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BLOGS Coordinado por PILAR JERICÓ

Por qué nos mata la incertidumbre

Por qué nos mata la incertidumbre

Imagen: Rene Magritte, Faraway Looks (1927)

Nuestro cerebro se lleva muy mal con la incertidumbre. Preferimos conocer cuanto antes una mala noticia que vivir con la posible duda de si será buena o no. Supongo que todos lo hemos vivido en nuestras carnes y una vez más, la medicina y la psicología se han puesto manos a la obra para confirmarnos que esto es así.

La primera investigación de la que vamos a hablar se realizó en la Universidad de Maastrich. No cabe duda que a veces los científicos son de lo más originales para ingeniar experimentos (y no cabe duda que hay voluntarios para todo). En este caso, sometieron a unos participantes a una serie de 20 descargas eléctricas. Un grupo sabía que recibiría un shock intenso en cada descarga, mientras que el otro sabía que recibiría 17 descargas moderadas y 3 intensas, pero desconocía cuándo tendrían cada una de ellas. Pues bien, ¿quiénes tenían más miedo al comienzo de la investigación? Los resultados demostraron que los participantes que sabían que existía una pequeña posibilidad de recibir una descarga intensa se mostraron más atemorizados –sudaron más y su corazón latió más rápido- que aquellos participantes que conocían al 100% que iban a recibir una descarga intensa. Así pues, nuestra mente prefiere la certeza aunque sea de malas noticias, a la incertidumbre de una posible noticia positiva

Vámonos a otra investigación. Esta vez sin la amenaza de las descargas eléctricas pero con una enfermedad incómoda de fondo. La colostomía es un proceso quirúrgico desagradable de reorganización del colon que hace que las sustancias de desecho del organismo se expulsen a través deuna cánula insertada en el abdomen. Un estudio realizado en la Universidad de Michigan investigó a pacientes con colostomías permanentes y colostomías posiblemente reversibles. Seis meses después de la operación, los pacientes cuya situación era permanente se mostraron más felices que aquellos que pensaban que algún día podrían volver a la normalidad. ¿Por qué? Porque los primeros tenían una certeza y pudieron aceptar su situación, mientras que los segundos vivieron en la incertidumbre sin aceptar su situación y con la promesa de volver algún día a la normalidad. De nuevo, una interesante conclusión. Somos capaces de adaptarnos a una situación incómoda una vez que hemos eliminado cualquier incertidumbre a su alrededor.

Una última investigación. Psicólogos de la Universidad de British Columbia examinaron a personas que se habían sometido a pruebas genéticas para determinar el riesgo que tenían de desarrollar un desorden neurodegerativo llamado Síndrome de Huntington. Aquellos que sabían que tenían altas probabilidades de desarrollarlo se mostraron más felices un año después del análisis que aquellas personas que no supieron el grado de riesgo que presentaban. ¿Por qué? Una vez más, porque el primer grupo tenía la certeza, mientras que el segundo se había mantenido en la incertidumbre.

Conclusión: Cuando se trata de noticias poco agradables, nuestros cerebros prefieren saber, porque solo de esta manera pueden aceptar la situación, hacerle frente y superarla. Todo ello nos lleva a una reflexión importante con respecto a lo mal que se está haciendo en algunas empresas, por ejemplo, cuando corren rumores de despidos y no se comunica adecuadamente. Como se deriva de las investigaciones anteriores, preferimos saber las malas noticias (y añadiría, y ser tratados como adultos), que no el silencio que nos hace vivir la tortura de la incertidumbre. Y todo lo anterior lo podemos aplicarlo también a la hora de comunicar nosotros una mala noticia a otras personas. Pretendemos hacerles un favor postergando la situación o poniendo tiritas en la conversación. Sin embargo, la ciencia ha demostrado que si tenemos que dar una mala noticia, es mejor ser directos y reducir cualquier posible incertidumbre, que no andarnos por las ramas y poner paños calientes. De este modo, la otra persona lo asumirá y podrá aceptarlo lo antes posible.

