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Un país dentro de un aeropuerto

Pekín inaugura la Terminal 3 de Norman Foster, el aeropuerto más grande del mundo, tras cuatro años de trabajos y 5.000 millones de euros

La recién inaugurada terminal de Pekín es más un pequeño país que un aeropuerto. De hecho su creador, el arquitecto británico Norman Foster, asegura que no sólo es el más grande en su especie, supera a todas las terminales de Heathrow juntas, si no que también es el mayor edificio del mundo jamás construido.

Con más de tres kilómetros de longitud y un total de 986.000 metros cuadrados útiles, el Gobierno chino quiere que la flamante infraestructura impresione a las oleadas de extranjeros que se esperan con motivo de los Juegos Olímpicos. Que les impacte incluso antes de bajar del avión ya que, desde el cielo, la silueta de la terminal está diseñada para que recuerde a la de un dragón chino con una cubierta que imita sus escamas, aunque decidir si lo han conseguido o no será cuestión de los futuros visitantes.

Hecha a toda velocidad con un presupuesto cercano a los 5.000 millones de euros, los funcionarios todavía están realizando los últimos ajustes bajo la seria mirada de multitud de guardias de seguridad generalmente vestidos con chaquetas dos tallas más grandes que las suyas, según cuenta el reportero de la BBC James Reyunolds desde el terreno.

El vidrio y el acero son los principales materiales que forjan esta estructura con forma de 'I' y cuyo techo curvilíneo se compone de claraboyas triangulares que permiten aprovechar al máximo la luz y conservar el calor.

Unos cuantos metros por debajo, el suelo pulcramente abrillantado refleja el color dorado tradicional del país que domina la cubierta jaspeado por el rojo de las columnas en homenaje a los palacios imperiales. Algunas mujeres aprovechan la balanza de uno de los más de trescientos mostradores de facturación de la terminal para pesarse mientras en las pantallas se indica que el primer vuelo que ha empleado las nuevas infraestructuras, el SC1151 procedente de la provincia oriental china de Shandong, ha aterrizado a las 8.50 hora local.

El empleo de la más moderna tecnología queda patente en su servicio de maletas, capaz de gestionar más de 19.000 bultos a la hora.

Todo en este aeropuerto es gigante y maximalista, desde las pistas -diseñadas para acoger al A380, el gigante de la compañía europea Airbus- al interior de sus instalaciones. En ellas se dan cita más de 64 restaurantes chinos y occidentales y 90 tiendas.

Capacidad para 76 millones de pasajeros

Cuatro años ha tardado Norman Foster en erigir una estructura que permitirá el tránsito de 76 millones de pasajeros al año frente a los 53,7 millones que circularon en 2007 por el aeropuerto de Pekín, el noveno más transitado del mundo hasta la fecha aunque seguro que este año escalará algún puesto.

La terminal de Pekín duplica el tamaño de nueva Terminal 5 del aeropuerto de Heathrow, que se prevé abrir el próximo mes, y quintuplica su coste. No obstante, la diferencia más destacada es que la de la capital china se ha acabado en cuatro años mientras la de Londres lleva veinte en construcción.

Por supuesto, en China, el Gobierno no ha realizado concurso alguno ni ha establecido ningún tipo de control público de la obra, lo que le ha permitido hacer lo que quería. Sin sindicatos y con cualquier tipo de protesta laboral prohibida, los trabajos han avanzado 24 horas al día durante siete días a la semana.

La nueva terminal acogerá a 26 aerolíneas nacionales e internacionales de las que 6 son ya operativas: Sichuan Airlines, Shandong Airlines, Qatar Airways, Qantas Airways, British Airways y El Al Israel Airlines. Otras compañías como Air China y Lufthansa, empezarán a operar en esta terminal el 26 de marzo.

"Ha llevado el mismo tiempo construir la terminal que lo que ha durado conseguir los permisos públicos para Heathrow", reseña Foster, responsable también de la nueva infraestructura del principal aeropuerto de Londres. "Pero lo que ha costado dos siglos en el Viejo Continente, urbanizar Europa, en China parece que les va a llevar apenas 20 años", sentencia.

Aunque el Gobierno chino se ha esforzado con esta infraestructura en dar una mejor imagen de sus mermados servicios públicos, ahora ha tocado la hora de mejorar también el trato al viajero en los pocos meses que quedan hasta los juegos. Hasta los dirigentes de los aeropuertos del gigante asiático han admitido que queda mucho por hacer para alcanzar la calidad de los aeródromos rivales de Hong Kong, Singapur o Kuala Lumpur.

Revolución urbanística y orgullo nacional

En este sentido, mires donde mires en Pekín se pueden ver edificios en construcción. El nuevo estadio olímipico, conocido como el Nido del Pájaro, estará acabado en unas semanas. Un complejo auditorium, diseñado como un ovni, ha acogido su primer espectáculo en el distrito este de la capital.

Las torres dentadas de la nueva sede central de la televisión estatal china China también están avanzando rápidamente.

No obstante, asociaciones de derechos humanos denuncian que 1,25 millones de chinos han sido desplazados desde sus lugares de residencia para participar en la reconstrucción de Pekín.

Sin embargo, las autoridades chinas están orgullosas de la velocidad a la que avanzan los trabajos. "Hemos realizado en cuatro años el sueño de la nación China. La apertura de la infraestructura es una prueba del talento de nuestro pueblo y su capacidad de trabajar duro", se limita a declarar Dong Zhiyi, responsable del proyecto designado por el Gobierno estatal entre aplausos de la multitud congregada en una rueda de prensa sin preguntas.

"Nosotros hemos hecho en cuatro años lo que en Heathrow está tardando veinte, ¿cuál de los dos métodos es el mejor?", interroga Zhiyi mientras algunos oficiales bostezan junto a una de las inmensas columnas de color rojo imperial que ascienden hasta el techo.