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La afluencia de inmigrantes provoca la mayor subida del padrón municipal de Elche en tres décadas

El número de habitantes empadronados en Elche, según los últimos datos del Ayuntamiento, es de 224.015, un 4,13% más que el año pasado, lo que supone el incremento más alto desde 1974. De ellos, 24.424 son extranjeros, el 11% del total. 34.042 ilicitanos prefieren vivir en las partidas rurales, es decir, un 15% del conjunto que elige como lugar de residencia el campo.

En Elche el pasado año la tasa de inmigración representaba el 8,7% y según los datos actualizados llega ya al 11%, con 24.424 habitantes empadronados en el Ayuntamiento. Este crecimiento puede venir provocado por el proceso de regularización que tuvo lugar durante el pasado año. De esta manera, este porcentaje se sitúa en la media nacional, pero lejos todavía de la media de la provincia de Alicante, (un 18,6%) y de la Comunidad Valenciana (un 12,4%). En Elche hay ciudadanos extranjeros de 117 nacionalidades distintas. La mayoría son marroquíes, (16%), seguidos de Rumanos, (14,7%), Colombianos y Ecuatorianos.

La estadística del padrón refleja otros datos destacados como el mayor número de hombres en las franjas de edad más jóvenes y en cambio a partir de los 50 años son más las mujeres, especialmente, esta distancia se acrecienta en los mayores de 85 años que en Elche, de 1.901 ancianos de esta franja, el 67% son mujeres.

La tendencia demográfica en Elche en los últimos años ha sido de crecimientos moderados de un 2% o incluso, algunos saldos negativos como en 1999 que descendió el número de habitantes en medio punto. Este año 2006 se cifra el incremento en algo más del 4% lo que representa la mayor subida desde 1974 que fue del 4,78%.

Otros crecimientos destacados desde primeros del siglo XX hasta ahora fueron en 1940 con un 25,6% o en 1965 que se incrementó el número de empadronados en la ciudad en un 14,5% . Ambos picos se sitúan en periodos históricos bien distintos, el primero en pleno inicio de la posguerra y el segundo en la masiva llegada de inmigrantes nacionales que llegaron a Elche desde Andalucía, Aragón o Castilla- La Mancha.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 20 de agosto de 2006