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Multas por llegar tarde a clase

Las escuelas de un condado inglés pueden sancionar con hasta 135 euros a las padres cuyos hijos no sean puntuales

Niños haciendo cola para entrar en una escuela primaria británica
Niños haciendo cola para entrar en una escuela primaria británica

Los padres de Staffordshire, uno de los 47 condados de Inglaterra con más de un millón de habitantes, se enfrentan a partir de este año a multas que pueden llegar a ser de hasta 120 libras (135,50 euros) si sus hijos llegan constantemente tarde a clase. El Consejo del Condado acaba de publicar nuevas normas sobre la puntualidad en las escuelas. Aunque queda en manos de los directores aplicar o no la normativa, llegar de forma frecuente después de haya sonado la campana puede costar caro a los alumnos y a sus padres.

En Staffordshire, ya se habría un expediente a la familia si se producían 20 retrasos sin autorización en un periodo de 12 semanas y se contemplaban sanciones económicas, pero rara vez se aplicaban. Ahora, el número de incidencias permitidas antes de que haya consecuencias se ha recudido a 10 en 12 semanas, según informa el diario británico The Independent. Además, se han añadido sanciones económicas para los impuntuales con el fin de para alentar a los niños y padres a hacer un esfuerzo mayor para estar en la escuela a la hora. 

Este periódico precisa que la multa por llegar tarde 10 veces es de 60 libras (casi 68 euros) si se paga dentro de un primer plazo de 21 días, que dobla la cuantía a 120 libras (135,50 euros) si se amplía a 28 días. Si los padres se niegan a pagar la sanción, pueden ser llevados a los tribunales, donde se enfrentarían a multas de 2.500 libras (más de 2.800 libras) o incluso hasta tres meses de cárcel.

Philip White, del gabinete del Consejo del Condado de Staffordshire para el aprendizaje y la empleabilidad, explica que el organismo vio la necesidad de endurecer las medidas después del caso de los padres de la isla de isla de Wight, que fueron condenados por faltar su hija a clase de Primaria para ir a Disney World en unas vacaciones familiares dentro del periodo lectivo no autorizadas por el centro. White recuerda que "el juicio del Tribunal Supremo es muy claro: los niños deben ir a la escuela todos los días, porque la ausencia afecta su rendimiento y es perjudicial para el resto de la clase". 

White puntualiza que, al igual que sucedía antes, los directores tienen la potestad de decidir si el motivo alegado para la tardanza es suficiente o no y si informa de ello al Consejo, que es quien procesa el aviso de penalización. Por su parte, el jefe de educación del consejo, Paul Senior, advierte a los padres de que si su hijo llega tarde, deben "informar a la escuela de la razón" con el fin de que puedan ofrecerles "algún tipo de consejo o de apoyo".

Según el diario, el Consejo del Condado de Staffordshire consultó con más de 300 directores de la zona para elaborar su nueva propuesta de regulación y luego envió una carta a todas las escuelas del área para informar a los padres, que publican los medios locales.

A las familias no les ha sentado muy bien la medida, ya que consideran los castigos económicos demasiado severos. Muchos padres de han quejado en las redes, como recoge Yahoo, que cita por ejemplo a Christopher John Higgins, que reclamó en Facebook: "Las familias necesitan ayuda, no castigos".

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