Paralizadas decenas de ejecuciones en EE UU por la falta de un anestésico

El plante de Alemania y Reino Unido a la exportación de pentotal obliga al uso de un fármaco para animales no probado en humanos - Los tribunales objetan

Si la pena de muerte en Estados Unidos llega a tener un punto y final no será porque genere un debate social ni porque sea obvio que semejante castigo viola derechos humanos y es impropio de países civilizados. La máxima pena acabará muriendo en los tribunales, tras largas y costosas demandas y argumentaciones jurídicas cuyo precio pagan quienes esperan ser ejecutados durante años. El último capítulo de los homicidios legales en EE UU tiene mucho que ver con un pequeño problema logístico, que afecta a la Octava Enmienda de la Constitución, que prohíbe cualquier trato cruel o inhumano.

El último preso que ha escapado a la muerte lo ha hecho siguiendo toda la lógica anterior: sus abogados buscan un fallo de procedimiento en su juicio, por lo que han recurrido al Supremo de la nación -que paralizó el martes la ejecución- y a la vez al Supremo de Tejas, que pretendía matar al reo con un anestésico que se utiliza para sacrificar animales, el pentobarbital.

Foster, condenado por asesinar a una mujer, escapó el martes de la muerte

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Cleve Foster, 47 años, veterano de la Guerra del Golfo y asesino convicto de una mujer de 28 años, debía haber sido atado a una camilla el martes por la noche en el correccional de Huntsville (Tejas) y en sus venas se debería de haber inyectado cloruro de potasio -que le habría dejado sin respiración- y bromuro de pancuronio -que le habría parado el corazón-. Pero la anestesia para hacer indoloro el proceso -el pentotal sódico- estaba caducada e iban a dormirlo con el equivalente veterinario.

El pentotal sódico no se fabrica en EE UU desde finales del año pasado. Alemania y Reino Unido frenaron cualquier exportación si su uso final era para ejecuciones y las cárceles que tienen remanentes han descubierto que sus dosis están caducadas.

Algunos presos que tenían programadas sus ejecuciones -más de 3.200 personas esperan en los corredores de la muerte de EE UU- han visto en los últimos meses cómo se paralizaban en el último momento al cuestionarse la legalidad del uso de un fármaco para animales cuya eficacia no está probada en seres humanos. Lisa Graybill, abogada del grupo de defensa de derechos civiles ACLU, considera que de hecho se controla más y mejor, y que existe un protocolo para la eutanasia de los animales mayor que el que existe para acabar con la vida de las personas. El informe de ACLU es demoledor. Asegura que las leyes de Tejas -el Estado que más personas ha matado, 466, desde que la pena de muerte volvió a ser legal en EE UU en 1976- protegen "a los lagartos para que no se les infrinja dolor con las agujas de las jeringuillas pero no a los seres humanos". "Reclamamos que se use con las personas el mismo tipo de transparencia y de consejo legal que se usa con los animales que se sacrifican", dice Graybill. Por ejemplo, las leyes de Tejas no exigen que los verdugos, quienes inyectan el cóctel letal de barbitúricos en las venas del condenado, tengan una preparación especial o hayan sido formados para ello, de hecho, los médicos suelen negarse a aplicar las drogas porque vulnera el juramento hipocrático.

"Sin duda alguna, la falta de pentotal sódico va a suponer muchos problemas para los Estados que todavía practican la pena capital", asegura Richard Dieter, director del Centro de Información sobre la Pena de Muerte (DPIC, siglas en inglés), grupo con base en Washington cuyo objetivo es ese: informar. DPIC ofrece análisis sobre la máxima pena, tanto a los medios de comunicación como al público y, por ejemplo, expone que, al contrario de lo que mucha gente cree, ejecutar a un preso es muchísimo más caro que mantenerle toda su vida encerrado en una prisión.

Oklahoma y Ohio ya han ejecutado a reos con la anestesia animal. Los 34 Estados (de un total de 50) que tienen vigente la pena de muerte usan la inyección letal como procedimiento después de que el Supremo dictase en 2008 la inconstitucionalidad de la silla eléctrica por considerar el método "cruel e inhumano". Esos 34 Estados -Illinois dijo adiós a la práctica cruel de la pena de muerte hace unas semanas- tendrán que enfrentarse, antes o después, a la incongruencia de que están matando a humanos peor que a los animales.

* Este artículo apareció en la edición impresa del 0008, 08 de abril de 2011.

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