Italia impone una multa de 200 millones a Apple y Amazon por vulnerar la competencia

La Autoridad antimonopolio les acusa de establecer un “acuerdo restrictivo” que impedía operar en el mercado a todos los distribuidores legítimos

Una tienda Apple en Turín, en Italia.
Una tienda Apple en Turín, en Italia.Nicolò Campo (LightRocket via Getty Images)

Las compañías tecnológicas Amazon y Apple han sido multadas con más de 200 millones de euros por establecer un “acuerdo restrictivo” que impedía operar en la plataforma de comercio electrónico a otros distribuidores legítimos de productos de la marca californiana, según ha informado este martes la Autoridad garante de la Competencia y Mercado de Italia.

En virtud del acuerdo alcanzado entre ambas empresas y firmado el 31 de octubre de 2018, según la Autoridad antimonopolio, “solo Amazon y determinados distribuidores elegidos individualmente y de forma discriminatoria” podían vender productos Apple y Beats (una conocida marca de auriculares) en la plataforma Amazon.it, en una infracción del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea. Las empresas del grupo Amazon tendrán que abonar 68,7 millones de euros y las del grupo Apple, 134,5 millones de euros.

Las indagaciones pusieron de manifiesto “la voluntad [de Amazon y Apple] de introducir una restricción meramente cuantitativa del número de distribuidores” con el fin de aumentar sus ganancias. El acuerdo y el “carácter restrictivo de estas conductas” resulta más grave por cuanto “Amazon.it representa el establecimiento de comercio electrónico donde se realiza al menos el 70% de las compras de productos electrónicos de consumo en Italia, de los cuales al menos el 40% está representado por minoristas que utilizan Amazon como plataforma de intermediación”, añade en su comunicado la autoridad italiana de competencia.

Antimonopolio destaca que “es fundamental que la aplicación de las normas de competencia garantice unas condiciones equitativas para todos los minoristas que utilizan los marketplaces [como Amazon] como un lugar cada vez más importante para el desarrollo de sus actividades comerciales, especialmente en el contexto actual, evitando conductas discriminatorias que restrinjan la competencia”.

El regulador italiano recuerda que la jurisprudencia del Tribunal de Justicia de la UE establece que “los sistemas de distribución, para ser compatibles con las reglas de la competencia, deben basarse en criterios de naturaleza cualitativa, no discriminatorios y aplicarse de la misma manera a todos los distribuidores potenciales”. La investigación ha servido de modelo “a las autoridades nacionales de la competencia de Alemania y España, que han lanzado procedimientos análogos al italiano”, asegura el organismo.

La multa se produce mientras varios países de la UE han multiplicado en los últimos meses la vigilancia y las sanciones a los gigantes tecnológicos estadounidenses y chinos en un intento de regular mejor sus actividades. El propio supervisor italiano multó este pasado mes de mayo a Google con 102 millones de euros por abuso de posición dominante al restringir el acceso a su tienda de aplicaciones móviles Google Play a una aplicación para la localización de puntos de recarga de vehículos eléctricos.

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