Diez claves para seguir la 9ª jornada de liga

Barça y Madrid afrontan dos duelos a priori asequibles en su feudo el fin de semana previo al estreno de los equipos de la máxima categoría en la Copa del Rey

El portero del Deportivo, Francis Uzoho, detiene un lanzamiento del Eibar.
El portero del Deportivo, Francis Uzoho, detiene un lanzamiento del Eibar.Javier Etxezarreta (EFE)

El líder recibe al colista y el campeón a un rival que lleva cuatro semanas sin vencer en una jornada en la que el Valencia busca consolidarse en la azotea de la tabla en un duelo ante un Sevilla que precisa mejorar resultados y sensaciones. Al Atlético le espera un duro examen en Vigo. Toda la jornada sucederá entre sábado y lunes, con dos partidos que cierran justo antes de que los equipos de la máxima categoría se estrenen en la Copa del Rey.

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1. Dos competitivos recién ascendidos

Levante (12º, 10 puntos) – Getafe (14º, 8 puntos). Sábado, 21. 13 horas (BeIN Sports La Liga)

Un punto en las tres últimas jornadas suma el Levante, ninguno en las dos últimas el Getafe, donde se debate sobre los cambios defensivos en los últimos partidos, cuando se escaparon sendos empates ante Deportivo y Real Madrid en los minutos postreros tras un intensivo repliegue del equipo. Y ya antes había cedido en ese tiempo final ante Sevilla y Barcelona. Ni lo tiene sencillo el equipo que conduce Pepe Bordalás porque además el talento se queda por el camino. Primero cayó Shibashaki lesionado para un par de meses y ahora el que sigue idéntico camino es Álvaro Jiménez, que sufrió un fuerte golpe en las costillas en el duelo contra los blancos. También Jefferson Montero, que podría ser una alternativa en ataque, está en la enfermería. Bordalás tiene la opción de cambiar el dibujo y recurrir como ya hizo en alguna jornada a juntar a Ángel y Jorge Molina en punta, o integrar a Portillo en una línea de tres mediapuntas. “Independientemente de los resultados somos dos equipos recién ascendidos que estamos compitiendo bien”, apunta Juan Ramón López Muñiz. No le falta razón al entrenador del Levante, que ha prescindido en esta ocasión por razones técnicas del delantero Emmanuel Boateng, una de las principales apuestas de la dirección deportiva, el segundo fichaje más caro (2,5 millones de euros) de la historia del club.

  • El Levante solo ha ganado uno de sus últimos siete partidos en la Liga (cuatro empates y dos derrotas) y no ha marcado ningún gol en los últimos tres.
  • El delantero getafense Jorge Molina ha marcado en sus tres visitas al Ciutat de València en Primera División (tres goles), todas con el Betis. También marcó en el duelo en el Coliseum de la temporada pasada en Segunda.

2. ¿Otra juerga goleadora con el Betis?

Betis (9º, 13 puntos) – Alavés (19º, 3 puntos). Sábado, 21. 16,15 horas (BeIN Sports La Liga)

El defensa del Betis, Zouhair Feddal disputa el balón ante el valencianista Zaza.
El defensa del Betis, Zouhair Feddal disputa el balón ante el valencianista Zaza.Jose Manuel Vidal. (EFE)

Cada partido del Betis empieza a ser una fiesta, una juerga goleadora que en los tres últimos partidos suma once goles a favor y diez en contra. “He visto equipos que han apurado hasta el final sin salir de atrás y al final han encajado. Todo vale, no lo critico. Pero nosotros hemos elegido otra manera de hacer las cosas. Por mi concepción del fútbol no sé decirle a los jugadores que se queden atrás”, explicó Quique Setién después del 3-6 con el Valencia. Pero también advierte que está preocupado, más que por los tantos recibidos, por la sangría de ocasiones propiciadas para encajar gol. “Nos preocupa, pero tampoco hay que dramatizar”, incide. Durmisi no puede jugar por lesión, pero sí que entran en la convocatoria de 20 jugadores tanto Javi García como Boudebouz, ausentes el último fin de semana. Y resta hasta aúltima hora la duda del central Feddal, que ya ha marcado los mismos goles en siete partidos con el Betis que toda la temporada pasada con el Alavés. Podría regresar Camarasa, tras un mes lesionado, para reforzar la medular ante un Alavés del que no se espera que dispute la posesión, pero sí que aguarde apostado para explotar el contragolpe. Ibai Gómez no estará por problemas en una rodilla y puede ser la hora, por fin, de Katai, que parece en sintonía con De Biasi. “Me transmite confianza”, asegura el delantero serbio, suplente habitual desde que hace un año llegó al equipo.

