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Una explosión causa 44 muertos en el centro de Tokio

Se desconocen las causas del suceso, ocurrido en una zona de diversión repleta de gente

Al menos 44 personas murieron y otras 3 resultaron gravemente heridas como consecuencia del incendio causado por una explosión en una zona de ocio del centro de Tokio. La explosión ocurrió a la una de la madrugada de hoy en la capital japonesa (seis de la tarde de ayer, hora peninsular española) en un local de apuestas del distrito de Kabukicho, una zona plagada de clubes nocturnos que se hallaban repletos de gente disfrutando del comienzo del fin de semana. Anoche se desconocía la causa del suceso.

Según los primeros datos difundidos por los medios locales, los bomberos lograron apagar el fuego y rescataron a varias personas que permanecían atrapadas en el edificio en el que se produjo la explosión, de cuatro pisos de altura y que desprendía un intenso olor a gas. De los 26 heridos que fueron trasladados a distintos hospitales de Tokio, 23 se encontraban en situación crítica y fallecieron posteriormente.

Testigos presenciales del suceso declararon haber escuchado una explosión en el tercer piso del edificio, donde había unas 20 personas en un local de apuestas de mahjong (especie de dominó chino) del que empezó a salir humo. En el cuarto piso, donde se encuentra un club nocturno, otras 20 personas quedaron atrapadas entre las llamas y tuvieron que ser sacadas del local por los bomberos. Antes de la llegada de los servicios de asistencia, tres personas optaron por saltar desde los pisos superiores del inmueble, que tiene muy pocas ventanas, y resultaron gravemente heridos, aunque se espera que sobrevivan.

Según fuentes policiales, entre los muertos hay 32 hombres y 12 mujeres, la mayoría de ellos a causa de la inhalación de humo o de quemaduras. Buena parte de las víctimas son hombres con edades comprendidas entre los 20 y los 40 años, aunque también había alngunos adolescentes. Los bomberos desplazados a la zona explicaron que era imposible entrar en los locales incendiados sin máscara de gas, lo que dificultó los trabajos de rescate de los supervivientes de la tragedia.

Una zona muy concurrida

Kabukicho es una de las zonas de la capital japonesa donde cientos de clubes, restaurantes y sex-shops permanecen abiertos toda la noche, en particular los fines de semana. Muy cerca del edificio incendiado se encuentra la estación de tren de Shinjuku, una de las más concurridas de la capital japonesa.

Se trata del incendio más grave ocurrido en Japón desde el final de la II Guerra Mundial, según medios de comunicación locales. El anterior se produjo en un hotel del centro de Tokio en 1982 y causó la muerte de 33 personas.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 1 de septiembre de 2001