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El turismo mundial supera previsiones a ritmo de récord

El número de visitantes en todo el globo crece un 5% hasta agosto, con 747 millones

Turistas en la puerta de Brandenburgo, en Berlín.
Turistas en la puerta de Brandenburgo, en Berlín. AFP

El número de llegadas de turistas internacionales en todo el mundo aumentó un 5% de enero a agosto de 2013, en comparación con el mismo periodo de 2012, hasta alcanzar un récord de 747 millones de visitantes, según el último barómetro que elabora la Organización Mundial del Turismo (OMT). Además, la institución destaca que el balance del verano ha sido mejor de lo esperado gracias a los buenos resultados de Europa, Asia y el Pacífico y Oriente Medio.

Los expertos de la OMT destacan que estos datos confirman la tendencia positiva y la mejora significativa de la confianza y las perspectivas para los últimos cuatro meses de 2013, que siguen siendo "alentadoras". De momento, el crecimiento registrado en los ocho primeros meses del año fue superior a la estimación que la OMT realizó a principios de 2013, cuando auguraba un avance de entre el 3% y el 4%. Entonces también señaló que sus estimaciones a largo plazo eran de un ritmo anual de crecimiento del 3,8% hacia 2030.

Sobre los datos concretos que maneja la organización, 747 millones de visitantes pernoctaron en destinos de todo el mundo de enero a agosto, lo que supone un flujo de 38 millones de turistas internacionales más, con respecto al mismo periodo de 2012.

Los meses de junio, julio y agosto arrojaron buenos resultados en números absolutos, con 125 millones de llegadas internacionales tanto en julio como en agosto, mientras que en junio se superó por primera vez la cota de los 100 millones de llegadas. Este buen balance también se refleja en los ingresos, con muy pocas excepciones.

Reparto por destinos

Por regiones, Europa fue la más beneficiada con un aumento del 5% y aproximadamente 20 millones más de llegadas a la región. Dado que es la mayor región turística del mundo, con numerosos destinos maduros, la OMT considera este dato "muy positivo". La Europa Central y del Este también registró un aumento del 7%, frente a la Europa Meridional y Mediterránea, con un aumento del 6%, datos especialmente buenos.

Asia-Pacífico logró un incremento firme del 6%, apuntalado por el Sureste Asiático (+12%) y sumo alrededor de 10 millones adicionales de entradas. Las Américas registró un aumento del 3%, con cuatro millones de entradas más en los ocho primeros meses del año, donde América del Norte se situó a la cabeza con un repunte del 4%.

Por su parte, Africa logró un crecimiento del 5%, marcado por la recuperación del Norte de Africa, que logró aumentar en dos millones más sus visitantes extranjeros, un 6% más. En Oriente Medio, las llegadas internacionales aumentaron un 7% después de dos años de declive.

Evolución del gasto

Entre los 25 países que más ingresos obtuvieron por turismo internacional destacan Tailandia (+27%), Hong Kong (China) con un 25%, Turquía (+22%), Japón (+19%), Reino Unido (+18%), Grecia (+15%), India (+14%), Malasia (+12%) y EE.UU. (+11%).

Las economías emergentes siguieron a la cabeza en cuanto al gasto turístico internacional, salvo India, donde destacan especialmente China con un gasto extraordinario del 31%, la Federación de Rusia (+28%) y Brasil (+15%), registraron también aumentos importantes durante el periodo.

Por contra, el gasto fue más lento en los mercados emisores de economías avanzadas como Canadá (+4%), Reino Unido (+2%), Francia (+2%), EE UU (+1%) y Alemania, con crecimiento plano, mientras que Japón, Australia e Italia vieron declinar el gasto.

Oportunidad para el empleo

"Si bien el crecimiento económico mundial sigue siendo lento, los resultados del turismo internacional se mantienen por encima de la media en la mayor parte de las regiones del mundo abriendo oportunidades vitales para el empleo –algo de lo que España sabe algo- y para las economías locales", ha asegurado el secretario general de la OMT, Taleb Rifai en la inauguración del Foro Europeo del Turismo en Vilnius.

Rifai puso en valor el sector turístico como generador de empleo, algo "particularmente importante para Europa, donde el desempleo es una preocupación de primer orden en numerosos destinos y donde el sector turístico ha creado puestos de trabajo en la última década". Asimismo, hizo hincapié en que el turismo, a través de su cadena de valor, crea negocios y puestos de trabajo en otros muchos sectores y produce "ingresos significativos", que contribuyen a las balanzas de pagos en muchos países.