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Auge frente a declive

El auge del comercio agrupado corre parejo con el declive de las tiendas tradicionales a pie de calle, sobre todo las dedicadas a alimentación. Según la consultora ACNielsen, en 1993 había 88.430 establecimientos del ramo. En el año 2000 quedan 67.319. El 48% de las ventas de alimentos se concentra ya en el 2% de los establecimientos (generalmente híper o supermercados).Por su parte, la Asociación Española de Centros Comerciales (AECC) asegura que no queda espacio disponible en los 386 recintos existentes, que proporcionan "cerca de 250.000 empleos directos". Albergan 22.000 comercios. Aunque la mayoría son pequeños, el número de hipermercados supera el centenar. Según ACNielsen, en España hay un total de 306 híper.

La fuerte expansión ha permitido que España, con 143 metros cuadrados de superficie de ventas en centros comerciales por cada 1.000 habitantes, roce ya la media europea (155 metros cuadrados). Supera a países como Alemania (88 metros cuadrados por 1.000 habitantes) o Bélgica (60). A la cabeza se sitúan Suecia (349), Holanda (237) y Francia (232). Aunque hay 150 nuevos proyectos en marcha, AECC teme que muchos se frustren por "las trabas" de las administraciones autonómicas.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 19 de junio de 2000