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Bryant ya avista a Jordan

Pese a su nefasto inicio de temporada, la estrella de los Lakers supera la barrera de los 32.000 puntos ante Atlanta (109-114 )

Kobe Bryant se marcha de Jeff Teague.
Kobe Bryant se marcha de Jeff Teague.John Bazemore (AP)

Después de un arranque de temporada nefasto y un aluvión de críticas, Kobe Bryant tuvo una noche dulce en el triunfo de los Lakers contra Atlanta (109-114). El escolta, de 36 años y el jugador mejor pagado de la NBA -percibirá por este curso 23,5 millones de dólares, 17,4 millones de euros-, firmó 28 puntos en el duelo ante los Hawks y franqueó así la barrera de los 32.000 puntos. En concreto, contabiliza a lo largo de su carrera 32.001, por lo que se sitúa a sólo 291 del legendario Michael Jordan, que firmó 32.292 con los Bulls de Chicago.

Hace cinco días, Bryant había sido protagonista por su récord negativo frente a los Spurs, ante los que consiguió 9 puntos, 4 rebotes, 6 asistencias, dos robos y un tapón en los 36 minutos sobre la pista. Kobe rubricó una noche para olvidar, la peor de su carrera en el tiro, con uno de 14 en lanzamientos de campo."Es la primera vez que me he enfrentado a un reto así en mi carrera. Es duro, muy duro. Me ha hecho recordar el reto que significa tener 36 años. Tras 19 años en la NBA mi cuerpo no ha respondido a jugar enfermo, algo a lo que estaba acostumbrado a hacer... Es duro", adujo entonces. 

MÁXIMOS ANOTADORES

Kareem Abdul-Jabbar (Lakers): 38.387 puntos.
Karl Malone (Jazz): 36.928.
Michael Jordan (Bulls): 32.292.
Kobe Bryant (Lakers): 32.001

"He trabajado mucho a lo largo de estos 19 años", señaló en esta ocasión, inspirado y entonado. Sin llegar a hacer una actuación portentosa, Bryant sí dejó esta vez buenos números: 28 puntos y 10 de 18 en tiros de campo en 37 minutos de juego. Se convirtió, de este modo, en el cuarto mejor encestador en la historia de la NBA y avista ya a Jordan, aunque queda muy lejos todavía de Kareem Abdul-Jabbar (38.387 puntos) y Karl Malone (36.928). El año pasado, en 2013, ya rebasó a otro histórico como Wilt Chamberlain (31.419).

La gesta de Bryant sirvió para maquillar la pobre temporada de su equipo, que logró su segundo triunfo y se pone con una marca de 2-9 en la Conferencia Oeste, en la que sigue último clasificado. Pero la alarma no sólo atenaza a LA. Los Thunder de Oklahoma, con la enfermería repleta (Durant y Westbrook están lesionados, entre otros), desperdiciaron un gran inicio de partido (22-39) y acabaron sumando su novena derrota del curso (98-81), la tercera consecutiva, en la cancha de los Jazz de Utah. Con 3-9 en su hoja de servicios, los Thunder son antepenúltimos en el Oeste.

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