  • El Betis es el equipo de la Liga que más goles ha marcado de cabeza esta temporada (7).
  • El Alavés ha perdido siete de sus últimos ocho partidos ligueros (ganó el otro), seis de ellos sin marcar ni un solo gol.

3. Efervescencia en Mestalla

Valencia (2º, 18 puntos) – Sevilla (5º, 16 puntos). Sábado, 14. 18,30 horas (BeIN Sports La Liga)

El Valencia es segundo, el Sevilla es quinto, apenas les separan dos puntos, pero las sensaciones son contrapuestas. En Mestalla florece la ilusión, en Nervión las voces discrepantes a la gestión de Berizzo y la dirección deportiva post-Monchi. El estadio valencianista, que no hace tantos meses lucía semivacío, presentará sus mejores galas con el anunciado reparto de 50.000 bufandas y la convocatoria para recibir al equipo dos horas antes de que se inicie el partido en la Plaza de la Afición. La media de asistencia al coliseo che ha aumentado en casi 9.000 aficionados en lo que va de temporada. “Se palpa la ilusión”, describe el técnico Marcelino, que vive en una especie de arcadia en el que se ha descrito como uno de los banquillos más calientes de Europa por la exigencia de la gente. Todo eso lo vivió Berizzo en Vigo, pero no acaba de engranar la marcha que le lleve a sentirlo en Sevilla. “La crítica es parte de mi profesión y la absorbo y la proceso según que intenciones tenga. Tampoco creo del todo los elogios”, explica antes de disparar: “Quiero ser contundente porque cuánto más me explico menos se comprende: más pronto que tarde el equipo jugará a mi manera y ganará. Hay que trabajar con la firmeza de creer en lo que uno hace”. No resulta sencillo seguir de inicio el libreto del técnico argentino, sobre todo en cuanto al rigor defensivo que exige en los marcajes, una especie de zona de ajustes individuales. Su estrategia de gestionar el plantel con contínuas rotaciones tampoco ayuda en el corto plazo a plasmar esa idea. En Valencia faltará Nzonzi, que y ano estuvo en la derrota de Moscú en Liga de Campeones debido a un fuerte esguince de tobillo.

  • Zaza ya ha marcado más goles en los ocho partidos que ha jugado en esta liga (7) que en los 20 de la pasada con el Valencia (6)..
  • Solo el Barcelona (18) recibe menos remates a portería en esta Liga que el Sevilla (20).

4. El colista llega a la casa del líder

Barcelona (1º, 22 puntos) – Málaga (20º, 1 puntos). Sábado, 21. 20,45 horas (BeIN Sports La Liga)

Rueda de prensa de Míchel, previa al partido contra el Barcelona.

El colista acude al campo del líder sin su portero titular, Roberto, sin su pilar del mediocampo, Recio, que está sancionado y sin conocer la victoria . “No se puede perder ni la ilusión ni tampoco la fé”, reclama Míchel, inmerso en una extraña calma chicha presidencial. Brotan las estadísticas, en concreto una que indica que el único equipo que se salvó cuando había sumado un punto tras las primeras ocho jornadas fue el Jaén en 1957. “Necesito más tiempo…”, sugiere el nuevo director deportivo Mario Husillos mientras se anticipan movimientos en enero. “Este es un equipo armado y yo me he subido ahora”, zanja el recién llegado. La visión de Míchel es más cortoplacista: “No es el momento de pensar en el marcado. No tenemos tan mal equipo”. No se rinde el técnico y asegura que jamás lo hará. “Es la historia de mi vida”. Pero en el Camp Nou, para empezar, asume una misión casi imposible a la que acude con una convocatoria que integra a dos de los actuales subcampeones de España juveniles, el meta Keyllan y el lateral Álex Robles. Míchel ya ha anunciado que bajo palos se pondrá Andrés Prieto, un portero de 24 años que llegó con la carta de libertad en verano tras pasar por las cantera de Real Madrid y Espanyol, con experiencia en Segunda B, pero novato en la máxima categoría. Siete veces se ha cruzado como entrenador Míchel con el Barcelona, perdió en seis, pero la única vez que ganó fue con el Málaga.

