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Intel anuncia la fabricación en serie de 'chips' microscópicos

La compañía Intel, fabricante de microprocesadores y componentes para ordenadores de peso mundial, acaba de anunciar la fabricación de unos nuevos chips microscópicos compuestos por transistores de 45 nanómetros (45 milmillonésimas partes de un metro). Hasta ahora, los más pequeños medían 65 nanómetros y presentaban problemas de sobrecalentamiento y pérdida de información.

Si Gordon Moore, cofundador de la compañía en 1965, dijo entonces que "el número de transistores en un chip se duplicará cada dos años", todo indica que este último invento hace vigente esta ley al menos "hasta la próxima década", según fuentes de la empresa. Intel asegura, además, que sus chips serán más rápidos, fiables y eficientes, lo que permitiría la fabricación de artilugios más pequeños y con más capacidad de cálculo.

Un chip está formado por uno o varios procesadores, y un procesador está compuesto por transistores: conmutadores que se encienden y apagan activados por pequeñas descargas eléctricas. El primer transistor de la historia, creado en 1947, ocupaba la palma de una mano. Un centenar de los que Intel acaba de inventar cubren la superficie de un solo glóbulo rojo, según indica la compañía.

A medida que las dimensiones de los chips se han ido reduciendo, parte de esas descargas eléctricas que debían ordenar el funcionamiento de los transistores se perdían. Algo así como si los minúsculos transistores no pudieran absorber toda la carga eléctrica a la que son sometidos.

Ello se traducía en pérdidas de información y recalentamientos en los ordenadores; algo que, según Intel, no pasará con su nuevo chip. La clave es un nuevo material, un metal llamado high-K.

La compañía ha bautizado como Penryn a estos nuevos chips, pero ése no será su nombre comercial definitivo. Tampoco se ha hecho pública la velocidad de cálculo de estos componentes, que comenzarán a ser frabricados en tres factorías (dos en Estados Unidos una en Israel) a finales de año. "Es el mayor cambio en la tecnología de transistores" desde finales de los sesenta, ha declarado a la BBC el propio Moore.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 28 de enero de 2007