Nadal y una travesía de todos los colores

Tras bordear la eliminación ante Shapovalov, el campeón de 20 grandes afronta en los cuartos a Zverev con la confianza de que llegará bien preparado a Roland Garros: “Llevo una buena carga de partidos”

Nadal golpea la pelota durante el partido contra Shapovalov en Roma.
Nadal golpea la pelota durante el partido contra Shapovalov en Roma.GUGLIELMO MANGIAPANE (Reuters)

Después de tres horas y media de refriega eléctrica, Rafael Nadal quiere soltar las piernas. “Venga, a ver si hoy podemos hacerlo rápido, así puedo irme un rato a hacer bicicleta”, dice tras sortear un durísimo cruce con Denis Shapovalov, un joven de 22 años (13 menos que él) que poco antes le ha conducido hacia una situación límite en la arena del Foro Itálico, tanto en el plano físico como el mental: 3-6, 6-4 y 7-6(3).

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Spain's Rafael Nadal celebrates a point against Canada's Denis Shapovalov during their match of the Men's Italian Open at Foro Italico on May 13, 2021 in Rome, Italy. (Photo by Filippo MONTEFORTE / AFP)
Nadal escapa de Shapovalov
Tennis - ATP Masters 1000 - Italian Open - Foro Italico, Rome, Italy - May 12, 2021 Spain's Rafael Nadal  in action during his round of 32 match against Italy's Jannik Sinner REUTERS/Guglielmo Mangiapane
Nadal se marca un partidazo con Sinner

El español, que se las sabe todas, ha logrado escapar de un laberinto que para la mayoría no tendría salida. Para él, sí. Dos bolas de partido ha tenido el canadiense, a falta de un último golpe en el mentón, pero la llamada a la heroicidad le ha rescatado y este viernes (no antes de las 12.00, #Vamos) saltará de nuevo a la pista en busca de una plaza en las semifinales del torneo de Roma. Enfrente estará Alexander Zverev, el bombardero que le eliminó la semana pasada en Madrid.

“Este tipo de victorias son satisfactorias. He peleado y he luchado muchas horas, todo el rato con el marcador adverso, así que la satisfacción es grande, y más cuando tampoco he jugado a un nivel perfecto hoy, porque he hecho cosas mal”, explica el campeón de 20 grandes, que de vez en cuando toquitea el móvil y ya sabe que por la otra parte del cuadro, Novak Djokovic se ha deshecho del malagueño Alejandro Davidovich sin paliativos (6-2 y 6-1); “en estos días hay que agarrarse [al partido] como sea y estar con una actitud positiva, sin quejarse. Lo normal es que cuando las cosas van de esta forma, la cosa termine de mala manera, perdiendo, así que son luchas y batallas que pueden servir para dentro de unas semanas”.

Sin apenas margen para coger aliento, tras la severa zurra de la jornada anterior con Yannik Sinner, el mallorquín encuentra al otro lado de la red un joven que tirotea sin avisar, señal de que la nueva hornada va perdiendo el miedo y de que esos jóvenes confían cada vez más en dar un golpe de estado al tiránico ejercer de los tres gigantes. Shapovalov juega con el cuchillo entre los dientes y cada pelotazo se traduce en un desafío para Nadal, que intenta no recular ni ceder metros. Sin embargo, esa bola acaricia líneas y castiga su cordaje. Constantemente a remolque, salva el segundo parcial y luego aborta dos bolas de partido, antes de poner la puntilla final. “¿Pero cómo demonios has salido de esta, una vez más? ¿Qué piensas en instantes así?”, se le plantea.

“Sigues, no queda otra”, minimiza. “Si te dejas ir, sabes que estás en la ducha en cinco minutos, está esa opción”, prosigue. “Y la otra es intentarlo, luchar y darte la oportunidad. Puedo fallar con la raqueta, pero no con la cabeza. Esto es el deporte, luchar aunque las cosas parezcan imposibles”, amplía mientras avanzan las fechas y la gira de tierra consume la fase preparatoria de cara a Roland Garros. El grande francés (del 30 de mayo al 13 de junio) se insinúa en el horizonte y, lo clásico a estas alturas, se analiza y se especula sobre si el de Manacor tiene más o menos filo que otros años, y si aterrizará en el Bois de Boulogne con las garantías suficientes para intentar lograr su 14º título, el que significaría su 21º trofeo de un Grand Slam.

Voces y hechos: de Montecarlo al Foro Itálico

A su alrededor revolotean voces optimistas y otras más escépticas, aquellos que prefieren ver el vaso medio lleno o medio vacío. Y de fondo, los hechos: el tropiezo con Rublev en Montecarlo, un par de aprietos inesperados en el Godó (Ivashka y Nishikori) y la remontada ante Tsitsipas; más recientemente, el desborde de Zverev en la Caja Mágica y el exigente despegue en Roma.

“No me gusta eso de analizar cada día si progreso o no. Cada día es una historia diferente y, al final, yo hago mi camino”, dice él, mientras completa una travesía en la que ha encarado situaciones de todos los colores; “creo que tendré opciones de llegar bien preparado a Roland Garros y tengo la confianza de que podré trabajar bien estas últimas semanas. Llevo una buena carga de partidos, partidos largos en los que he tenido que luchar; he jugado algunos buenos, otros malos, he tenido todo tipo de situaciones. Al final, se trata de eso. ¿Lo que pueda ocurrir en París? Ya lo veremos”.

De momento, este viernes tendrá enfrente al alemán Zverev, que redujo al japonés Kei Nishikori (4-6, 6-3 y 6-4) y hace siete días le rindió a él en la altura de Madrid, superior en los tres últimos enfrentamientos entre ambos. “Esta no es la pista más grande del mundo, así que contra un jugador como él, que saca tan fuerte, será difícil”, previene; “pero, por otra parte, aquí todo es más controlable, así que prefiero jugar aquí contra él”.

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Sobre la firma

Alejandro Ciriza

Cubre la información de tenis desde 2015. Melbourne, París, Londres y Nueva York, su ruta anual. Escala en los Juegos Olímpicos de Tokio. Se incorporó a EL PAÍS en 2007 y previamente trabajó en Localia (deportes), Telecinco (informativos) y As (fútbol). Licenciado en Comunicación Audiovisual por la Universidad de Navarra.

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