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Un corrido muy mentado

Arturo Pérez-Reverte, novelista y ahora académico de la Lengua, descubrió en 1987 la música de Los Tigres del Norte, un famosísimo grupo de narcocorridos que en 1968 dejó el norte de México para vivir y cantar en Estados Unidos. El corrido Romance y traición de Los Tigres está en el origen de La Reina del Sur, su novela más mentada. Ahora, en un restaurante de Madrid, antes del concierto madrileño del grupo, se encontraron Los Tigres del Norte con el escritor que en España ha hecho famosos sus corridos. Pérez-Reverte había dicho que últimamente había en sus canciones mucho romance. "Aquí te traemos 20 canciones, para que veas que seguimos siendo los mismos... Nuestras canciones son de amor, pero de amor...didas". Los Tigres del Norte son cuatro hermanos -Jorge, Hernán, Eduardo y Luis, todos ellos Hernández- y un primo, Óscar Lara. Todos se sentaron en torno a Pérez-Reverte para celebrar un éxito que ellos han agradecido dedicando un corrido a la novela que inspiró su propia canción, La Reina del Sur: "Voy a cantar un corrido, / escuchen muy bien mi compás. / Para la Reina del Sur, traficante muy famosa, / nacida allá en Sinaloa, la Tía Teresa Mendoza". Se intercambiaron noticias: la película basada en la novela, que tendrá música de Los Tigres y será producida por Plural, se estrenará en otoño de 2005, la novela saldrá en inglés en enero de 2004 y Los Tigres sacarán su disco, con La Reina del Sur, en octubre de este año, en España, producido por Muxxic, de Gran Vía Musical. Pérez-Reverte les hizo preguntas y les levantó la moral ("en México tenéis gente que mataría por vosotros"), porque a veces en su país natal Los Tigres tienen dificultades por el tono de sus letras, crónicas aceradas generalmente de las relaciones de los narcos con el poder. E hizo crónica de lo que significan: "Cómo habéis calado en el alma de la gente. Habéis dado voz a un México humilde, que trabaja, y lo habéis hecho sin perder el contacto con la raíz de donde venís". Pérez-Reverte les contó cómo vivió en Sinaloa, en la cercanía de los narcos, cuando fue a inspirarse en el ambiente que sería fundamental en su novela. "Gastan en una noche", dijo en alto, "lo que yo gano en un mes". Y uno de los concurrentes del bar sinaloense comentó: "Pues ganas bien poco, mi buey". Cuando regresó a presentarla a la capital, Culiacán, uno le dijo: "Me leí tu pinche ladrillo. La historia del narco me dio igual, pero me encantó la historia de amor". Para despedirse del almuerzo, Pérez-Reverte celebró con Los Tigres una de las mejores líneas de sus canciones ("Yo soy hombre natural y a ti te hicieron teniente") y les dejó este piropo: "Una canción vuestra explica mejor la historia de México que un libro de 500 páginas". En su día, el novelista dijo que escribió las más de 500 páginas de La Reina del Sur porque era incapaz de escribir un corrido como los de Los Tigres del Norte.-

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 28 de julio de 2003