Selecciona Edición
Conéctate
Selecciona Edición
Tamaño letra
Reportaje:

Conducir con la melena al viento

Son los coches más agradables de conducir y permiten experimentar sensaciones diferentes al volante. Estos automóviles de capricho pueden cumplir también en el uso diario y hay propuestas para todos los gustos y economías: con dos o cuatro plazas, económicos o exclusivos, tranquilos o deportivos. Un informe con los modelos disponibles en España y las novedades que llegarán próximamente.

Una conducción distinta y muy sugerente. Si charlar o ver una película son actividades cotidianas que provocan sensaciones diferentes si se realizan al aire libre, conducir un coche descapotable aporta una visión mucho más placentera de la conducción.

Cuando se circula al volante de un coche descubierto con el techo abierto se puede ver el cielo y las estrellas, se siente el roce del aire y se escucha mejor el sonido del motor. Tanto los paseos tranquilos para disfrutar del paisaje como la conducción dinámica en tramos virados ganan en intensidad. Y los viajes y el uso diario se pueden convertir también en algo especial.

Techos de metal y capotas de lona

El techo es el elemento que diferencia a los descapotables y hay dos opciones: los de metal y las capotas de lona. Los primeros son la mejor solución, porque ofrecen las ventajas de los modelos cerrados en cuanto a aislamiento térmico y acústico, hermeticidad en los túneles de lavado y protección contra robos y vandalismo. Incluyen accionamiento eléctrico y permiten disfrutar dos coches en uno: cupé y descapotable. Pero tienen también sus inconvenientes: condicionan la línea y sobre todo ocupan más espacio y reducen la capacidad del maletero cuando se circula descubierto.

Las capotas de lona son la alternativa clásica y, a diferencia de los techos de metal, dependen mucho de la calidad de elaboración. En los modelos más asequibles suelen ser de una sola capa y llevan una luneta trasera de plástico -en vez de cristal- que no se puede desempañar. Los ajustes no son nunca óptimos porque dejan pasar más ruidos y envejecen peor: el material se degrada y la luneta se arruga y pierde visibilidad.

En cambio, en los descapotables más exclusivos están formadas por varias capas: aíslan del ruido y la temperatura ambiente casi como los techos de metal. Y cuentan con materiales resistentes y luneta trasera de cristal con resistencia térmica (desempañable). El accionamiento puede ser manual o eléctrico, aunque casi todos los modelos más recientes incluyen el último: se abren y cierran pulsando un botón.

'Cabrios' para todos

Los descapotables son los coches más seductores del mercado, pero suelen ser modelos de imagen, más que auténticos superventas. Y esto hace que los fabricantes puedan arriesgar más en el diseño y apliquen las soluciones más atrevidas y vanguardistas.

La oferta actual es la más completa en la historia del automóvil. Las economías de escala permiten aprovechar componentes de modelos de gran tirada, reducir los costes y ofrecer precios más asequibles. Así, hay propuestas para todos los gustos: de dos y cuatro plazas, sencillos o exclusivos, tranquilos o deportivos... Y con tarifas para casi todos los bolsillos.

LOS DESCAPOTABLES QUE VIENEN

RENAULT MÉGANE Y PEUGEOT 307. Los modelos franceses completarán sus gamas en otoño con dos versiones descubiertas que comparten características similares: tienen cuatro plazas y un maletero correcto, pero sobre todo cuentan con un techo duro retráctil que se pliega eléctricamente y les permite ofrecer las ventajas de los coches cerrados. Los dos estarán disponibles con motores turbodiésel, una tendencia que se consolida también entre los coches descubiertos.

El 307 se denominará C-C (Coupé Cabriolet) y tendrá un planteamiento refinado y elegante. Incluye un techo de metal y se venderá con algunos de los propulsores del 307 normal. En cambio el Mégane, que se llamará Coupé Cabrio, es algo más pequeño, tanto por fuera como por dentro, y apuesta por la deportividad. Estrenará un innovador techo completo de cristal transparente y se ofrecerá con motores 1.6 y 2.0 de gasolina (115 y 136 CV), y 1.9 dCi turbodiésel (120 CV).

