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Retrasado a hoy el despegue del 'Discovery' por las nubes en la pista de emergencia

La NASA decididó ayer posponer el lanzamiento del transbordador espacial Discovery. La razón fueron las nubes sobre la pista de emergencia de la base de Cabo Cañaveral, cuya presencia habría impedido un eventual aterrizaje forzoso del aparato. En cambio, no se produjo la temida tormenta en la zona. La partida se ha pospuesto hasta hoy a las 21,26 (hora peninsular).

Cuando se tomó la decisión, minutos antes del despegue previsto para las 21.49, los siete astronautas estaban ya dentro de la cabina del transbordador con sus trajes espaciales dispuestos para iniciar el viaje a la Estación Espacial Internacional (ISS).El vuelo de Discovery es el primero previsto para una de estas naves de la NASA desde que el año pasado se intentó una misión similar que acabó con problemas suficientes como para volver a inmovilizar en Tierra la flota de transbordadores, paralizada desde el accidente del Columbia en febrero de 2003. La partida de esta misión, retrasada hasta hoy, puede significar mucho para la NASA: recuperar su capacidad de viajar al espacio en sus propias naves y terminar la ISS dentro de unos cuatro años.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 2 de julio de 2006