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CARTAS AL DIRECTOR

El patriotismo del doctor Johnson

Volvemos a leer, esta vez al calor del debate sobre Cataluña, una de las citas más socorridas y peor interpretadas de la historia. “El patriotismo es el último refugio de un canalla”. La frase es del eminente Samuel Johnson (1709-1784), un titán de las letras inglesas. Los tiempos que corren no están para muchos matices, lo sé. Pero ante una expresión manoseada con tan poco fundamento acudamos a las fuentes. El abogado James Boswell, autor del clásico The Life of Samuel Johnson, una de las mejores biografías de todos los tiempos, dice con claridad (página 543, edición Everyman's Library. London, 1992) que el gran hombre “no se refería al verdadero y generoso amor por nuestro país, sino a ese falso patriotismo que tantos, en toda época y en todo lugar, han exhibido para ocultar sus propios intereses”. El propio doctor Johnson escribió un famoso manifiesto llamado, justamente, The Patriot (1774), en el que afirma que “un patriota es aquel cuya conducta pública está guiada por un solo motivo: el amor a su país”. Samuel Johnson fue, sí, un auténtico patriota.— Fernando Pajares.

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