  • Luis Suárez ha marcado a 24 de los 25 equipos a los que se ha enfrentado en la Liga (88 goles). Solo le queda el Málaga.
  • El Málaga fue el único equipo al que el Barcelona no consiguió ganar ninguno de los dos partidos de la pasada liga (un empate y una derrota).

5. Veinte derrotas en treinta partidos para Las Palmas

Villarreal (8º, 13 puntos) – Las Palmas (18º, 6 puntos). Domingo, 22. 12 horas (BeIN Sports La Liga)

El equipo que más goles ha recibido en lo que va de campeonato (18) y lleva veinte derrotas en sus treinta últimos partidos. Las Palmas se despeña mientras Pako Ayestarán trata de componer un equipo que en los dos partidos que ha dirigido encajó ocho tantos. “Tenemos mucho talento, pero con eso solo no te llega para ganar los partidos”, asume Vitolo. El extremo internacional, que en enero dejará el club para incorporarse al Atlético de Madrid, promovió esta semana una reunión del equipo ante mesa y mantel en un restaurante de su propiedad. Seis futbolistas faltaron a esa cita, entre ellos el centrocampista Tannane, que en una entrevista con As expresó su disgusto por la vida que lleva en la isla. “Estoy medio depresivo porque no logro ser feliz aquí y eso se refleja en el terreno de juego”, apunta el extremo cedido por el Saint-Etienne. Después de tantos años en la búsqueda de una estabilidad en Primera División cuando la tiene a su alcance resulta que tampoco a nivel social marchan las cosas como deberían. Los precios de las entradas no son populares, el número de abonados se desploma y la grada se vacía. El bache requiere apretar los dientes y empezar por lo básico. “Somos muy poco sólidos en las tareas defensivas”, indica el centrocampista Hernán. Al menos la enfermería se vacía, apenas con Halilovic recién operado. Sergi Samper ya puede estar a disposición de Ayestarán.

  • Cédric Bakambu es el autor de los últimos seis goles del Villarreal en la Liga, todos desde dentro del área y cinco de ellos con su pie derecho.
  • Las Palmas ha perdido sus últimos cuatro encuentros en la Liga, sin marcar en tres de ellos. Además, su nuevo entrenador Pako Ayestarán ha caído derrotado en sus últimos nueve encuentros en la categoría.

6. Los inacabables achaques de Balaídos

Celta (10º, 11 puntos) – At. Madrid (4º, 16 puntos). Domingo, 22. 16,15 horas (BeIN Sports La Liga)

Las alarmas suenan de nuevo en Balaídos, estadio en el que se sigue jugando mientras se desarrollan unas obras que se prolongan más allá de lo anunciado. El graderío de Río, el de más capacidad del estadio, recibía estos días el armazón de su nueva cubierta y se conoció que se habían soltado una serie de barras de hierro de la estructura que debe sostenerla. “Nos prometieron el Guggenheim del fútbol europeo y lo que tenemos es la Torre de Pisa”, clamó de inmediato la oposición al alcalde Abel Caballero. El ayuntamiento de Vigo es el responsable de una reforma que en su día fue severamente criticada por el Celta. En principio, y pese a los fuertes vientos de estos últimos días en la zona, el partido contra el Atlético no corre peligro, pero se ha decidido clausura la grada, la que acoge más abonados. El Celta avisa de que no hay alternativa para su reubicación. Se ha retirado una parte del módulo central que se había instalado en la cubierta y ya se sabe también que la fecha del 31 de diciembre, prevista para finalizar los trabajos, no se podrá cumplir. La situación del estadio no deja de ser una alegoría del equipo, cogido todavía entre alfileres, sobre todo en su entramado defensivo. Al menos para este partido recupera a Hugo Mallo y Maxi Gómez, aunque Emre Mor tiene complicado llegar por un fuerte esguince de tobillo y el meta Rubén Blanco debe cumplir sanción tras su expulsión en Las Palmas. El Celta, es con el Barcelona, el único equipo que ha marcado gol en las ocho jornadas celebradas.

