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La sonda Cassini sobrevuela por última vez la luna Titán de Saturno

La nave Cassini de la NASA comienza su periplo final de 22 órbitas alrededor de Saturno. La sonda sobrevolará el planeta anillado por última vez el 11 de septiembre, hasta desintegrarse en la atmósfera del gigante gaseoso cuatro días después.

  • Ilustración que muestra la nave Cassini que se dispone a adentrarse en la órbita del planeta Saturno y sus anillos interiores como parte final de su misión espacial, que se pretende ocurra el próximo 27 de abril, cuando pueda surcar los cerca de 2,700 kilómetros de espacio. La nave una vez complete esta fase ingresará en Saturno para recolectar datos de su interior a partir del mes de septiembre.
    1Ilustración que muestra la nave Cassini que se dispone a adentrarse en la órbita del planeta Saturno y sus anillos interiores como parte final de su misión espacial, que se pretende ocurra el próximo 27 de abril, cuando pueda surcar los cerca de 2,700 kilómetros de espacio. La nave una vez complete esta fase ingresará en Saturno para recolectar datos de su interior a partir del mes de septiembre. EFE
  • El sobrevuelo también puso a Cassini en curso hacia su último acto, conocido como Gran Final. A medida que la nave espacial pasaba por encima de Titán, la gravedad de la luna alteró la órbita de la sonda robótica para que en lugar de pasar justo fuera de los anillos principales de Saturno, Cassini comenzara una serie de 22 inmersiones entre los anillos y el planeta el 26 de abril. La misión concluirá con una inmersión en la atmósfera de Saturno el 15 de septiembre.
    2El sobrevuelo también puso a Cassini en curso hacia su último acto, conocido como Gran Final. A medida que la nave espacial pasaba por encima de Titán, la gravedad de la luna alteró la órbita de la sonda robótica para que en lugar de pasar justo fuera de los anillos principales de Saturno, Cassini comenzara una serie de 22 inmersiones entre los anillos y el planeta el 26 de abril. La misión concluirá con una inmersión en la atmósfera de Saturno el 15 de septiembre. AP
  • La sonda espacial internacional Cassini durante su inmersión más profunda en las cortinas de agua procedentes de las grietas en la región polar de Encélado, en una imagen facilitada por la NASA tomada en 2015. La NASA confirmó el descubrimiento de hidrógeno en Encélado, una de las lunas de Saturno, lo que podría significar la existencia de microorganismos, y que se han vuelto a observar géiseres emanando de Europa, una de las lunas de Júpiter, señal de la actividad hidrotermal que tiene lugar en ese satélite.
    3La sonda espacial internacional Cassini durante su inmersión más profunda en las cortinas de agua procedentes de las grietas en la región polar de Encélado, en una imagen facilitada por la NASA tomada en 2015. La NASA confirmó el descubrimiento de hidrógeno en Encélado, una de las lunas de Saturno, lo que podría significar la existencia de microorganismos, y que se han vuelto a observar géiseres emanando de Europa, una de las lunas de Júpiter, señal de la actividad hidrotermal que tiene lugar en ese satélite. EFE
  • Cassini recibió un gran aumento en la velocidad de aproximadamente 860,5 metros por segundo con respecto a Saturno desde el encuentro cercano con Titán.
    4Cassini recibió un gran aumento en la velocidad de aproximadamente 860,5 metros por segundo con respecto a Saturno desde el encuentro cercano con Titán. REUTERS
  • Encélado, una de las lunas de Saturno, brilla mientras se puede apreciar la sombra en los anillos del planeta.
    5Encélado, una de las lunas de Saturno, brilla mientras se puede apreciar la sombra en los anillos del planeta. EFE
  • Vista de Encélado, una de las lunas de Saturno. El trabajo de los investigadores de la misión Cassini, indica que el gas de hidrógeno, que potencialmente podría proporcionar una fuente de energía química para la vida, se encuentra en el océano helado de Encélado.
    6Vista de Encélado, una de las lunas de Saturno. El trabajo de los investigadores de la misión Cassini, indica que el gas de hidrógeno, que potencialmente podría proporcionar una fuente de energía química para la vida, se encuentra en el océano helado de Encélado. EFE
  • La nave espacial estará fuera de contacto durante la inmersión y durante aproximadamente un día después mientras hace observaciones científicas cercanas al planeta. Se espera que las imágenes y otros datos comiencen a fluir poco después de que se establezca la comunicación
    7La nave espacial estará fuera de contacto durante la inmersión y durante aproximadamente un día después mientras hace observaciones científicas cercanas al planeta. Se espera que las imágenes y otros datos comiencen a fluir poco después de que se establezca la comunicación EFE
  • Cassini transmitió sus imágenes y otros datos a la Tierra después del encuentro. Los científicos de Cassini analizarán ahora su conjunto final de nuevas imágenes de radar de los mares y de los lagos del hidrocarburo que se extienden a través de la región polar del norte de Titán.
    8Cassini transmitió sus imágenes y otros datos a la Tierra después del encuentro. Los científicos de Cassini analizarán ahora su conjunto final de nuevas imágenes de radar de los mares y de los lagos del hidrocarburo que se extienden a través de la región polar del norte de Titán. AP
  • El cohete Titan 4B despegó el 15 de octubre de 1997 de la base aérea de Cabo Cañaveral con la nave no tripulada ' Cassini - Huygens ' que fue liberada en el espacio para que iniciase su viaje hacia Saturno. La sonda Cassini empleó siete años en recorrer los 3.500 millones de kilómetros que la separaban de su objetivo .
    9El cohete Titan 4B despegó el 15 de octubre de 1997 de la base aérea de Cabo Cañaveral con la nave no tripulada ' Cassini - Huygens ' que fue liberada en el espacio para que iniciase su viaje hacia Saturno. La sonda Cassini empleó siete años en recorrer los 3.500 millones de kilómetros que la separaban de su objetivo . REUTERS
  • La sonda espacial Cassini, que fue lanzada hacia Saturno en octubre de 1997, fotografiada en Jet Propulsión Laboratory en Pasadena, durante unas pruebas. La nave espacial fue un proyecto conjunto entre la NASA, que aporta el principal cuerpo orbital de la sonda; la ESA que aporta el vehículo Huygens, que fue desplegado en el satélite Titán de Saturno; y la Agencia Espacial de Italia, que aportó la antena.
    10La sonda espacial Cassini, que fue lanzada hacia Saturno en octubre de 1997, fotografiada en Jet Propulsión Laboratory en Pasadena, durante unas pruebas. La nave espacial fue un proyecto conjunto entre la NASA, que aporta el principal cuerpo orbital de la sonda; la ESA que aporta el vehículo Huygens, que fue desplegado en el satélite Titán de Saturno; y la Agencia Espacial de Italia, que aportó la antena. REUTERS
  • Un cohete Titán 4-B despegó de Cabo Cañaveral (Florida, Estados Unidos), llevando la sonda espacial Cassini cuyo destino era Saturno, el 15 de octubre de 1997.
    11Un cohete Titán 4-B despegó de Cabo Cañaveral (Florida, Estados Unidos), llevando la sonda espacial Cassini cuyo destino era Saturno, el 15 de octubre de 1997. REUTERS