor incidencia del bacilo de Koch, que en algunos casos se ha hecho resistente a los medicamentos. Este es el calvario de quienes la sufren.

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