  • El Celta solo ha ganado uno de sus últimos nueve partidos ligueros en Balaídos (tres empates y cinco derrotas), 1-0 ante el Alavés en septiembre.
  • El Atlético de Madrid acumula 16 partidos consecutivos como visitante en La Liga sin perder (ocho triunfos y ocho empates), la mejor racha a domicilio de su historia.
Javier Eraso, durante su presentación como jugador del Leganés
Javier Eraso, durante su presentación como jugador del LeganésCDL

7. Eraso y la vía abierta entre Leganés y Bilbao

Leganés (6º, 14 puntos) – Athletic (11º, 11 puntos). Domingo, 22. 18,30 horas (BeIN Sports La Liga)

El Leganés está en puesto europeo y el Athletic viene de un fiasco europeo. Las casas de apuestas, que no suelen regalar el dinero, sitúan al equipo madrileño como favorito del duelo de este fin de semana en Butarque. “Me parece una chorrada, una gilipollez. Vamos a perder muchos partidos y yo estoy preparado para ello. Ahí hay que mantener el equilibrio”, anticipa Asier Garitano, el técnico del Leganés, también beligerante ante las críticas que recibe el equipo que prepara Cuco Ziganda: “Lo veo francamente bien, pero los vascos somos así. Está en tres competiciones, estamos en octubre… ¿la gente que se cree?”. Leganés y Athletic han establecido una fecunda relación en los últimos años, sobre todo para que el equipo del Botxo diese salida a varios futbolistas cedidos o a otros que debían abandonar el club. Bustinza, Guillermo, Albizua, Unai López, Iago Herrerín y tres integrantes de la actual plantilla, Serantes, Morán y Eraso ejemplifican esa colaboración con Garitano como mentor. “Recuerdo la primera vez, nunca había salido de casa y no sabía a donde podía ir. Me llamó Garitano y me fui a la aventura sin conocer nada”, recuerda Eraso. Sus buenas actuaciones en Butarque propiciaron su regreso a San Mamés, pero este verano se vio abocado de nuevo a salir y ahí ya no tuvo dudas. Ahora es indiscutible en el Leganés con un contrato de tres temporadas y una opción de recompra para su antiguo equipo. “Tengo una parte de mi corazón en cada sitio, pero mi cabeza está cien por cien en mi club actual”, reconoce

  • El Leganés es el equipo que más balones recupera en esta Liga (524) y el segundo que más pierde (1.360) tras el Eibar (1.363).
  • En caso de encajar, el Athletic encadenaría cuatro visitas ligueras consecutivas recibiendo goles por primera vez desde enero de 2015.

8. El nuevo plan de Mendilibar precisa zagueros

Real Madrid (3º, 17 puntos) – Eibar (16º, 7 puntos). Domingo, 22. 18,30 horas (Movistar Partidazo)

El técnico José Luis Mendilibar reaccionó tras recibir trece goles en tres jornadas y el Eibar se blindó en el partido del pasado domingo contra el Deportivo con tres centrales. Para su desgracia cayó uno, no uno cualquiera sino Iván Ramis, su pilar defensivo, que se dañó la rodilla izquierda y no volverá en el mejor de los casos hasta enero. Anaitz Arbilla comienza a consolidarse en el centro de la zaga y Gálvez se ha recuperado de sus problemas musculares. Mendilibar ya ha alineado como titulares en lo que va de Liga a los todos los futbolistas que componen su zaga (Oliveira, Gálvez, Ramis, Lombán, Capa, Arbilla, Juncà y José Ángel) y por una cosa u otra no logra encontrar continuidad. “Vamos a tener una temproada durísima”, barrunta el delantero Kike García, que todavía no ha marcado esta temporada. “La salvación se va a decidir por muy poco”, previene Mendilibar, que no parece que vaya a tocar el armazón de los tres centrales. “Si algo sale bien no se suele cambiar de la noche a la mañana”, apunta. Quiere defender y ni acobardarse con balón el Eibar en el Bernabéu ante un rival que tras superar al Barcelona para llevarse la Supercopa suma tres empates, una derrota y apenas dos victorias frente a Apoel y Espanyol.

  • El Real Madrid solo ha marcado 15 goles en la Liga 17/18, su registro más bajo tras sus ocho primeros partidos desde la 06/07 (13).
  • José Luis Mendilibar ha perdido en siete de sus ocho visitas ligueras al Santiago Bernabéu, solo puntuó la temporada pasada (1-1 con el Eibar). Además, sus equipos han encajado 32 goles en esas ocho visitas a Chamartín, una media de cuatro por encuentro.
Mikel Oyarzabal celebra su gol al Vardar en Europa League.
Mikel Oyarzabal celebra su gol al Vardar en Europa League.GEORGI LICOVSKI (EFE)

9. ¿Dónde está el techo de Oyarzabal?

