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NECROLÓGICAS

Siaka Stevens, ex presidente de Sierra Leona

Siaka Stevens, que durante 14 años fue presidente de Sierra Leona, antigua colonia británica, falleció el pasado día 29 en su residencia de Freetown, como consecuencia de una larga enfermedad. Tenía 83 años. Stevens fue policía, secretario general del sindicato de mineros y alcalde de Freetown. Expulsado del Partido Nacional del Pueblo, organizó el partido que más tarde presidiría el Congreso de Todos los Pueblos (APC).En 1971, Sierra Leona se convirtió en una república, y Siaka Stevens, tras sufrir varios atentados contra su vida, fue proclamado presidente ejecutivo. Durante su mandato trató de mejorar la imagen de su país en el extranjero, cultivó las buenas relaciones con Guinea y Liberia y estableció relaciones diplomáticas con China, Corea del Norte y Cuba.

Enemigo acérrimo de la discriminación racial, respaldó económicamente los movimientos para la igualdad racial en África, y desde junio de 1980 hasta julio de 1981 presidió la Organización para la Unidad Africana. En 1985 cedió la presidencia al general Joseph Momoh, siendo uno de los pocos jefes de Estado africanos que dejaron el poder voluntariamente.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 31 de mayo de 1988