La oferta de nuevos descapotables se completará con la versión descubierta del Chrysler PT Cruiser, prevista para principios de 2004.

LOS PEQUEÑOS

SON LOS DESCAPOTABLES más asequibles, pero no renuncian a las soluciones de los modelos más grandes, como los techos de metal retráctiles. Disponen de dos plazas y un maletero correcto, y algunos añaden otras dos pequeñas plazas atrás que sirven para niños y casos de apuro. Están pensados como segundo vehículo de capricho, aunque pueden cumplir también como coche único para solteros y parejas sin niños. Pueden dar un buen servicio en la ciudad y los alrededores, e incluso hay modelos que permiten afrontar viajes largos.

Aparte de estos modelos hay otras tres propuestas más que se enfrentan en la prueba comparativa de este número (páginas 15 y 16): Peugeot 206 C-C (desde 17.710 euros), Citroën Pluriel (a partir de 15.520) y Ford Streetka (19.500)

- SMART CABRIO


El coche urbano más práctico: mide 2,5 metros, gasta lo justo y se aparca en cualquier hueco. La versión Cabrio potencia su atractivo e incluye una capota de lona eléctrica que se puede abrir por partes (como los techos solares) o al completo, retirando incluso los largueros laterales. Para ciudad y alrededores.

Motores: 0.7 y 0.8 (61 y 41 CV). Precio: desde 12.125 €.

- SMART ROADSTER


Deportivo de juguete. Su imagen y conducción condensan a escala reducida las sensaciones de los biplazas más grandes y potentes. Mide 3,7 metros, pesa 800 kilos y resalta por su agilidad y posición al volante: se va sentado casi a ras de suelo. Lleva una capota de lona que se pliega eléctricamente en el maletero.

Motores: 0.7 T (61 y 82 CV). Precio: desde 15.100 €.

- NISSAN MICRA C+C


Es la versión descapotable del nuevo Micra. Combina un diseño simpático y original, el techo de metal retráctil y un interior con cuatro plazas (2+2). De momento es un prototipo, pero aunque Nissan no ha confirmado su fabricación en serie, el proceso de definición está ya prácticamente terminado y todo indica que su aprobación final llegará muy pronto.

FAMILIARES

LOS MÁS PRÁCTICOS. Comparten la base mecánica de los coches compactos y las berlinas familiares, y ofrecen cuatro plazas, un buen maletero y unas suspensiones cómodas. Pueden afrontar los viajes más largos y cumplir como coche único familiar.

La oferta en esta categoría incluye también otras propuestas: Opel Astra Cabrio, esbelto y con precios correctos (desde 25.450 euros); BMW Serie 3 Cabrio, refinado y deportivo (a partir de 37.600), y Mercedes CLK Cabrio, el más exclusivo y avanzado (46.200 la versión básica). Además, Chrysler ofrece la propuesta más grande, el Sebring (desde 22.387 euros), que mide casi cinco metros.

- VW NEW BEETLE CABRIO


Un capricho con mucho encanto. Tiene un diseño nostálgico y seductor, y lo último en seguridad: ESP, arcos antivuelco automáticos... La capota de lona es eléctrica y aísla de forma impecable. Y tanto las plazas traseras como el maletero tienen un tamaño aceptable. Cómodo y bien hecho, pero muy caro.

Motores: 1.6 (102 CV) y 2.0 (115 CV). Precio:

a partir de 23.380 y 27.530 €.

- AUDI A4 CABRIO


Elegancia y calidad. Diseño con empaque, interior exquisito y una de las mejores capotas de lona. Circula en silencio con confort y solidez, y es uno de los pocos modelos con versiones turbodiésel. Cuatro buenas plazas y versiones con tracción 4×4. Incluye ESP y arcos antivuelco automáticos.

Motores: 1.8 turbo (163 CV), 2.4 y 3.0 V6 (170 y 220 CV y 2.5 TDi (163 CV). Precio: a partir de 36.130 €.

