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Alejandro Valverde anuncia que se retirará a los 41 años

El campeón del mundo de ciclismo renueva con el Movistar hasta diciembre de 2021

Valverde se impone en la primera etapa de la Ruta de Occitania el viernes pasado. Ampliar foto
Valverde se impone en la primera etapa de la Ruta de Occitania el viernes pasado. Europa Press

Cuando después de que ganara el Mundial en otoño pasado se le preguntaba a Alejandro Valverde qué objetivos le quedaban como ciclista, el murciano, nacido el 25 de abril de 1980, respondía que su gran sueño era convertirse en campeón olímpico, ganar en los Juegos de Tokio el 25 de julio de 2020 a la sombra del monte Fuji, su último gran título. Tendrá entonces 40 años. Y cuando se le repreguntaba si entonces, tanto número redondo ayudando, colgaría la bicicleta por fin, Valverde se rascaba un poco el mentón siempre a medio afeitar, sonreía y, enigmático, respondía, “ya veremos”.

En su Murcia, el primer jueves canicular de junio, en vísperas de los campeonatos de España, el campeón del mundo ya le puso fecha a ese “ya veremos”, un año más tras los Juegos. “Seguiré corriendo dos temporadas más con el Movistar, hasta finales de 2021”, anunció Valverde. “Y después seguiré vinculado con el equipo de Eusebio Unzue tres años más trabajando con los jóvenes”. Cumplirá entonces 20 años de su carrera deportiva junto al director navarro, que lo fichó en 2005 para su equipo, entonces llamado Caisse d’Épargne. Con ellos tomará la salida, el sábado 6 de julio en Bruselas, de su 12º Tour, carrera en la que ha sido un par de días maillot amarillo (2008), ha ganado cuatro etapas y ha terminado una vez en el podio (tercero, 2015). “Iré a este Tour sin más aspiración que trabajar para el equipo ayudando a los líderes, Mikel Landa y Nairo Quintana”, anunció un Valverde más delgado que nunca (58,5 kilos, tres por debajo de su peso habitual) después de imponerse el pasado fin de semana en la Route d’Occitanie en los Pirineos.

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