Real Sociedad (7º, 13 puntos) – Espanyol (13º, 9 puntos). Lunes, 23. 20 horas (BeIN Sports La Liga)

Hubo un momento la temporada pasada en que Mikel Oyarzabal batía récords negativos. Ningún delantero llevaba tantos minutos de juego sin marcar gol. Indiscutible en su equipo, punzante, vertical, con tanto como daba a una gran Real Sociedad, Oyarzabal tenía el lunar de la puntería. Se plantó en el último mes de competición tras marcar apenas dos goles en sendos partidos de Copa, sin estrenarse en la Liga hasta la jornada 34. Volvió a marcar en la última contra el Celta antes de cerrar la campaña y dar paso a un nuevo escenario: ahora lleva cinco tantos en sus últimos cinco partidos, cuatro con la Real y uno con la selección sub21. Anotó contra Valencia, Betis, Alavés y este jueves en Skopje frente al Vardar en la goleada de su equipo (0-6) en la Europa League. Ya había marcado en el partido que abrió la competición doméstica también en Balaídos, así que en Liga es el máximo goleador del equipo. Cuando ha estado sobre el campo solo el Valencia fue capaz de ganarle a la Real. Eusebio flirteó en el pasado con la opción de retrasar su posición y convertirle en un pasador, pero Oyarzabal se gana un espacio cerca del área, preferiblemente acostado hacia la diestra para trazar diagonales y sacar fruto de su chut. Y hay un dato que impacta: transita por su tercera temporada con la Real y apenas tiene 20 años.

  • La Real Sociedad es el equipo que más goles ha marcado en jugadas iniciadas a balón parado en esta Liga (nueve, siete de ellos nacieron de córner).
  • Esteban Granero no marcó ni un solo gol en los 71 partidos que disputó en liga con la Real Sociedad (cuatro temporadas). De momento, el madrileño tampoco lo ha logrado con el Espanyol (cinco encuentros, ninguno como titular).

10. Un diamante por pulir en la portería del Deportivo

Deportivo (15º, 8 puntos) – Girona (17º, 6 puntos). Lunes, 23. 21 horas (Gol TV)

Francis Uzoho, portero del Deportivo.
Francis Uzoho, portero del Deportivo.RCD

El Deportivo comenzó el pasado verano con el reto de encontrar un portero titular. Lux habia finalizado contrato sin oferta de renovación sobre la mesa y la idea del club era mejorar las prestaciones en esa posición. La primera opción fue la de Víctor Valdés, que al final optó por colgar los guantes. Diego Alves era la alternativa, pero prefirió mudarse a su país e incorporarse al Flamengo. En ese punto la dirección deportiva se centró en gestionar refuerzos para esas posiciones y el mensaje que se emitió desde el club con la liga ya empezada es que tampoco era tan necesario fichar un portero, que con Rubén, tercer meta el año pasado y cedido al Anderlecht en enero, y Tyton, estaba el problema resuelto. El técnico Pepe Mel nunca lo consideró así. “Los partidos se ganan en las áreas”, clamó. Mel quería trabajar con dos porteros y enfocar el puesto de tercer meta a Francis Uzoho, un meta nigeriano que se fogueaba en el filial desde enero. “Un diamante”, le definía el entrenador. Rubén se lesionó el último día de agosto y sobre la bocina llegó el rumano Pantilimón. En la octava jornada el titular fue Francis, un meta de 1,96 del que su documentación asegura que está a punto de cumplir 19 años y con el que sobran dedos de la mano para contar sus partidos en el filial porque el año pasado se alineaba en el juvenil. Hercúleo, felino para su talla, de apariencia despreocupada, en ocasiones con un punto sobrado con los pies, tiene a todo el personal blanquiazul (vestuario incluido) impresionado por sus condiciones. En Eibar resolvió con solvencia el trabajo que le llegó, ahora deberá responder a la presión de debutar en Riazor . “Quedaba saber como iba a reaccionar en el estreno, pero ha sido igual que cuando entrena”, valora el lateral Juanfran. “¿Para qué esperar más?”, se preguntó en público Mel. En realidad que adelante los plazos con Francis no deja de ser una decisión valiente, pero también un riesgo para él y para el futbolista, también una sonora bofetada a la gestión de la portería realizada desde los despachos.

  • El Deportivo se ha impuesto en sus dos últimos partidos en Riazor en la Liga. la última vez que los deportivistas sumaron tres victorias consecutivas como locales en la máxima categoría fue en diciembre de 2010, bajo la tutela de Miguel Ángel Lotina.
  • El Girona es el equipo con un tanto por ciento de acierto en sus disparos a portería más bajo en La Liga esta temporada (33.33%).
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