Reportaje:

"A las tres y media la realeza llegó al túnel"

Metro de Madrid celebra su 90 cumpleaños con una exposición de fotografías, uniformes y maquinaria

La gente se agolpaba en las estaciones. Los balcones lucían adornados. La afluencia de curiosos era "extraordinaria". Vitoreaban al rey Alfonso XIII, que llegó "vestido de paisano". Esperaban agolpados en los accesos para ver "la maravillosa obra de ingeniería" que colocó aquel día a Madrid "a la altura de las primeras capitales del mundo", según relataba la prensa. El 17 de octubre de 1919, hace hoy 90 años, arrancó el metro de Madrid con un trazado de casi cuatro kilómetros y ocho estaciones entre Cuatro Caminos y la Puerta del Sol.

"A las tres y media en punto se hallaban ya en el túnel de Cuatro Caminos todas las personas reales", cuenta la crónica del periódico El Siglo Futuro. "Estas líneas constituirán las arterias principales de la completa red, que en su día comprenderá entre sus mallas el conjunto de la capital y sus alrededores", presagiaba El Globo en sus páginas. Los viejos uniformes, los primeros billetes, fotografías históricas, maquetas y máquinas expendedoras se exponen desde hoy en la estación de Nuevos Ministerios, donde Metro celebra el aniversario con una retrospectiva que el 21 de octubre se trasladará a la sala de exposiciones de la red, en la estación de Retiro.

El suburbano sirvió de refugio durante los bombardeos de la Guerra Civil

Los primeros túneles se revistieron de ladrillo y maderas que se cargaban con mulas. La tecnología actual incluye tuneladoras, como la bautizada Excavolina que pesa 890 kilos, y que han ayudado a estirar la red hasta los 284 kilómetros, hasta crear una ciudad subterránea de luz artificial por la que pasan dos millones y medio de ciudadanos al día.

El metro nació con elegantes vagones para primera clase y asientos modestos para segunda. Al principio fue transporte de obreros. Pagaban 22 céntimos por el billete, algo más que por la leche (20 céntimos), tres veces menos que un kilo de pan. Hoy, que el metro es multicultural como la vida en superficie, lo sigue eligiendo el currito, pero recibe además a la ejecutiva, el escolar, el inmigrante o el deportista.

En las sombrías noches de la Guerra Civil, los túneles del suburbano sirvieron de refugio en los bombardeos. Durante el asedio de las tropas de Franco a la ciudad, los vagones transportaban cadáveres y ataúdes a los cementerios del este.

Como intuyó el cronista del primer día, el metro se ha convertido en la malla de la ciudad y sus alrededores. Y sigue creciendo. En 2011, año electoral, se inaugurarán tres nuevos tramos a la Fortuna (Leganés) y a los barrios de Las Rosas y Mirasierra. El día que abran las nuevas estaciones, la multitud ya no esperará al Rey. Será la lideresa, Esperanza Aguirre, la que corte la cinta para la posteridad.

Exposición 90 años de Metro. En la estación de Nuevos Ministerios hasta el 21 de octubre, día en que se traslada a la estación de Retiro. De 10.00 a 14.00 y de 16.00 a 20.00

Un grupo de personas se refugia en un pasillo del metro de los bombardeos de la Guerra Civil. En la imagen de la derecha, aglomeración de viajeros en un vagón en 1978.
Un grupo de personas se refugia en un pasillo del metro de los bombardeos de la Guerra Civil. En la imagen de la derecha, aglomeración de viajeros en un vagón en 1978.FOTOTECA CICR
Alfonso XIII inaugura el Metro de Madrid el 17 de octubre de 1919, 56 años después del primero, el de Londres. Con el Ferrocarril Metropolitano nace una historia paralela que sigue transcurriendo bajo tierra. Refugio en tiempos de guerra, el suburbano ha asistido a los cambios de la sociedad española, transformación que podemos apreciar en la exposición inaugurada hoy en la estación de Nuevos Ministerios.AGENCIA ATLASundefined

Sobre la firma

Pilar Álvarez

La corresponsal de género del diario EL PAÍS está especializada en temas sociales (Igualdad, Violencia de Género, Educación) y ha desarrollado la mayor parte de su carrera en EL PAÍS. Antes trabajó en Efe, Cadena Ser, Onda Cero y el diario La Opinión. Es licenciada en Periodismo por la Universidad de Sevilla y Máster de periodismo de EL PAÍS.

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