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NECROLÓGICAS

Manuel Licea, 'Puntillita', intérprete popular cubano

Manuel Licea, Puntillita, uno de los grandes intérpretes de la música popular cubana, murió el lunes en La Habana, a los 73 años, a causa de una neumonía. Puntillita nació en Holguín el 4 de enero de 1927 y desde muy joven comenzó a cantar, pasando por diversas agrupaciones orientales. En 1945, ya en La Habana, entró en la famosa orquesta de Julio Cueva, en la cual, a raíz de su personalísima interpretación del Son de la puntillita, se ganó el estrellato al tiempo que un sobrenombre que le acompañó durante toda la vida y trascenderá a su muerte. Después de la disolución de la orquesta de Julio Cueva, en la década de los cincuenta, Puntillita actuó como solista y trabajó en televisión, centros nocturnos y fiestas populares. Con el apagón cultural que se vivió en Cuba en los años setenta y ochenta, Puntillita cayó en el olvido, como Rubén González, Compay Segundo y muchos otros músicos cubanos. A raíz de su participación en los discos Buena Vista Social Club y Afro Cuban All Stars, Manuel Licea volvió a los escenarios y puso a gozar a toda una generación de jóvenes -y no tan jóvenes- que ya habían olvidado su nombre.

Asistir a una actuación de Puntillita y disfrutar de su voz era todo un espectáculo. Ayer fue enterrado en el cementerio Colón, en La Habana.-

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 6 de diciembre de 2000