La peste del año 2000

Minamata es un pueblecito de pescadores y una ciudad industrial en el estrecho japonés de Kyushu. En 1953 la gente comenzó a enfermar extrañamente. Veinte años después el Gobierno de Tokio acusó formalmente a la principal fábrica de la zona, la Chisso Corporation, de ser la responsable de esta extraña enfermedad de la que murieron 52 personas y otras 181, al menos oficialmente, han quedado con espantosas deformaciones para toda su vida. Uno de ellos este joven fotografiado por W. Eugene Smith, al que su madre ayuda a bañarse. Es una víctima más de la peste del siglo XX, como la que ha azotado a la zona septentrional de Milán. Las extrañas enfermedades de Minamata fueron provocadas por intoxicación de metilo de mercurio. La procedencia del mercurio orgánico era debida a la superproducción de la Chisso Corporation. Los 181 enfermos de Minamata no son todos. Otros centenares de millares de la región enfermaron también a largo plazo por haber ingerido pescado contaminado por el metilo de mercurio.

* Este artículo apareció en la edición impresa del 0007, 07 de agosto de 1976.

Lo más visto en...

Top 50