Selecciona Edición
Selecciona Edición
Tamaño letra

Obama elige para el Supremo a una mujer sin experiencia en la judicatura

La designación de la liberal Elena Kagan mantiene el equilibrio en el tribunal

Por primera vez en la historia, el Tribunal Supremo de Estados Unidos contará con tres mujeres entre sus nueve miembros. Elena Kagan, procuradora general (el abogado del Estado que representa a la Administración ante la máxima corte), ha sido la persona elegida por el presidente Barack Obama para sustituir al veterano John Paul Stevens, que anunció su jubilación el mes pasado cuando le faltaban días para cumplir 90 años.

Mientras que los presidentes renuevan su cargo cada cuatro años, los jueces del Supremo ocupan el puesto de por vida. Con 50 años -será el miembro más joven de la institución-, Kagan decidirá los destinos judiciales del país durante décadas si es confirmada por el Senado durante las audiencias que previsiblemente se celebrarán en verano. La Casa Blanca desea que el proceso sea lo más rápido posible para que la juez pueda comenzar el nuevo curso legal en octubre, cuando el Supremo retome su actividad tras las vacaciones estivales.

La abogada se opuso a la ley que prohíbe a los gays ingresar en el Ejército

Por primera vez, habrá tres mujeres en la máxima corte de Estados Unidos

A las diez de la mañana de ayer, Obama comparecía en la Casa Blanca junto a Elena Kagan y el vicepresidente, Joe Biden, para hacer público el nombre que estaba en todas las quinielas y que se quedó fuera la anterior ocasión que el presidente tuvo que nombrar otro juez. El año pasado, Obama eligió a Sonia Sotomayor para reemplazar a David Souter, que decidió abandonar la alta institución por motivos personales con sólo 69 años. Diciendo de ella que era "una amiga" y "una de las mejores mentes legales del país", Obama avanzó que "su excelencia, integridad y pasión por la ley" harán de Kagan una líder en el Supremo. Kagan se declaró "honrada" por la propuesta.

El mayor escollo que puede contemplar Kagan a la hora de enfrentarse a su proceso de confirmación en el Congreso es su falta de experiencia en la judicatura. La mujer que Obama ha elegido para ser el juez número 112 del Tribunal Supremo nunca ha sido tal. Kagan fue asistente del primer juez negro del Tribunal Supremo, Thurgood Marshall, a quien ella considera "un héroe". Obama bromeó y dijo que "en contraposición, Marshall la llamaba shorty [bajita]", en referencia a la poca estatura física de la abogada, quien tuvo que subirse a una tarima para llegar al micrófono.

Kagan es una de esas mujeres que entra en la categoría de las primeras veces. Fue la primera decana que tuvo la Universidad de Harvard y la primera mujer en ocupar el cargo de procuradora general -también la nombró Obama, en enero de 2009-. Licenciada por la Universidad de Princeton, Kagan posee también títulos por Oxford y Harvard. Sólo ha ejercido el derecho en el ámbito privado durante dos años en una firma de Washington. Sin embargo, ha trabajado en los tres poderes clásicos: legislativo, ejecutivo y judicial. Fue consejera del entonces senador Joe Biden durante el proceso de confirmación para el Supremo de la juez Ginsburg; sirvió en la Administración de Bill Clinton y Barack Obama, y conoce los entresijos del Supremo de mano de uno de sus jueces más representativos, Thurgood Marshall.

Sin gran historial que pruebe su bagaje legal -su nombramiento no alteraría el equilibrio ideológico de la máxima corte, ya que se la considera una liberal-, algunas de sus decisiones pueden servir de arma a los republicanos en su proceso de confirmación. Kagan, como decana de Harvard, trató de impedir que el Ejército pudiera reclutar soldados en el campus de la universidad por oponerse a la polémica ley don't ask don't tell, que prohíbe a los homosexuales revelar su condición si desean formar parte de la institución militar. Soltera y sin hijos, Kagan es un producto tan puramente neoyorquino que "aprendió a conducir bien entrada la veintena", según sus amigos. Kagan elevará a tres el número de judíos en el Supremo, que cuenta con seis miembros católicos, lo que supone que será la primera vez en la Corte que no hay ningún protestante, religión mayoritaria en la nación.

Los nueve jueces del Supremo

- El presidente. John Roberts, de 55 años, nombrado por George W. Bush, reparte los casos entre sus compañeros y modera los debates.

- Enemigo del aborto. Samuel Alito, de 60 años, fue nombrado por George W. Bush hace cuatro años.

- El más conservador. Antonin Scalia, de 74 años, fue designado por Ronald Reagan hace 24 años.

- El único negro. Clarence Thomas, de 61 años, nombrado por Bush padre en 1991, fue el segundo afroamericano en la historia de la Corte.

- Conservador 'progresista'. Anthony Kennedy, de 73 años, llegó con Reagan; a veces ha favorecido a los progresistas.

- La única latina. Sonia Sotomayor, de 55 años, llegó hace un año, con Obama.

- La segunda mujer. Ruth Bader, de 77 años, fue nombrada por Clinton hace 17. Fue la segunda mujer en acceder al Supremo.

- El pragmático. Stephen Breyer, de 71 años, fue nombrado por Clinton en 1994.

- El más liberal. John Stevens, de 90 años, es el más liberal de los nueve. Se retira en un mes. Obama quiere que sea sustituido por Elena Kagan.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 11 de mayo de 2010

Más información