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DESAYUNO DE REDACCIÓN

Londres reivindica su peso económico

Expertos del sector financiero coinciden en que una ‘City’ fuerte seguirá beneficiando a Europa tras ‘Brexit’

Imagen del desayuno celebrado en Londres con el patrocinio de Banco Sabadell.
Imagen del desayuno celebrado en Londres con el patrocinio de Banco Sabadell.

Concentrada en algo más de una milla o 2,6 kilómetros cuadrados, la City de Londres es el distrito financiero más importante de Europa. Pero la salida de Reino Unido de la UE (una medida que la capital británica rechazó mayoritariamente en el referéndum), y especialmente la posibilidad de un Brexit duro, han planteado interrogantes sobre cómo afectará a la posición de la City el nuevo escenario. "No va a haber un éxodo masivo de capitales", asegura Andrew Parmley, Lord Mayor de la City de Londres, que tiene entre sus responsabilidades promover el atractivo de la capital entre inversores extranjeros. Por ejemplo, se ha sugerido que la aseguradora Lloyd's va a relocalizar a miles de personas en Bruselas, cuando la realidad es que van a abrir allí una oficina con 100 empleados, de los cuales 10 se van a trasladar desde Londres. Las preocupaciones económicas derivadas del Brexit están bastante localizadas entre los Veintiocho, pero a escala mundial no inquieta tanto. Hace un par de semanas se ha publicado que Qatar planea invertir otros 5.000 millones de libras en Reino Unido en los próximos años, y en un viaje reciente a China varios banqueros me comentaron que querían abrir nuevas sedes europeas aquí en la Square Mile".

Este fue uno de los temas que se debatieron en un desayuno de redacción organizado por EL PAÍS y patrocinado por el Banco Sabadell el pasado 19 de abril en Londres. Y el resto de expertos convocados a la mesa, provenientes de los sectores financiero, legal y educativo de España y Reino Unido, también descartaban la probabilidad, e incluso la conveniencia, de que la City pierda su estatus como capital financiera de Europa. "En una situación saludable, es evidente que tener un centro financiero como Londres en el continente es bueno para todos. Su caída no significaría necesariamente que los recursos, el capital y el talento se transferirían a otros países de Europa, posiblemente se dispersarían por todas partes", afirmó Javier San Basilio, director regional de Europa de Mapfre Re y presidente de la Cámara de Comercio de España en Gran Bretaña.

Para Peter Estlin, sheriff de la City de Londres, es fundamental seguir atrayendo talento para apuntalar el protagonismo de Londres tras el Brexit. A su juicio, el sector financiero ha de vincularse a la conversación política para lograr un "divorcio amigable" que contemple la libre circulación de personas: "En la City estamos actuando de enlace entre las empresas y el gobierno, y creo que este comprende la importancia de seguir siendo un imán para el talento. La primera ministra está más abierta al respecto, y también hemos hablado con la ministra de Interior de posibles estructuras de visado".

Tomás Varela, director general del Banco Sabadell, destacó las sólidas relaciones de su entidad con Reino Unido (su banco tiene una cuota de mercado de más del 25% entre los británicos que residen en España tras la adquisición de las filiales de Natwest y Lloyds), y planteó la conveniencia de establecer una etapa de transición si, como todo hace sospechar, dos años resulta un periodo de tiempo insuficiente para llegar a un acuerdo satisfactorio para ambas partes: "Hace falta tiempo no solo para la negociación o la implementación de las medidas, sino para evaluar impactos en los distintos sectores, porque todos están interrelacionados, y creo que no es realista pensar que en dos años pueda hacerse. En términos de migración de personal, por ejemplo, para algunas industrias va a ser imposible". Para el futuro, Varela apuesta porque Londres siga siendo "un gran activo para Europa que ayude a garantizar la armonización de la regulación en los dos espacios y que también propicie una mejora del equilibrio dentro de Reino Unido". Parmley coincide en que hay espacio para seguir fortaleciendo lazos: "Por ejemplo, podríamos cooperar más en Latinoamérica. De España me llega una enorme sensación de comprensión y ganas de colaborar, y no estoy seguro de poder decir lo mismo de otros países de la UE. Con una aplicación diligente de principios clave como reciprocidad, certidumbre y pragmatismo, mi esperanza es que la situación se normalice hasta tal punto que dentro de diez años los niños pregunten qué fue el Brexit".

ANDREW PARMLEY | Lord Mayor de la ‘City’ de Londres

“Un asunto clave que aún no ha sido discutido y que hay que incluir en las negociaciones es la defensa y la seguridad”

PETER ESTLIN | Sheriff de la ‘City’ de Londres

“Con el adelanto electoral May podrá negociar con más fuerza y de forma privada. La prensa no debería jugar un papel en esto”

TOMÁS VARELA | Director General de Banco Sabadell

“Reino Unido ha jugado un papel clave a la hora de dar forma a las instituciones europeas. Se echará en falta su enfoque pragmático”

JAVIER SAN BASILIO | Director regional de Europa de Mapfre RE

“La región de Reino Unido que más inmigración ha recibido en los últimos 25 años es la que más ha progresado: el sudeste”

JULIO CRESPO MacLENNAN | Director del Instituto Cervantes en Londres

“Mucho antes de que hubiera fronteras nacionales y partidos políticos ya existían intercambios académicos entre universidades”

JAVIER DE CENDRA | Decano de IE Law School

“La UE también ve afectada su reputación en este proceso. Podría ser una vía para fortalecerse y explicar mejor sus proyectos”

SARAH LUCY COOPER | Abogada experta en Derecho Internacional de Familia

“May y gran parte de su gabinete eran partidarios del ‘remain’ y ahora son vistos como ‘Brexiters’. Hay muchos matices en esto”.

LEÓN FERNANDO DEL CANTO | Abogado y socio gerente de Del Canto Chambers

“Reino Unido es para España un puente a Asia y Oriente Medio, y lo mismo pasa al revés con Latinoamérica”.

GIOELE DE CAMARLINGHI | Director de área para Reino Unido de Meliá Hotels International

“Prevemos abrir nuevos establecimientos en Reino Unido pero hace falta cualificar a más británicos para trabajar en hoteles”