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Europa en autobús

Viajar en autobús es una manera más económica que los trenes y en la que casi siempre se encuentran plazas. Van desde modelos convencionales, que suelen ser ajustados de espacio, útiles en trayectos cortos, hasta los de lujo, para largos viajes, con amplitud entre asiento y asiento, televisores donde se proyectan películas e incluso con tentempiés y bebidas para hacerlo más llevadero. El año pasado el 10,6 por ciento de los viajes de los españoles se realizó en autobús (13,5 millones de trayectos), mientras que el 5,3 por ciento fue en tren, según el Instituto de Estudios Turísticos.

Además de reservar por teléfono o en la estación, las principales líneas de autobuses cuentan con una página de Internet donde se consiguen los billetes, con horarios, rutas y destinos. Una forma de ahorrar para quienes deseen conocer o parar en varios lugares son los pases desde dos semanas hasta dos meses. Eurolines (www.eurolines.com), por ejemplo, tiene pases de quince días (en temporada baja por 189 euros) para viajar a 31 ciudades europeas. También, para el viajero frecuente existen programas, como el de Alsa (Alsa Plus), en el que por cada viaje se le suman puntos al cliente. Una vez que el pasajero haya acumulado cierto número de ellos, recibe un billete gratis o puede canjear los puntos por un regalo o participar en un sorteo. Antes de comprar el billete se recomienda verificar la estación de donde parte el autobús, ya que dos de ellos con el mismo destino pueden salir de distintas terminales.

En España

Dentro de las decenas de líneas de autocares en España, algunas de las principales son: Alsa (902 42 22 42; www.alsa.es) cubre la mayoría del país con más de 200 destinos y 1.200 autocares. Además de ofrecer destinos como París, Londres, Roma y Moscú.

Auto Res (902 02 09 99; www.auto-res.es), con 291 autobuses, abarca Andalucía, la región centro, Cataluña, Valencia y Galicia, además de Lisboa.

La Sepulvedana (915 04 80 00; www.lasepulvedana.es), en Castilla-La Mancha, Castilla y León, Andalucía, Extremadura y Madrid. Para mayores de 65 años ofrece descuentos de hasta un 50% en algunos trayectos. Y para familias con más de cuatro miembros, del 20% al 50% en todas sus rutas.

Trapsa (www.trapsa.com; 902 11 01 15) ofrece el servicio de alquiler de microbuses de 17 y 18 plazas. El grupo de viajes Julia (www.julia.net) también arrenda autocares.

En Europa

Para recorrer Europa se recomienda Eurolines (www.eurolines.com), una de las principales líneas, que abarca 500 ciudades en 25 países del continente. Y para trasladarse dentro de un país, lo mejor es consultar en la oficina de turismo correspondiente o verificar en las líneas que a continuación se señalan.

PORTUGAL

- Rede Expressos (00 351 707 22 33 44; www.rede-expressos.pt).

- Intercentro Eurolines (00 351 21 357 17 14).

FRANCIA

- Intercars. (00 33 142 19 99 35; www.intercars.fr).

REINO UNIDO

- Travel West Midlands (00 44 12 12 00 27 00; www.travelwm.co.uk), del National Express Group. El pase para extranjeros (Tourist Trail Pass), con ofertas como: 3 días por 78,7 euros, o hasta 15 días, de un total de 30, por 287,5 euros.

ITALIA

- Grupo Lazzi (00 39 055 363 041; www.lazzi.it). En la web aparecen varias líneas de la empresa, como Alpinbus y Sena.

- Sita (www.sita-on-line.it). Con presencia en seis regiones de Italia.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 18 de mayo de 2002