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NECROLÓGICAS

Isidor Isaac Rabi, premio Nobel de Física

Isidor Isaac Rabi, pionero en la investigación del átomo y participante de los trabjos que condujeron a la bomba atómica, falleció en su residencia neoyorquina de Manhattan a los 89 años. Nacido en Rymanov (Austria), se trasladó muy joven a Estados Unidos con su familia, donde aquirió la nacionalidad norteamericana. Estudió ingeniería y química en la universidad de Cornell, donde ingresó tras conseguir una beca. Al finalizar sus estudios trabajó en diferentes oficios, hasta que decidió que la física era la única materia que le interesaba, por lo que se trasladó a la universidad de Columbia, donde se doctoró en 1927 y donde ocupó el cargo de catedrático de Física desde 1937.Sus estudios sobre física nuclear, los quanta mediana, los rayos moleculares y el magnetismo, facilitaron el logro de la desintegración del átomo y la consiguiente liberación de la energía que encierra el mismo elemento microcósmico. En 1944, recibió el premio Nobel de Física por "su trabajo en los movimientos magnéticos de las partículas atómicas".

Durante la Segunda Guerra Mundial, dirigió un equipo de investigadores que contribuyó al perfeccionamiento del radar y fue el principal asesor del Proyecto Manhattan, que desarrolló la bomba atómica. Estaba en posesión de numeroso premios y, entre 1952 y 1956, presidió la Comisión para el Desarrollo de la Energía Atómica de Estado Unidos.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 13 de enero de 1988