Receta:

Nuestra mente prefiere la certeza aunque sea de noticias malas, a la incertidumbre de una posible noticia positiva.

Fórmulas:

  1. Si te enfrentas a la incertidumbre ante una posible mala noticia, ponte en la peor de las situaciones y desarrolla un plan de acción B. La incertidumbre no desaparecerá pero al menos, habrás podido reducir su impacto.
  2. Si te enfrentas a una situación aparentemente desagradable es importante recordar que podemos ser capaces de reconstruir nuestra felicidad pasado un tiempo una vez que hayamos reducido la incertidumbre inicial.
  3. Cuando tengas que dar una información negativa, acuérdate que es mejor saberlo que no vivir con la incertidumbre.

Fuentes:

Arntz, A., Van Eck, M., & de Jong, P. J. (1992). Unpredictable sudden increases in intensity of pain and acquired fear. Journal of Psychophysiology, 6, 54-64.

Wiggins, S., Whyte, P., Higgins, M., Adam, S., Theilmann, J., Bloch, M., et al. (1992). The psychological consequences of predictive testing for Huntington’s disease: Canadian collaborative study of predictive testing. New England Journal of Medicine, 327, 1401-1405.

Smith, D. M., Loewenstein, G., Jankovich, A., & Ubel, P. A. (2007). The dark side of hope: Lack of adaptation to temporary versus permanent colostomy, unpublished manuscript.

Comentarios

:( :( :(,,,,,,,,,,,
Saludos a Pilar por la certeza de la incertidumbre. En efecto, esperar lo malo sitúa a la mente en una especie de shock emocional. En la cultura africana, a diferencia de la europea, la miseria es tratada con risas y bailes. Pasar necesidades se convierte en algo tan habitual que obliga a reír para seguir viviendo. Lo contrario conduce al suicidio o al crimen, muy común en la cultura occidental. .
Vivo con un cáncer crónico desde hace años.Después de seis meses de descanso me toca hacer una revisión.Me está matando la incertidumbre.
Pobre Noruego me alegra verte de nuevo...Gracias, Ramón, por la reflexión. Supongo que en África contemplan la expectativa de que las cosas pueden empeorar y por ello, ya están preparados. Y cómo no, tienen la inteligencia de saber amortiguar el miedo con la risa. Muy interesante.Laly, lamento mucho la incertidumbre y los momentos que supongo que estás atravesando. Si llevas años, de algún modo tu cuerpo ha aprendido a convivir con él. Eso es una buena noticia y aunque, por supuesto, nadie te quita los malos momentos antes de la revisión, parece que tienes mucha más fuerza de lo que incluso podían prever en un principio. Piensa en ello para aliviar la incertidumbre y muchas gracias por compartirlo.
Tras leer este artículo ya si sé que le puse el nombre perfecto al blog que creé sobre el mercado laboral, la búsqueda de empleo y los RR.HH.Cuántas empresas y personas tienen que aprender de este artículo!Sublime Pilar. Saludos desde el Mercado de la Incertidumbre
Vivo en la incertidumbre de cómo van a ser las condiciones de mi próxima jubilación. Cuando ya había hecho todos mis cálculos, con la ley anterior...vienen éstos a joderlo todo.
Me asaltan grandes dudas acerca de la psicología positiva con este artículo siempre he sido una "pesimista"a ojos de otros porque me preparaba para lo peor y así acallaba rumores internos. Pero éso contradice el mandato de "sonríe y sé feliz, que la proyección hará que te pasen cosas buenas". A veces la incertidumbre viene de los miedos, otras muchas del entorno cambiante (quién no surfee el cambio está perdido. Porque no vienen sino cambios, cada vez más y mayores). Y no siempre prepararte para lo peor es rentable. Puedes gastar energías para la solución de problemas que no llegues a tener nunca. He vivido situaciones duras personalmente y en empresas, y un ERE. Y sé que no hay una receta infalible para comunicar los despidos, depende de las personas. Aunque en general apoyo la honestidad en el trámite.