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Kimiko Date anuncia su retirada a los 26 años

Kimiko Date, la mejor tenista japonesa, séptima jugadora mundial, anunció ayer su retirada para el final de esta temporada, probablemente en el Masters femenino que se disputa en Nueva York a partir del 18 de noviembre. "He llegado a mís límites, mental y físicamente en estos últimos años y no puedo continuar jugando al mismo nivel que las mejores jugadoras mundiales", dijo Date en una conferencia de prensa. La tenista, que cumple 26 años, el próximo sábado, cree que le será imposible mantener su puesto entre las diez primeras del mundo, debido a los nuevos cambios en la clasificación que la WTA piensa introducir, con los que forzará a las jugadoras a competir en un. mayor número de torneos."Quiero dejar el tenis a los 25 años" dijo la primera y única tenista nipona que ha sido capaz de llegar a las semifinales de Roland Garros, el pasado año, y en la misma ronda de Wimbledon, en julio de este año, frente a la alemana Steffi Graf. "Creo que es mejor retirarme ahora cuando estoy satisfecha con lo que he conseguido con mi tenis" añadió la jugadora.

"Los últimos años han sido física y mentalmente muy duros para iní", puntualizó Date, quien añadió que tomaba esta decisión por razones puramente profesionales. Date negó que su próxima retirada de las canchas profesionales se debiera a otras razones. "No tiene nada que ver con mi boda" comentó. La jugadora está unida sentimentalmente al actor Kiichi Nakai, de 35 años, uno de los más famosos del país por sus series en televisión, pero ella siempre ha dicho que sólo son buenos amigos.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 25 de septiembre de 1996