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DEPORTES

Los deportistas ya tienen dónde contarse sus entrenamientos y fantasías

Llega desde Oregón, pero con raíces españolas, Strands, el 'facebook' especializado en los atletas

Los atletas profesionales son gente aburrida y un pelín envidiosa que pasan los atardeceres tumbados boca abajo en la cama con el portátil bajo la barbilla chismorreando en foros, tuentis, twitters y facebooks varios. Quieren enterarse de todo y, más que nada, criticar a todos los rivales. Es su ejercicio favorito. Uno cuelga en youtube sus entrenamientos, exagerados, tremendos, y los demás, después de asustarse, no tardarán en despotricar online del interfecto, tildándolo de fantasma como poco.

A ellos, a la minoría que puede vivir de las zapatillas en España, evidentemente, la red social de atletas propuesta por Strands no les hará ninguna gracia, pues más que fomentar la rivalidad busca cultivar la amistad y las buenas relaciones.

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Millones de corredores

"En Estados Unidos, 20 millones de personas corren habitualmente y en 2008 ocho millones de ellas terminaron alguna carrera organizada. De entre los millones de runners de todo el mundo saldrán los cientos de miles de usuarios que esperamos atraer", dice el fundador de Strands, Francisco Martín, un científico español que se especializó en inteligencia artificial en Oregón (EE UU) donde fundó hace seis años una empresa de tecnologías de generación de recomendaciones personalizadas.

"Empezamos con aficiones, sobre todo música, y finanzas, después de comprar la web mientrenamiento.com entramos en el deporte y creando nuestra propia red, en la que también aplicamos nuestra tecnología de lifestreaming, que permite que en la página en la que el usuario descarga su entrenamiento cotidiano puede añadir fotos y vídeos de portales como Youtube y Flickr o compartir sus entrenamientos a través de Twitter, Facebook o iPhone".

Los datos de los entrenamientos de atletas, ciclistas, nadadores y triatletas -distancia, ritmo, tiempo, pulsaciones, peso...- se pueden introducir de forma manual o automática.

"Ahora se pueden descargar diractamente de Nike + o Garmin", dice Martín. "Próximamente también podrán descargarse los datos de los pulsómetros Polar". También se pueden añadir imágenes satélite con el plano de los recorridos de entrenamiento, lo que servirá para que los atletas queden para salir a correr o comparar sus costumbres. "Con nuestra tecnología para identificación de dorsales combinada con los aparatos que hacen fotos geolocalizadas y los convenios que tenemos con los proveedores de chips en los maratones, es posible que una persona haga una foto de otro corriendo en un maratón y se envíe directamente a la página de ese maratoniano al instante", dice Martín.

Los ingresos que harán de Strands un buen negocio provendrán de las recomendaciones de compra orientadas a los atletas. "Todo runner se compra unas zapatillas al menos una vez al año. En la página encontrará consejos personalizados de la zapatilla que mejor le vaya y el mejor sitio para comprarla", dice Martín. "Aunque tengamos un número menor de usuarios que otras redes sociales, los nuestros tienen una afición común y un poder de compra que, para la publicidad, tiene más interés".

Como padrino de la empresa y enlace con el mundo del atletismo actúa Abel Antón, el soriano que ganó dos veces el mundial de maratón y, pasados los 40, ávido runner popular. Cuando corría no había ni ordenadores ni Internet. "Yo apuntaba mis entrenamientos en una libreta", recuerda Antón. "Ya me habría gustado poder tener en mis tiempos este diario electrónico".

STRANDS: www.strands.com

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 30 de abril de 2009