Entrevista:JEFFREY SACHS | Economista

"Reducir el déficit es lo más importante en estos momentos"

Jeffrey Sachs, catedrático de la Universidad de Columbia y asesor del Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero, está convencido de que España será capaz de equilibrar su déficit con su plan de subida de impuestos y recorte del gasto. No es tan optimista con la marcha de la economía mundial y opina que mientras los tipos de interés estén tan bajos, es muy posible que reaparezcan comportamientos especulativos como los que causaron la presente crisis. "Me preocupa que estemos creando otra burbuja en lugar de una recuperación a largo plazo", sostiene. Sachs (Detroit, 1954) habló telefónicamente con EL PAÍS desde Londres, donde esta semana ha apoyado una campaña en favor de un impuesto a las transacciones financieras.

"Me preocupa que con unos tipos de interés tan bajos haya otra burbuja"
"El reto de España es crear empleo en sectores distintos a la construcción"

Pregunta. ¿Por qué está siendo tan lenta la recuperación?

Respuesta. El problema es que nuestra crisis es estructural; no se trata de un momento bajo del ciclo. Necesitamos cambios estructurales en nuestra economía, y eso significa un nuevo sector energético, nuevas tecnologías del transporte... Tenemos que combinar la recuperación con nuestros desafíos de sostenibilidad. Es una agenda complicada y aún no la hemos puesto en marcha. Darle al botón de los tipos de interés ya no será suficiente para sacarnos de problemas como los que atravesamos.

P. ¿Qué es más importante ahora, reducir el déficit o mantener los estímulos a la economía?

R. Entrar en una trayectoria de reducción del déficit es lo más importante en estos momentos.

P. ¿Cómo ve la economía española? El país ha sido castigado en los mercados de deuda...

R. Creo que estos ataques sobre Grecia, Portugal o España son exagerados. Lo que sí es importante es que el Gobierno español muestre una trayectoria creíble de reducción del déficit. Por lo que oigo en mis reuniones con el Gobierno, estoy convencido de que es así. España no está fuera de control presupuestario. Está recibiendo un golpe duro, pero está preparada para equilibrar el déficit con subidas de impuestos y recortes en el gasto. Ése es el mensaje que se debe enviar a los mercados: que hay un marco financiero a medio plazo que tiene sentido.

P. ¿Qué se puede hacer para acelerar la salida de la crisis?

R. España necesita nuevos impulsos al desarrollo económico. El país ha vivido un boom de la construcción que no volverá pronto. España tendrá que crear empleo en otros sectores; en las exportaciones de bienes y servicios, por ejemplo. Creo que ése es el gran desafío de España, que tiene mucho que ofrecer al mundo. Es posible una recuperación liderada por las exportaciones.

P. ¿Están incurriendo los bancos en prácticas como las que provocaron la crisis?

R. La respuesta es sí. No se ha puesto en práctica una buena regulación y tampoco me convence nuestra política monetaria, porque mientras los tipos de interés estén tan cerca del cero las probabilidades de que los comportamientos especulativos reaparezcan son muchas. Me preocupa que estemos creando otra burbuja en lugar de una recuperación a largo plazo. Necesitamos una regulación financiera y una política macroeconómica distinta para revitalizar la actividad. No estoy satisfecho con lo que tenemos en estos momentos.

P. La reforma del sistema financiero de Obama afronta tremendos obstáculos en EE UU...

R. Como sucede siempre, este tipo de propuestas están sometidas a presiones enormes de los lobbies. Hay que recordar que Wall Street es el mayor lobby de EE UU y el mayor contribuyente de las campañas electorales. Por eso no es fácil sacar adelante una reforma financiera. También opino que la Administración de Obama llegó demasiado tarde con su propuesta y que durante su primer año estuvo demasiado cercana a los bancos.

Jeffrey Sachs.
Jeffrey Sachs.RAÚL URBINA

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