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Nadal avanza sin jugar

El mallorquín accede a la 2ª ronda por la renuncia de Kokkinakis, lesionado, y se medirá al surcoreano Chung, que remonta a Verdasco (1-6, 2-6, 7-5, 6-3 y 7-6). Le acompañan Carreño, Feliciano y Andújar

Nadal US Open 2019
Nadal sonríe después de vencer a Millman en la primera ronda. AFP

Después de varios días titubeando, el sol regresó a Nueva York y abrillantó una jornada en la que se dejó ver por el torneo Kobe Bryant, una de las figuras históricas de los Lakers. El exbaloncestista, de 41 años, presenció el acceso a la tercera ronda de tres representantes españoles en el cuadro masculino: Pablo Carreño (6-4, 6-7, 6-2 y 6-0 a Berankis), Feliciano López (6-7, 6-0, 6-4 y 6-4 a Nishioka) y Pablo Andújar (6-2, 6-4 y 6-1 a Sonego) que se medirán respectivamente a Goffin, Medvedev y a Bublik o Fabbiano.

No pudo Bryant, sin embargo, ver a Rafael Nadal, puesto que Thanasi Kokkinakis anunció su baja a media tarde. El australiano, de 23 años y 203 del mundo, renunció debido a una lesión en el hombro derecho, de modo que el de Manacor no tuvo que saltar este jueves a la pista. “Cuando me agaché esta mañana para ponerme los calcetines me di cuenta de que hoy no podía jugar...”, explicó el aussie. Su partido estaba programado a última hora del día, madrugada española, como broche al menú de la pista Arthur Ashe.

Todo le sonríe al balear este año en Nueva York. En la jornada inaugural, la despedida de seis cabezas de serie le allanó a priori el camino y la baja de Kokkinakis le permitirá abordar la tercera ronda todavía más fresco. Es la primera vez que Nadal (33 años) avanza en un Grand Slam por la retirada de un adversario. Se encuentra en un formidable estado de forma y en la próxima estación se enfrentará al surcoreano Hyeon Chung, que remontó a Fernando Verdasco en un duelo eléctrico: 1-6, 2-6, 7-5, 6-3 y 7-6. El madrileño desperdició un match point. Nadal y el asiático se han cruzado dos veces, las dos en 2017 (Barcelona y Bercy), y en ambas se impuso el español.

Mientras, el único activo en el cuadro femenino, Aliona Bolsova, cedió contra Sorana Cirstea por 3-6, 6-4 y 6-2. También se produjeron las sorprendentes derrotas de Simona Halep (2-6, 6-3 y 7-6 a favor de Taylor Townsend) y Petra Kvitova (doble 6-4 con Andrea Petkovic), y avanzó la defensora del título, Naomi Osaka (6-2 y 6-4 a Magda Linette). La número uno (21) chocará con la efervescente Cori Gauff, que sigue deslumbrando: superó un enredado pulso con Timea Babos (6-2, 4-6 y 6-4) y se convirtió en la tenista más joven en pisar la tercera ronda del major estadounidense desde que lo consiguiera Anna Kournikova en 1996.

Este viernes intervendrán en la sesión diurna Roger Federer (18.00, ante Daniel Evans) y Serena Williams (a continuación, contra Karolina Muchova).

RESULTADOS. JUEVES 29 DE AGOSTO

CUADRO MASCULINO: Feliciano López, 6-7, 6-0, 6-4 y 6-4 a Yoshihito Nishioka; Pablo Carreño, 6-4, 6-7, 6-2 y 6-0 a Ricardas Berankis; Pablo Andújar, 6-2, 6-4 y 6-1 a Lorenzo Sonego; Hyeon Chung, 1-6, 2-6, 7-5, 6-3 y 7-6 a Fernando Verdasco; Alexander Zverev, 6-3, 3-6, 6-2, 2-6 y 6-3 a Frances Tiafoe; Daniil Medvedev, 6-3, 7-5, 5-7 y 6-3 a Hugo Dellien; Nick Kyrgios, 6-4, 6-2 y 6-4 a Antoine Hoang; Stan Wawrinka, 6-4, 6-3, 6-7 y 6-3 a Jeremy Chardy; Alex de Miñaur, 6-3, 7-5 y 6-3 a Christian Garín; Denis Kudla, 7-5, 7-5, 0-6 y 6-3 a Dusan Lajovic; David Goffin, triple 6-2 a Gregoire Barrere; Daniel Evans, 6-4, 6-3, 6-7 y 6-4 a Lucas Pouille; John Isner, 6-3, 7-6 y 7-6 a Jan-Lennard Struff.

CUADRO FEMENINO: Sorana Cirstea, 3-6, 6-4 y 6-2 a Aliona Bolsova; Naomi Osaka, 6-2 y 6-4 a Magda Linette; Cori Gauff, 6-2, 4-6 y 6-2 a Timea Babos; Andrea Petkovic, doble 6-4 a Petra Kvitova; Kiki Bertens, 7-5 y 6-4 a Anastasia Pavlyuchenkova; Johanna Konta, 6-1 y 6-0 a Margarita Gasparyan; Jelena Ostapenko, 6-4 y 6-3 a Alison Riske; Donna Vekic, 7-5 y 6-3 a Kaia Kanepi; Belinda Bencic, 6-1, 1-6 y 6-2 a Alize Cornet; Yulia Putintseva, 6-3 y 7-6 a Aryna Sabalenka; Caroline Wozniacki.

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