- SAAB 9-3 CABRIO


La réplica de la marca sueca a los descapotables familiares de Audi, BMW y Mercedes. Combina originalidad, distinción y deportividad. Ofrece cuatro plazas holgadas y motores con nervio. Tiene un comportamiento dinámico eficaz. También aplica los sistemas de seguridad más avanzados.

Motores: 2.0 turbo (154, 185 y 205 CV). Precio: a partir de 34.800, 39.600 y 44.400 €.

TODOTERRENOS

LA PROPUESTA ALTERNATIVA. Descapotables para disfrutar fuera del asfalto: en la playa, el campo y la montaña. Pueden afrontar las rutas 4×4 y permiten entrar en contacto pleno con la naturaleza lejos de las grandes urbes. También cumplen en ciudad y carretera, aunque con limitaciones en confort, prestaciones y consumo. Para deportistas y espíritus aventureros. Hay modelos en los que se descubre la parte trasera y otros que permiten retirar el techo por completo.

El Mercedes Clase G (desde 57.300 euros), un veterano que se mantiene entre los mejores todoterrenos del mercado, tiene también versión descubierta.

- SUZUKI JIMNY


Uno de los todoterrenos más sencillos y también más eficaces: su ligereza y la tracción 4×4 con reductora permiten superar los obstáculos más difíciles. En carretera gasta poco y tiene un comportamiento correcto. Precios asequibles y versiones con techo duro o de lona, los dos desmontables.

Motor: 1.3 (82 CV). Precio: a partir de 13.085 €.

- LAND ROVER FREELANDER


Un todoterreno ligero bien dotado para el campo. Tiene un diseño elegante y un interior desahogado. Transmite solidez e incluye control de tracción y de descenso de pendientes. La carrocería tres puertas (Targa) permite destapar la zona posterior.

Motores: 1.8 (117 CV), 2.5 V6 (177 CV) y 2.0 Td4 (112 CV). Precio: a partir de 22.800, 28.400 y 24.300 €.

- JEEP WRANGLER


Todo un clásico americano. Es uno de los todoterrenos más robustos, incluye reductora y supera las zonas más difíciles. Pero es impreciso y poco confortable en carretera. Motores potentes y consumos elevados. Se vende con techo duro o de lona.

Motores: 2.5 (121 CV) y 4.0 (181 CV). Precio: a partir de 19.839 y 23.104 €.

DE ENSUEÑO

INCOMPARABLES. Atrapan las miradas a su paso y son los descapotables superlativos de la industria del automóvil. Modelos irrepetibles, con precios desorbitados y fabricación casi artesanal, que en muchos casos se acaban convirtiendo en piezas codiciadas por los coleccionistas. Al igual que los descapotables exclusivos, se dividen en dos grandes grupos: unos apuestan por la deportividad más exaltada, y otros, por el lujo superlativo.

El BMW Z8 (138.600 euros) es otro descapotable único: imagen imponente y un motor 5.0 V8 de 400 CV.

- ASTON MARTIN DB7 VOLANTE


Un cóctel de deportividad y refinamiento. La línea y el interior reflejan la elegancia y el cuidado artesanal del diseño británico. La mecánica aporta unas prestaciones imponentes. Sirve lo mismo para disfrutar en un circuito que para ir a la ópera. Equipa una capota eléctrica de lona impecable.

Motor: 6.0 V12 (420 CV). Precio: desde 136.730 €

- BENTLEY AZURE


Estampa deslumbrante y un interior con cuatro plazas que reúne los materiales más exquisitos: cueros, maderas nobles... Es el descapotable más lujoso del mundo y cada cliente puede personalizarlo con todos los caprichos: minibar, TV, DVD, plazas traseras de sofá... El único límite: la imaginación.

Motor: 6.75 V8 turbo (406 CV). Precio: 351.000 €.

- FERRARI 360 MÓDENA SPIDER


A casi 300 km/h. con el techo abierto. El 360 es el Ferrari más deportivo, un biplaza espectacular que apuesta por la deportividad más radical y aplica tecnologías de la fórmula 1, como el cambio secuencial en el volante (F1). Capota de lona eléctrica.

