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Regreso antológico de Stephen Curry

El recital del base con 40 puntos, 17 en la prórroga, catapulta a los Warriors en Portland (125-132)

Curry celebra una de sus canastas. Ampliar foto
Curry celebra una de sus canastas. AP

Stephen Curry agota los adjetivos. Hace posible lo que parece imposible. Él solito ganó un partido que Portland parecía tener en la mano. Sus 40 puntos, 17 en la prórroga, dieron la victoria a los Warriors (125-132) que ahora dominan por 3-1. Golden State encarrila su pase a la final de la Conferencia Oeste pese a la férrea oposición de un rival que se lo está poniendo de lo más difícil y que cuenta con otro jugador en un estado de forma extraordinario, su base Damian Lillard.

PORTLAND, 125; GOLDEN STATE, 132 (1-3)

Portland Blazers: Lillard (36), McCollum (24), Aminu (18), Harkless (8), Plumlee (12) –equipo inicial-; Henderson (6), Crabbe (13), E. Davis (8) y Roberts (0).

Golden State Warriors: Livingston (4), Klay Thompson (23), Barnes (10), Draymond Green (21), Bogut (3) –equipo inicial-; Iguodala (7), Curry (40), Ezeli (6), Clark (3), Barbosa (4) y Speights (11).

Parciales: 26-18, 41-39, 18-29, 26-25 y en la prórroga, 14-21.

Moda Center de Portland. 19.583 espectadores.

El recital de Curry se produjo en su reaparición después de 15 días de ausencia a causa de la lesión en la rodilla que sufrió en la primera ronda contra Houston. Empezó el partido en el banquillo. Empezó fallando los nueve primeros triples que lanzó. Pero, a medida que avanzaban los minutos, fue encontrando su ritmo de juego idóneo y sus mejores sensaciones. Su actuación en la prórroga resultó antológica. Sumó 17 puntos de los 21 puntos de su equipo en los cinco minutos adicionales. Nadie pudo con él.

Damian Lillard, sensacional, intentó darle la réplica. De hecho, el base de los Blazers pudo ser el héroe del partido. Después de un mano a mano espectacular con Curry, situó a los Blazers con ventaja. Plumlee puso el 111-108 en el marcador. Pero Barnes empató con un triple y Lillard y Curry fallaron los dos últimos ataques de sus equipos y no pudieron evitar la prórroga.

La situación de los Warriors era especialmente delicada. Curry reaparecía y a pesar de que Steve Kerr le dosificó, tuvo que jugar más minutos de lo esperado. Además, el otro base del equipo, Livingston, fue expulsado por una doble falta técnica. Y Bogut también fue eliminado por faltas personales antes de la prórroga. Nada frenó a Curry, desatado en la prórroga. Sumó tres triples, dos tiros libres y tres canastas. Lillard trató de responderle, pero fue una misión imposible.

Curry concluyó su recital con 40 puntos, 9 rebotes, 8 asistencias, 16 de 32 en tiros de campo, incluido un 5 de 16 en triples, durante los casi 37 minutos que estuvo en la cancha. Draymond Green estuvo igualmente espléndido con 21 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias y nada menos que 7 tapones. Klay Thompson completó el trío estelar de los Warriors, con 23 puntos y un 5 de 10 en triples.

Los Blazers dominaron durante muchos minutos, con ventajas que llegaron a ser de 16 puntos. Lillard, con 36 puntos y 10 asistencias, fue su motor. McCollum, con 24 puntos, y Aminu, con 18 puntos y 13 rebotes, consiguieron abrumar por momentos con claridad a los Warriors. Hasta Curry recuperó su mejor versión.

El recital del base de los Warriors se produjo solo horas después de que la ESPN informara de que será designado por segundo año consecutivo el mejor jugador de la temporada (MVP). El base de los Warriors se ha superado esta temporada y ha sido otra vez clave en el excelente rendimiento de su equipo, que ha establecido la mejor marca de la historia en la temporada regular, con 73 triunfos, superando los 72 de los Chicago Bulls de Michael Jordan en 1996.

Curry ha sido el mejor anotador del campeonato con una media de 30,1 puntos y superó el récord de triples, con 402, y que ya estaba en su poder. Además, promedió 6,7 asistencias, 5,4 rebotes, 2,1 robos de balón –el mejor en la liga-, con unos porcentajes del 50,4% en tiros de campo, el 45,4% en triples y el 90,8 en tiros libres.

La concesión del premio será anunciada en las próximas horas y, aunque Curry ya era el indiscutible favorito, en las últimas horas ha trascendido la noticia de fuentes próximas a la NBA. El base tiene 28 años y cumple su séptima temporada en la NBA, siempre con los Warriors, que lo eligieron en el séptimo puesto del draft de 2009.

Miami supera a Toronto

Miami venció en la prórroga a Toronto (94-87) e igualó a dos la semifinal del Este. Dwyane Wade y Goran Dragic fueron los principales artífices del triunfo de los Heat. Wade sumó 30 puntos y Dragic obtuvo 15 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias.

Los Raptors no pudieron compensar los bajos porcentajes de su pareja estelar. Lowry acabó con 10 puntos, tras fallar los seis triples que lanzó. De Rozan se quedó en 9 puntos, con un 4 de 17 en tiros de campo.

Ambos equipos sufrieron las bajas de sus pívots titulares, Whiteside y Valanciunas. La ausencia de Whiteside en Miami se añade a la de Chris Bosh. Además de Wade y Dragic, destacó la labor de Joe Johnson, Winslow y Deng.

Los Raptors dominaban 70-83 a un minuto y medio para el final. Pero dos tiros libres de Joe Johnson y una canasta de Wade, a falta de 12 segundos, establecieron el empate y forzaron la prórroga, sin que Joseph pudiera evitarlo al fallar el último tiro de los Raptors a falta de un segundo. Dragic y Wade sentenciaron en los cinco minutos adicionales.

Sacramento ficha a Joerger

Dave Joerger, hasta hace solo unos días entrenador de Memphis Grizzlies, ha sido contratado por Sacramento Kings para las tres próximas temporadas. Joerger, de 42 años, fue el máximo responsable técnico del equipo de Marc Gasol durante las tres últimas temporadas, con un balance de 147 victorias y 99 derrotas en temporada regular y 9 triunfos y 13 en los ‘playoffs’.

MIAMI, 94; TORONTO, 87 (2-2)

Dragic, Carroll y Patterson.
Dragic, Carroll y Patterson. AP

Miami Heat: Dragic (15), Wade (30), Joe Johnson (15), Deng (9), Stoudemire (6) –equipo inicial-; Haslem (0), J. Richardson (6), Winslow (9), T. Johnson (2) y McRoberts (2).

Toronto Raptors: Lowry (10), DeRozan (9), Carroll (13), Patterson (7), Biyombo (13) –equipo inicial-; Ross (14), Joseph (14), Powell (5) y Nogueira (2).

Parciales: 25-21, 19-14, 16-27, 23-21 y en la prórroga: 11-4.

American Airlines de Miami. 19.600 espectadores.

Semifinales de la Conferencia Este

Cleveland, 100; Atlanta, 99 (4-0)

Toronto, 87; Miami, 94 (2-2)

Semifinales de la Conferencia Oeste

San Antonio, 97; Oklahoma, 111 (2-2)

Golden State, 132; Portland, 125 (3-1)

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