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Algo más que una estación del metro

Francisco Méndez Álvaro, alcalde de Madrid en el siglo XIX y natural de Pajares de Adaja (Ávila), ha recibido el tributo de la localidad que le vio nacer hace dos siglos porque tanto la provincia abulense como el pueblo tenían "una deuda histórica" con este personaje, según el alcalde, Jesús Caro. A pesar de las importantes trayectorias en los ámbitos político, médico y periodístico, no era muy conocido allí, de ahí el tributo que se le rinde este año: "Los pajariegos conocen que Méndez Álvaro era del pueblo, se sabe donde vivió y que da nombre a una estación del Metro madrileño, por eso celebramos el bicentenario para dar a conocer más a este polifacético personaje". Nacido el 27 de julio de 1806, vivió allí hasta los 10 años, y se ha querido "recordar lo que representó en su época" con diversos actos, un libro y la remodelación de la plaza que lleva su nombre. Fue cirujano y médico rural en pequeños pueblos, facultativo del Ejército y un visionario de la salud pública reconocido en España y en el extranjero, además de periodista y político. Como miembro del partido liberal moderado fue alcalde de Madrid, diputado en Cortes y secretario del Consejo de Sanidad del Reino, a la vez que autor y traductor de obras científicas, académico y presidente de la Real Academia Nacional de Medicina, y fundador de la Sociedad Española de Higiene.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 13 de septiembre de 2006