Motor: 3.5 V8 (400 CV). Precio: a partir de 169.536 y 178.432 € (con cambio de F1).

'ROADSTERS'

LOS ORIGINALES. Una gran familia que agrupa modelos de todas las potencias con un denominador común: la deportividad. Tienen líneas afiladas y llamativas, interiores de dos plazas y una conducción divertida: posición al volante baja, propulsión trasera y comportamiento dinámico ágil y eficaz.

Aparte de los modelos descritos, hay otros seis roadsters más: radicales, como los Opel Speedster y Honda S2000 (35.730 y 38.700 euros); con techo de metal retráctil, como el Mercedes SLK (a partir de 37.600); compactos y con carácter, como los Toyota MR2 y MG TF (desde 26.895 y 22.600), y de diseño vanguardista, como el Audi TT (desde 32.500).

- MAZDA MX-5


El pionero entre los roadsters modernos. Lleva mucho tiempo en el mercado, pero se ha puesto al día y sigue en forma. La conducción es su mejor virtud: se va sentado casi en el suelo, es muy ágil y ligero, y cuenta con motores alegres. Sale más barato que sus rivales. Equipa una capota de lona manual.

Motores: 1.6 (110 CV) y 1.8 (146 CV). Precio: a partir de 19.270 y 26.470 €.

- BMW Z4


Línea muy moderna y llamativa. Una calidad de conducción a toda prueba que combina disfrute al volante con seguridad y confort de marcha. La electrónica permite ajustar la respuesta del motor y graduar el control de estabilidad. Capota de lona eléctrica de calidad impecable.

Motores: 2.5 (192 CV) y 3.0 (231 CV). Precio: a partir de 40.400 y 45.800 €.

- PORSCHE BOXSTER


La referencia entre los roadsters. Línea deportiva y sin concesiones, dos maleteros y capota de lona eléctrica. Destaca por su carácter y ofrece los motores más potentes, los mejores frenos y un comportamiento dinámico impecable. Los precios, muy elevados, son el único inconveniente.

Motores: 2.7 (228 CV) y 3.2 (260 CV). Precio: a partir de 47.462 y 55.864 €.

EXCLUSIVOS

IMAGEN Y TECNOLOGÍA. Reúnen lo mejor de sus fabricantes y destacan por sus espectaculares diseños y las soluciones técnicas más sofisticadas. Algunos apuestan por el dinamismo, y otros, por la elegancia y el confort. Pero todos tienen un planteamiento refinado y motores de gran cilindrada que ofrecen prestaciones brillantes.

La oferta se completa con deportivos como los Chevrolet Corvette Cabrio (desde 72.400 euros) y Porsche 911 Carrera Cabrio (a partir de 94.300), disponible también con tracción 4×4. Y con el elegante y señorial Jaguar XK Convertible (90.700 el más asequible).

- MERCEDES SL


Posiblemente el mejor descapotable del mundo. Imagen imponente, motores poderosos y alta tecnología: suspensión neumática, frenos eléctricos y el techo de metal más rápido. El confort de una berlina y la contundencia de un superdeportivo.

Motores: 3.7 V6 (245 CV), 5.0 V8 y 5.5 AMG (306 y 500 CV) y 5.5 V12 (500 CV). Precio: desde 86.500 €.

- LEXUS SC 430


Máximo refinamiento en la línea, el interior y la mecánica. Es el más cómodo y silencioso: parece que flota sobre el asfalto. Ofrece unas prestaciones elevadas, aunque sin el carácter de los deportivos. Techo de metal, dos pequeñas plazas atrás y unos precios altos, pero inferiores a los de sus rivales.

Motor: 4.3 V8 (286 CV). Precio: 81.400 €.

- MASERATI SPIDER


Los Maserati son los hermanos elegantes de los Ferrari: recogen su carácter deportivo y tienen una carrocería e interior más lujosos. Diseño, prestaciones y dinamismo extremo con soluciones técnicas de la Fórmula 1, como el cambio secuencial en el volante (opcional). Capota de lona eléctrica.

Motor: 4.2 V8 (390 CV). Precio: 99.288 €.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 16 de agosto de 2003

Más información